Biografía Dalai Lama

Dalai Lama

Dalai Lama

Biografía

(1935–)
El Dalai Lama, líder político del Tíbet, se ha esforzado por hacer del Tíbet un estado independiente y democrático de China. Él y sus seguidores están exiliados en la India.

¿Quién es el Dalai Lama?


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El Dalai Lama nació como Lhamo Thondup el 6 de julio de 1935 en Taktser, China. A los 15 años, asumió el poder político del Tíbet como Dalai Lama. Ese mismo año, la República Popular China lo invadió. Temiendo ser asesinados, él y miles de seguidores huyeron a Dharamshala, en el norte de la India, donde establecieron un gobierno alternativo. Desde entonces, el Dalai Lama ha emprendido numerosas acciones con la esperanza de establecer un estado tibetano autónomo dentro de la República Popular China. Sin embargo, el gobierno chino no ha dado señales de avanzar hacia la paz y la reconciliación con el Tíbet. El Dalai Lama también ha realizado cientos de conferencias, charlas y talleres en todo el mundo, como parte de sus esfuerzos humanitarios. Fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1989. En diciembre de 2008, el Dalai Lama anunció su semiretiro tras ser operado de cálculos biliares.

Vida temprana

Lhamo Thondup nació el 6 de julio de 1935 en Taktser, China, al noreste del Tíbet, en el seno de una familia de campesinos. Es el jefe de Estado y líder espiritual del gobierno tibetano en el exilio con sede en Dharamshala (India). Los tibetanos creen que es la reencarnación de sus predecesores. Durante casi 50 años, ha intentado establecer el Tíbet como un estado democrático y autónomo.

Lhamo Thondup era el quinto de 16 hijos—siete de los cuales murieron a una edad temprana. Tras varios meses de búsqueda de un sucesor del 13º Dalai Lama y después de muchas señales espirituales significativas, los funcionarios religiosos localizaron a Lhamo Thondup, a la edad de 2 años, y lo identificaron como la reencarnación del 13º Dalai Lama, Thubten Gyatso. El joven Lhamo fue rebautizado como Tenzin Gyatso y proclamado el 14º Dalai Lama.

Se cree que los Dalai Lamas son la reencarnación de Avalokitesvara, una importante deidad budista y la personificación de la compasión. Los Dalai Lamas son también seres iluminados que han pospuesto su propia vida después de la muerte y han elegido renacer para beneficiar a la humanidad. "Dalai" significa "océano" en mongol (el nombre "Gyatso" viene de la palabra tibetana para océano). "Lama" es el equivalente de la palabra sánscrita "gurú" o maestro espiritual. En conjunto, el título de Dalai Lama es, literalmente, "Maestro del Océano", lo que significa un "maestro espiritualmente tan profundo como el océano"

Enseñanzas budistas

El budismo se creó en el siglo VI a.C., con el nacimiento de Buda Siddhartha Gautama, lo que la convierte en una de las religiones más antiguas que se practican en la actualidad. Originada en la India, la religión se extendió por la mayor parte de Asia oriental y meridional. El budismo llegó al Tíbet en el siglo VIII de nuestra era. A diferencia de otras religiones que se centran en un ser supremo, el budismo se centra en cuatro verdades básicas: La vida no es perfecta; la gente se queda insatisfecha al intentar hacer que la vida sea perfecta; la gente puede darse cuenta de que hay una forma mejor de alcanzar la plenitud; y viviendo la propia vida a través de la sabiduría, la conducta ética y la disciplina mental, la gente alcanzará la iluminación.

