Biografía Dale Earnhardt

Dale Earnhardt
Fotografía: Robert Alexander/Archive Fotografías/Getty Images

Dale Earnhardt

Biografía

(1951–2001)
El piloto de carreras Dale Earnhardt ganó un récord de siete campeonatos de la NASCAR. Murió tras estrellarse durante la última vuelta de las 500 millas de Daytona en 2001.

¿Quién era Dale Earnhardt?


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El piloto de la NASCAR Dale Earnhardt siguió a su padre en el mundo de las carreras de coches profesionales. Después de obtener los honores de Novato del Año de la NASCAR en 1979, ganó el campeonato de la Copa Winston en su segunda temporada. En total, Earnhardt, conocido como el «Intimidador» por su estilo agresivo, ganó un récord de siete campeonatos por puntos y se convirtió en el primer piloto en superar los 30 millones de dólares de ganancias en su carrera. Ganó las 500 millas de Daytona por primera vez en 1998, pero murió al estrellarse al final de la carrera en 2001.

Vida temprana

Ralph Dale Earnhardt nació el 29 de abril de 1951 en Kannapolis, Carolina del Norte. Su padre, Ralph Earnhardt, fue un exitoso piloto de carreras y un reputado mecánico, y Dale desarrolló su amor por los coches a una edad temprana. Después de abandonar la escuela en el noveno grado, pasó por varios trabajos mientras intentaba hacer despegar su propia carrera de carreras.

En 1973, Ralph murió de un ataque al corazón. Dos años más tarde, en mayo de 1975, su hijo hizo su propio debut en las carreras de stock cars, terminando en el puesto 22 en el World 600 en el Charlotte Motor Speedway.

Inicios en las carreras

Earnhardt acabó llamando la atención de Rod Osterlund, un patrocinador de carreras con sede en California, y el piloto fue contratado por primera vez a tiempo completo en la Winston Cup para la temporada de 1979. Ese año, Earnhardt consiguió su primera victoria en el circuito de la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) en la Southeastern 500 en Bristol, Tennessee. Al final de la temporada de carreras, se había convertido en el primer piloto en ganar más de 200.000 dólares en su año de novato; fue recompensado con los prestigiosos honores de Novato del Año de la NASCAR.

El año siguiente resultó ser aún más grande para Earnhardt, ya que ganó su primer campeonato de puntos de la temporada de la NASCAR, o campeonato de la Copa Winston, superando por poco al veterano piloto Cale Yarborough. Con esta victoria, Earnhardt se convirtió en el primer piloto en ganar el premio al Novato del Año y el campeonato por puntos en temporadas consecutivas.

Continuación del éxito en la pista

No mucho después de que Osterlund vendiera su equipo a J.D. Stacy en 1981, Earnhardt firmó para correr para el piloto convertido en propietario Richard Childress. Pasó los dos años siguientes con el equipo de Bud Moore, pero se reunió con Childress después de la temporada de 1983 y su carrera despegó. Tras ganar cuatro carreras en 1985, Earnhardt consiguió cinco victorias y un segundo campeonato de la Winston Cup en 1986. El año siguiente vio los mejores resultados de Earnhardt, ya que ganó 11 carreras y un tercer campeonato, terminando en el Top 5 en 21 de las 29 carreras.

A pesar de su innegable éxito, Earnhardt se ganó desde el principio una reputación de imprudente. Apodado "Ironhead" y el "Intimidator", era propenso a golpear agresivamente a otros conductores fuera del camino con el fin de tomar la delantera en una carrera particularmente estrecha. Tras una advertencia del presidente de la NASCAR en 1987, Earnhardt mejoró su comportamiento y comenzó a desarrollar mejores relaciones con otros pilotos del circuito.

Su éxito en la pista continuó, ya que ganó su cuarto campeonato de la Copa Winston en 1990, obteniendo un récord de 3.083.056 dólares en ganancias. En 1991, se llevó a casa otro título. La racha se rompió en 1992, cuando terminó en un decepcionante 12º puesto en la clasificación, pero Earnhardt se recuperó al año siguiente para ganar un sexto campeonato.

Recordando

Con una victoria en la AC Delco 500 en su estado natal, Carolina del Norte, en 1994, Earnhardt consiguió su séptimo campeonato de la Copa Winston, empatando al legendario Richard Petty con el mayor número de títulos de su carrera. Por tercera vez en cinco años, superó la marca de 3 millones de dólares en ganancias, y fue indiscutiblemente el rey de las carreras de stock cars.

Los récords siguieron cayendo para Earnhardt a lo largo de la década de 1990, aunque no logró ganar otro campeonato por puntos. En 1996, se convirtió en el tercer piloto en iniciar 500 carreras consecutivas de la Winston Cup. Al año siguiente, superó los 30 millones de dólares de ganancias en su carrera, la mayor cantidad de la historia para un piloto de carreras.

La única victoria importante que se le había escapado a Earnhardt hasta ese momento era la joya de la corona de las carreras de stock cars, las 500 millas de Daytona, celebradas en Daytona, Florida. Estuvo a punto de conseguirlo en varias ocasiones, pero sus intentos de victoria a menudo se desbarataban por fallos mecánicos, choques o algún otro tipo de mala suerte.

Earnhardt sobrevivió a un espantoso accidente en el evento de 1997, para volver en plena forma en febrero de 1998, cuando ganó su primera Daytona en 20 carreras, rompiendo una racha de 59 carreras consecutivas sin ganar. Terminó en octavo lugar en los puntos esa temporada, y llegó a ser séptimo y segundo en las temporadas siguientes, lo que le dio 20 Top 10 en 22 temporadas completas en el circuito.

Vida personal y muerte

Earnhardt tuvo dos hijos, Dale Jr. y Kerry (ambos se convirtieron en pilotos profesionales), y una hija, Kelly, de sus dos primeros matrimonios. Se casó con su tercera esposa, Teresa, en 1982, con la que tuvo otra hija, Taylor.

Conocido por su gran corazón y su lealtad bajo su intimidante fachada, Earnhardt se mantuvo fiel a sus raíces hasta el final. A punto de terminar las 500 millas de Daytona de 2001, trató de proteger la ventaja de los dos pilotos que le precedían, su hijo Dale Jr. y su compañero de equipo Michael Waltrip. Sin embargo, su coche se vio cortado por detrás y salió despedido contra un muro, un accidente que mató al legendario piloto tras el impacto y que dejó atónito al mundo de las carreras.

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