Biografía Crispus Attucks

Crispus Attucks
Fotografía: Archive Fotografías/Getty Images

Crispus Attucks

Biografía

(c. 1723–1770)
Crispus Attucks fue un afroamericano asesinado durante la Masacre de Boston y se cree que fue la primera víctima de la Revolución Americana.

¿Quién fue Crispus Attucks?


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Es probable que el padre de Crispus Attucks fuera un esclavo y su madre una india de Natick. Todo lo que se sabe definitivamente sobre Attucks es que fue el primero en caer durante la Masacre de Boston el 5 de marzo de 1770. En 1888 se inauguró el monumento a Crispus Attucks en el Boston Common.

Vida temprana

Nacido en la esclavitud hacia 1723, se cree que Attucks era hijo de Prince Yonger, un esclavo enviado a América desde África, y de Nancy Attucks, una india de Natick. Poco se sabe de la vida de Attucks o de su familia, que supuestamente residía en un pueblo a las afueras de Boston. Parecía no temer las consecuencias de escapar de las ataduras de la esclavitud. Los historiadores han teorizado que Attucks fue el protagonista de un anuncio en una edición de 1750 de la Gaceta de Boston en la que un terrateniente blanco ofrecía pagar 10 libras por la devolución de un joven esclavizado fugado.

"Se escapó de su amo, William Brown de Framingham, el 30 de sept. El anuncio decía:

Un compañero Molatto, de unos 27 años de edad, llamado Crispas, de 6 pies y dos pulgadas de altura, con el pelo corto y rizado…

Sin embargo, Ottucks consiguió escapar definitivamente, pasando las siguientes dos décadas en barcos comerciales y balleneros que entraban y salían de Boston. También encontró trabajo como fabricante de cuerdas.

Crispus Attucks y la masacre de Boston

A medida que se intensificaba el control británico sobre las colonias, aumentaban las tensiones entre los colonos y los soldados británicos. Attucks fue uno de los afectados directamente por el empeoramiento de la situación. Marineros como Attucks vivían constantemente con la amenaza de ser obligados a enrolarse en la armada británica, mientras que en tierra, los soldados británicos quitaban regularmente el trabajo a tiempo parcial a los colonos.

El 2 de marzo de 1770, estalló una pelea entre un grupo de cordeleros de Boston y tres soldados británicos. El conflicto se recrudeció tres noches después cuando un soldado británico que buscaba trabajo entró en un pub de Boston, sólo para ser recibido por marineros furiosos, uno de los cuales era Attucks.

Los detalles sobre lo que siguió son fuente de debate, pero esa noche, un grupo de bostonianos se acercó a un guardia frente a la aduana y comenzó a burlarse de él. La situación se agravó rápidamente. Cuando un contingente de casacas rojas británicas salió en defensa de su compañero, más bostonianos enfadados se unieron a la refriega, lanzando bolas de nieve y otros objetos a las tropas.

Muerte

Attucks era uno de los que se encontraba al frente de la pelea entre decenas de personas, y cuando los británicos abrieron fuego fue el primero de los cinco hombres muertos. Su asesinato lo convirtió en la primera víctima de la Revolución Americana.

El episodio, que rápidamente se conoció como la Masacre de Boston, impulsó aún más a las colonias hacia la guerra con los británicos.

Juicio tras la Masacre de Boston

Las llamas se avivaron aún más cuando los ocho soldados implicados en el incidente y su capitán Thomas Preston, que fue juzgado por separado de sus hombres, fueron absueltos alegando defensa propia. John Adams, que llegó a ser el segundo presidente de Estados Unidos, defendió a los soldados ante el tribunal. Durante el juicio, Adams calificó a los colonos como una turba desordenada que obligó a sus clientes a abrir fuego.

Adams acusó a Attucks de haber ayudado a dirigir el ataque, sin embargo, se ha debatido sobre su implicación real en la lucha. El futuro Padre Fundador Samuel Adams afirmó que Attucks estaba simplemente "apoyado en un palo" cuando estallaron los disparos.

Logros y legado

Attucks se convirtió en un mártir. Su cuerpo fue transportado a Faneuil Hall, donde él y los demás muertos en el ataque fueron velados. Los dirigentes de la ciudad renunciaron a las leyes de segregación en el caso y permitieron que Attucks fuera enterrado con los demás.

En los años transcurridos desde su muerte, el legado de Attucks ha seguido perdurando, primero entre los colonos estadounidenses deseosos de romper con el dominio británico, y más tarde entre los abolicionistas del siglo XIX y los activistas de los derechos civiles del siglo XX. En su libro de 1964 Por qué no podemos esperar, el Dr. Martin Luther King Jr. elogió a Attucks por su valor moral y su papel definitorio en la historia de Estados Unidos.

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