Dentro de estas verdades hay innumerables capas de enseñanzas sobre la naturaleza de la existencia, la vida, la muerte y el ser. El budismo anima a sus seguidores a no creer en esas enseñanzas, como los seguidores de otras religiones creen en las figuras centrales y el dogma de su religión, sino a explorar, comprender y poner a prueba las verdades con sus propias experiencias. El énfasis aquí está en la exploración. La creencia budista del renacimiento es un concepto de "renovación" y no exactamente la reencarnación de un espíritu o cuerpo. Según el budismo, la conciencia de una persona puede pasar a formar parte de la conciencia de otra persona, como una llama pasa de una vela a otra. La segunda llama no es idéntica a la primera, ni tampoco totalmente diferente. Así, los budistas creen que la vida es un viaje continuo de experiencias y descubrimientos y que no está dividida entre la vida y el más allá.

Cómo convertirse en el Dalai Lama

Tenzin comenzó su educación religiosa a los 6 años. Su educación consistió en lógica, arte y cultura tibetana, sánscrito, medicina y filosofía budista, que se divide en otras cinco categorías que tratan de la perfección de la sabiduría, la disciplina monástica, la metafísica, la lógica y la epistemología—el estudio del conocimiento. A los 11 años, Tenzin conoció a Heinrich Harrer, un alpinista austriaco, que se convirtió en uno de sus tutores y le enseñó el mundo exterior. Los dos siguieron siendo amigos hasta la muerte de Harrer en 2006.

En 1950, a la edad de 15 años, Tenzin asumió el pleno poder político como Dalai Lama. Sin embargo, su mandato fue breve. En octubre de ese año, la República Popular China invadió el Tíbet sin apenas resistencia. En 1954, el Dalai Lama viajó a Pekín para mantener conversaciones de paz con Mao Zedong y otros líderes chinos. Sin embargo, en 1959, la continua represión del pueblo tibetano por parte de las tropas chinas provocó su levantamiento. El Dalai Lama y sus asesores más cercanos creían que el gobierno chino planeaba asesinarle. En consecuencia, él y varios miles de seguidores huyeron a Dharamshala, en el norte de la India, y establecieron allí un gobierno alternativo.

En aquella época, la República Popular China consideraba al Dalai Lama un símbolo de un movimiento religioso obsoleto, no acorde con la filosofía comunista. Más recientemente, el gobierno chino alega que es un separatista y un traidor por defender el autogobierno tibetano, y un terrorista por incitar a la rebelión tibetana.

Conflicto con China

Desde la invasión china, el Dalai Lama ha emprendido numerosas acciones con la esperanza de establecer un estado tibetano autónomo dentro de la República Popular China. En 1963, publicó un proyecto de constitución para el Tíbet que contenía una serie de reformas para democratizar el gobierno. Denominada Carta de los Tibetanos en el Exilio, garantiza la libertad de expresión, creencia, reunión y movimiento. También proporciona directrices detalladas para los tibetanos que viven en el exilio.

Durante la década de 1960, la Agencia Central de Inteligencia financió y entrenó a las fuerzas tibetanas para que resistieran la invasión y ocupación chinas con el pleno conocimiento y apoyo del Dalai Lama. El programa fue un fracaso, ya que se perdieron miles de vidas en la resistencia y ahora se considera simplemente una táctica de la Guerra Fría por parte de Estados Unidos para desafiar la legitimidad del gobierno chino en la región.

En septiembre de 1987, el Dalai Lama propuso el Plan de Paz de Cinco Puntos para el Tíbet como los primeros pasos de una solución pacífica para reconciliarse con el gobierno chino y poner fin a la volátil situación en la zona. El plan proponía que el Tíbet se convirtiera en un santuario en el que las personas ilustradas pudieran existir en paz y se preservara el medio ambiente. El 15 de junio de 1988, el Dalai Lama se dirigió a los miembros del Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia. Allí propuso conversaciones entre los chinos y los tibetanos que condujeran a una entidad política democrática autónoma para el Tíbet. La entidad estaría asociada a la República Popular China, y el gobierno chino sería responsable de la política exterior y la defensa del Tíbet.

En 1991, el gobierno tibetano en el exilio declaró inválida la Propuesta de Estrasburgo debido a la actitud negativa de los actuales dirigentes chinos hacia la propuesta.

