Biografía Count Basie

Count Basie
Fotografía: Bettmann/Contributor

Count Basie

Biografía

(1904–1984)
Uno de los grandes de la música de jazz de todos los tiempos, el director de orquesta-pianista Count Basie fue uno de los principales artífices del sonido de las grandes bandas que caracterizó la música popular de mediados del siglo XX.

¿Quién era Count Basie?


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Pianista, Count Basie tocó en el vodevil antes de formar su propia big band y ayudar a definir la era del swing con éxitos como «One O'Clock Jump» y «Blue Skies». En 1958, Basie se convirtió en el primer hombre afroamericano en recibir un premio Grammy. Uno de los grandes de la música de jazz de todos los tiempos, ganó muchos otros Grammys a lo largo de su carrera y trabajó con una gran cantidad de artistas, como Joe Williams y Ella Fitzgerald.

Vida temprana

Basie nació con el nombre de William James Basie (algunas fuentes indican su segundo nombre como "Allen") el 21 de agosto de 1904, en Red Bank, Nueva Jersey. Su padre Harvey era melómano y su madre Lillian era pianista y dio a su hijo sus primeras lecciones. Después de mudarse a Nueva York, recibió la influencia de James P. Johnson y Fats Waller, quien le enseñó a Basie las técnicas para tocar el órgano.

Barones del ritmo

Basie tocó en el circuito de vodeviles durante un tiempo hasta que se quedó atrapado en Kansas City, Missouri, a mediados de la década de 1920, después de que su grupo se disolviera. Se unió a los Blue Devils de Walter Page en 1928, lo que consideraría un momento crucial en su carrera, ya que se introdujo en el sonido de las grandes bandas por primera vez.

Más tarde trabajó durante unos años con una banda dirigida por Bennie Moten, que murió en 1935. Basie formó entonces los Barons of Rhythm con algunos de sus compañeros del grupo de Moten, incluido el saxofonista Lester Young. Con la voz de Jimmy Rushing, la banda se instaló para actuar en el Reno Club de Kansas City.

Se convierte en 'Count'

Durante una retransmisión radiofónica de la actuación de la banda, el locutor quiso dar al nombre de Basie'algo de brillo, teniendo en cuenta la existencia de otros directores de banda como Duke Ellington y Earl Hines. Así que llamó al pianista «Count», sin que Basie se diera cuenta de que el nombre se convertiría en una forma de reconocimiento y respeto en el mundo de la música.

Hits That Swing

El productor John Hammond escuchó el sonido de la banda y le ayudó a conseguir más contrataciones. Después de algunas dificultades, la Count Basie Orchestra obtuvo una serie de éxitos que ayudaron a definir el sonido de las grandes bandas de los años 30 y 40. Algunas de sus canciones más destacadas fueron "One O'Clock Jump" —la melodía distintiva de la orquesta— que el propio Basie compuso; y "Jumpin' at the Woodside."

El grupo llegó a ser muy distinguido por sus solistas, su sección rítmica y su estilo de swing, y el propio Basie destacó por su estilo discreto pero cautivador de tocar el piano y su precisa e impecable dirección musical. También dirigía uno de los grupos de jazz afroamericanos más grandes y reconocidos de la época.

Segunda encarnación de la banda

Debido a los cambios de fortuna y a un panorama musical alterado, Basie se vio obligado a reducir el tamaño de su orquesta a principios de la década de 1950, pero no tardó en remontar y volver a su estructura de big-band en 1952, grabando nuevos éxitos con el vocalista Joe Williams y convirtiéndose en una figura internacional. Otro hito fue el álbum de 1956 April in Paris, cuyo tema principal contenía finales psicodélicos que se convirtieron en una nueva firma de la banda.

Colaboraciones, premios y muerte

Durante las décadas de 1960 y '70, Basie grabó con luminarias como Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, Sammy Davis Jr, Jackie Wilson, Dizzy Gillespie y Oscar Peterson. Basie acabó ganando nueve premios Grammy a lo largo de su carrera, pero hizo historia cuando ganó el primero, en 1958, siendo el primer hombre afroamericano en recibir un Grammy. Algunas de sus canciones también entraron en el Salón de la Fama de los Grammy, como "April in Paris" y "Everyday I Have the Blues.

Basie sufrió problemas de salud en sus últimos años, y murió de cáncer en Hollywood, Florida, el 26 de abril de 1984. Dejó al mundo un legado de grandeza musical casi sin parangón, habiendo grabado o estado afiliado a docenas y docenas de álbumes a lo largo de su vida.

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