Biografía Countee Cullen

Countee Cullen
Fotografía: Bettmann via Getty Images

Countee Cullen

Biografía

(1903–1946)
El escritor Countee Cullen fue una figura emblemática del Renacimiento de Harlem, conocido por su poesía, ficción y obras de teatro.

¿Quién fue Countee Cullen?


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Countee Cullen fue reconocido como un poeta premiado en sus años de instituto. Publicó su aclamado primer volumen de poesía, Color, en 1925, al que seguirían Sol de cobre y La balada de la chica morena. Cullen, que también fue un destacado novelista, dramaturgo y autor de libros infantiles, trabajó posteriormente como profesor de secundaria.

Vida temprana

Countee Porter Cullen nació el 30 de mayo de 1903. Se desconoce su lugar exacto de nacimiento, aunque algunas fuentes afirman que pudo haber nacido en Louisville, Kentucky, o en Baltimore o Nueva York. Al haber perdido a sus padres y a su hermano, se cree que fue criado por su abuela paterna hasta su muerte durante su adolescencia. Luego fue acogido por Carolyn Belle y el reverendo Frederick A. Cullen, un ministro conservador de la famosa Iglesia Metodista Episcopal de Salem, en Harlem.

Poeta premiado

De 1918 a 1921, Cullen asistió a la DeWitt Clinton High School, donde editó el periódico y la revista literaria de la escuela y ganó un concurso de poesía en toda la ciudad. Posteriormente asistió a la Universidad de Nueva York, donde se graduó Phi Beta Kappa en 1925 y ganó el premio de poesía Witter Bynner. Ese mismo año, Cullen publicó su alabado primer volumen de poesía, Color.

Se graduó con un máster en la Universidad de Harvard en 1926 y posteriormente se incorporó a la redacción de la revista Opportunity, escribiendo la columna Torre Oscura, que era una reseña de las obras de los literatos afroamericanos.

Boda y compañerismo

Cullen se vio influenciado por las obras de John Keats (que era el poeta favorito de Cullen), Percy Bysshe Shelley y A.E. Housman, y como tal se basó en las estructuras de escritura y los versos tradicionales europeos, aunque incorporó ideas sobre el origen y la experiencia racial afroamericana en gran parte de su obra.

Con la publicación de otros volúmenes de poesía, Copper Sun y The Ballad of the Brown Girl (ambos de 1927), Cullen fue considerado una de las principales figuras del Renacimiento de Harlem. En la primavera de 1928, se casó con Yolande Du Bois, la hija del famoso intelectual W.E.B. Du Bois, en una extravagante ceremonia que reunió a la alta burguesía afroamericana. Sin embargo, el matrimonio duró poco, ya que ambos se divorciaron en 1930, cuando Cullen regresó a Estados Unidos tras viajar a Francia con una beca Guggenheim.

Novelista y dramaturgo

La producción poética de Cullen disminuyó a principios de la década de 1930, y en 1934 aceptó un puesto como profesor de francés en la Frederick Douglass Junior High School.

También trabajó en diversas formas literarias, habiendo escrito la novela satírica Un camino al cielo (1932). Y en 1935, se convirtió en el primer escritor afroamericano del siglo XX en traducir y publicar la obra clásica de Eurípides Medea.

El poeta también fue autor y dramaturgo de obras de teatro para niños, como se aprecia en su obra teatral El tercer 4 de julio y una adaptación teatral de Un camino al cielo llamada El cielo es mi hogar. También colaboró con Arna Bontemps en la adaptación teatral de la novela Dios manda al domingo, que se estrenó en Broadway en marzo de 1946 con el título de La mujer de San Luis, con Pearl Bailey.

Muerte y legado

Cullen no llegó a ver el proyecto realizado. Murió el 9 de enero de 1946, a causa de una uremia y de complicaciones de la hipertensión arterial. Le sobrevivió su segunda esposa, Ida Mae Roberson.

En 1947 se publicó una colección póstuma de la poesía de Cullen, On These I Stand: An Anthology of the Best Poems of Countee Cullen. Su legado también incluye escuelas públicas que llevan el nombre del poeta, así como el cambio de nombre de la biblioteca de la calle 135 de Harlem por el de Biblioteca Countee Cullen. Tras un periodo de inactividad, los estudiosos han prestado más atención a la vida y los escritos de Cullen, y en 2012 se publicó una biografía de Cullen, And Bid Him Sing, de Charles Molesworth.

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Biografía de Countee Cullen

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