Trabajo humanitario

El Dalai Lama es el líder espiritual del budismo tibetano y, siguiendo la tradición del Bodhisattva, ha pasado su vida comprometido con el beneficio de la humanidad. Ha escrito numerosos libros y ha impartido cientos de conferencias, charlas y talleres en las principales universidades e instituciones de todo el mundo, en los que ha debatido sobre el compromiso con la sabiduría, la compasión y, más recientemente, la sostenibilidad medioambiental. A diferencia de sus predecesores, el Dalai Lama se ha reunido con muchos líderes occidentales y ha visitado en varias ocasiones Estados Unidos, Europa, Rusia, América Latina y muchos países de Asia.

Conocido como un eficaz orador público, el Dalai Lama suele ser descrito como carismático. Su mensaje es siempre de paz y compasión para la gente de todo el mundo. Durante sus viajes al extranjero, ha insistido en la necesidad de un mejor entendimiento y respeto entre las diferentes religiones del mundo. Ha hecho numerosas apariciones en servicios interconfesionales y se ha reunido con varios jefes de otras religiones, como el Papa Juan Pablo II; el Dr. Robert Runcie, Arzobispo de Canterbury; Gordon B. Hinckley, presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días; y el Patriarca Alejo II, de la Iglesia Ortodoxa Rusa.

En 1989, el Dalai Lama fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos no violentos para la liberación del Tíbet y su preocupación por los problemas medioambientales mundiales. La mención del Comité decía: «El Comité quiere destacar el hecho de que el Dalai Lama, en su lucha por la liberación del Tíbet, se ha opuesto sistemáticamente al uso de la violencia. En su lugar, ha defendido soluciones pacíficas basadas en la tolerancia y el respeto mutuo para preservar el patrimonio histórico y cultural de su pueblo.

En los últimos años, varias universidades e instituciones occidentales han concedido premios a la paz y doctorados honoríficos al Dalai Lama en reconocimiento a sus distinguidos escritos en filosofía budista, así como a su destacado liderazgo al servicio de la libertad y la paz.

Trabajando por la paz

En el período previo a los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008, estallaron los disturbios en el Tíbet ante la atención de los medios de comunicación y el aumento de la represión por parte del gobierno chino. El Dalai Lama pidió calma y condenó la violencia china. Esto fue recibido con frustración por muchos en el Tíbet, que consideraron sus comentarios ineficaces, y con acusaciones por parte de los chinos de que el Dalai Lama incitó a la violencia—una acusación que él niega rotundamente. Aunque las Naciones Unidas han aprobado varias resoluciones sobre China, pidiendo el respeto de los derechos humanos fundamentales y el cese de las violaciones de los derechos humanos, y han expresado su preocupación por las continuas violaciones de los derechos humanos en el Tíbet, poco se ha hecho para resolver el problema. En los últimos años, las resoluciones propuestas para proteger los derechos humanos de los tibetanos han sido pospuestas o reformuladas para aliviar cualquier presión sobre el gobierno chino.

En los últimos años, el presidente chino Hu Jintao no ha dado muestras de avanzar hacia la paz y la reconciliación con Tíbet. Algunos dicen que el gobierno chino sólo está esperando a que el Dalai Lama muera y así disipar finalmente cualquier esperanza persistente de un Tíbet autónomo y democrático. En diciembre de 2008, el Dalai Lama anunció su semiretiro tras someterse a una operación de cálculos biliares.

El 10 de marzo de 2011, en el 52º aniversario de su exilio del Tíbet, el Dalai Lama anunció que dejaría su papel de líder político del Tíbet. Dijo que la decisión se debía a la creencia de que los tibetanos necesitaban un líder elegido libremente. Una portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino calificó su dimisión de «truco». En septiembre de 2015, el Dalai Lama canceló varios discursos en Estados Unidos programados para octubre por recomendación de sus médicos. Después de un chequeo anual de rutina, al líder espiritual de 80 años se le dijo que descansara durante varias semanas y permaneció en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, para una evaluación adicional.

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