Biografía Crazy Horse

Crazy Horse
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Crazy Horse

Biografía

(c. 1842–1877)
Caballo Loco fue un jefe indio Oglala Sioux que luchó contra el traslado a una reserva india. Participó en la batalla de Little Big Horn.

¿Quién fue Crazy Horse?


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Caballo Loco fue un jefe indio oglala sioux que luchó contra el traslado a una reserva en las Colinas Negras. En 1876, se unió a las fuerzas cheyennes en un ataque sorpresa contra el general George Crook; luego se unió al jefe Toro Sentado en la batalla de Little Bighorn. En 1877, Caballo Loco se rindió y murió en una refriega con los soldados.

Los primeros años

Líder lakota intransigente e intrépido, comprometido con la protección de la forma de vida de su pueblo, Caballo Loco nació con el nombre de nativo americano Tashunka Witco alrededor de 1840, cerca de lo que hoy es Rapid Springs, Dakota del Sur.

Los detalles de cómo adquirió el nombre de Caballo Loco son objeto de debate. Un relato dice que su padre, también llamado Caballo Loco, le pasó el nombre después de que su hijo hubiera demostrado sus habilidades como guerrero.

Incluso de joven, Caballo Loco destacaba. Era de piel clara y tenía el pelo castaño y rizado, lo que le daba un aspecto notablemente diferente al de otros niños de su edad. Estas diferencias físicas pueden haber sentado las bases de una personalidad que, incluso entre su propia gente, le hacía ser solitario y un poco distante.

El nacimiento de Caballo Loco se produjo durante una gran época para el pueblo lakota. Una división de los Sioux, los Lakota representaban la banda más grande de la tribu. Sus dominios incluían una gigantesca franja de tierra que iba desde el río Missouri hasta las montañas Big Horn en el oeste. Su contacto con los blancos era mínimo, y en la década de 1840 los lakota estaban en la cima de su poder.

Cambios para los lakota

Sin embargo, en la década de 1850 la vida de los lakota empezó a cambiar considerablemente. A medida que los colonos blancos empezaron a empujar hacia el oeste en busca de oro y de una nueva vida en la frontera, la competencia por los recursos entre estos nuevos inmigrantes y los lakota creó tensiones. Se establecieron fuertes militares en algunas partes de las Grandes Llanuras, trayendo aún más colonos blancos e introduciendo enfermedades que hicieron mella en las poblaciones indígenas nativas.

En agosto de 1854, todo estalló en lo que se conoció como la Masacre de Grattan. Comenzó cuando un grupo de hombres blancos, liderados por el teniente John Grattan, entraron en un campamento sioux para hacer prisioneros a los hombres que habían matado a una vaca migrante. Después de que el jefe Oso Conquistador se negara a ceder a sus demandas, estalló la violencia. Después de que uno de los soldados blancos disparara y matara al jefe, los guerreros del campamento se defendieron y mataron a Grattan y a sus 30 hombres.

La Masacre de Grattan se considera el conflicto que dio inicio a la Primera Guerra Sioux entre los Estados Unidos y los Lakota. Para el todavía joven Caballo Loco, también ayudó a establecer lo que sería una vida de desconfianza hacia los blancos.

La Masacre de Fetterman, Tratado de Fort Laramie de 1868

Cuando los conflictos se intensificaron entre los Lakota y los Estados Unidos, Caballo Loco estuvo en el centro de muchas batallas clave.

En una victoria importante para su pueblo, Caballo Loco dirigió un ataque contra el capitán William J. Fetterman y su brigada de 80 hombres. La Masacre de Fetterman, como se llegó a conocer, resultó ser una gran vergüenza para el ejército estadounidense.

Incluso después de la firma del Tratado de Fort Laramie de 1868, que garantizaba a los lakotas importantes tierras, incluido el codiciado territorio de las Colinas Negras, Caballo Loco continuó su lucha.

Además de su habilidad aparentemente mística para evitar las heridas o la muerte en el campo de batalla, Caballo Loco también se mostró intransigente con sus enemigos blancos. Se negó a ser fotografiado y nunca estampó su firma en ningún documento. El objetivo de su lucha era retomar la vida lakota que había conocido de niño cuando su pueblo tenía el control absoluto de las Grandes Llanuras.

La batalla de Little Bighorn

Tras el descubrimiento de oro en las Colinas Negras, y el apoyo del gobierno estadounidense a los exploradores blancos en el territorio, el Departamento de Guerra ordenó que todos los lakotas fueran a las reservas.

Caballo Loco y el jefe Toro Sentado se negaron. El 17 de junio de 1876, Caballo Loco lideró una fuerza de 1.200 guerreros Oglala y Cheyenne contra el General George Crook y su brigada, haciendo retroceder con éxito a los soldados cuando intentaban avanzar hacia el campamento de Toro Sentado en el río Little Bighorn. George Armstrong Custer y su estimado Séptimo de Caballería en la Batalla de Little Bighorn, quizá la mayor victoria de los nativos americanos sobre las tropas estadounidenses.

La muerte de Caballo Loco

Después de la derrota de Custer, el ejército estadounidense contraatacó con fuerza a los lakota, aplicando una política de tierra quemada cuyo objetivo era conseguir la rendición total. Mientras Toro Sentado conducía a sus seguidores a Canadá para escapar de la ira del Ejército, Caballo Loco continuaba luchando.

Pero a medida que el invierno de 1877 se asentaba y los suministros de alimentos comenzaban a escasear, los seguidores de Caballo Loco comenzaron a abandonarlo. El 6 de mayo de 1877, cabalgó hasta Fort Robinson en Nebraska y se rindió. Con instrucciones de permanecer en la reserva, desafió las órdenes ese verano para poner a su esposa enferma al cuidado de sus padres.

Tras su arresto, Caballo Loco fue devuelto a Fort Robinson, donde, en un forcejeo con los oficiales, recibió una bayoneta en los riñones. Falleció con su padre a su lado el 5 de septiembre de 1877.

Años después de su muerte, Caballo Loco sigue siendo venerado por ser un líder visionario que luchó con ahínco para preservar las tradiciones y la forma de vida de su pueblo.

Monumento

El Monumento a Caballo Loco está situado en las Colinas Negras de Dakota del Sur. Iniciada en 1948, la escultura monumental es un proyecto en curso, tallada en la montaña Thunderhead, y situada a unas 17 millas del Monte Rushmore. Está previsto que forme parte de un museo y un centro cultural en honor a los nativos americanos.

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