Biografía Coretta Scott King

Coretta Scott King
Fotografía: Andrew Savulich/NY Daily News Archive via Getty Images

Coretta Scott King

Biografía

(1927–2006)
Coretta Scott King fue una activista de los derechos civiles estadounidense y la esposa del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr.

¿Quién fue Coretta Scott King?


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Coretta Scott conoció a su marido, Martin Luther King Jr., cuando ambos eran estudiantes en Boston, Massachusetts. Trabajó codo con codo con King cuando éste se convirtió en líder del movimiento por los derechos civiles, estableciendo su propia y distinguida carrera como activista. Tras el asesinato de su marido en 1968, Coretta fundó el Centro Martin Luther King Jr. para el Cambio Social No Violento, y más tarde presionó con éxito para que su cumpleaños fuera reconocido como día festivo federal. Murió de complicaciones de un cáncer de ovarios en 2006, a los 78 años.

Vida temprana

Coretta nació el 27 de abril de 1927 en Marion, Alabama. En las primeras décadas de su vida, Coretta era tan conocida por su forma de cantar y tocar el violín como por su activismo en favor de los derechos civiles. Estudió en el Lincoln High School, donde se graduó en 1945, y después se matriculó en el Antioch College de Yellow Springs (Ohio), donde se licenció en música y educación en 1951.

Coretta obtuvo una beca para el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra en Boston (Massachusetts), donde conoció al que sería el famoso líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. Se casaron el 18 de junio de 1953 en la casa de su familia en Marion.

Después de obtener su título de canto y violín en la NEC en 1954, Coretta se trasladó con su marido a Montgomery, Alabama, donde él sirvió como pastor de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter y ella, posteriormente, supervisó las diversas tareas de la esposa de un pastor.

Activista por los derechos civiles

Trabajando codo con codo con su marido a lo largo de las décadas de 1950 y 1960, Coretta participó en el boicot de autobuses de Montgomery de 1955, viajó a Ghana para conmemorar la independencia de esa nación en 1957, viajó a la India en una peregrinación en 1959 y trabajó para aprobar la Ley de Derechos Civiles de 1964, entre otras iniciativas.

Aunque es más conocida por trabajar junto a su marido, Coretta desarrolló una distinguida carrera de activismo por derecho propio. Entre otras funciones, trabajó como mediadora pública y como enlace con organizaciones de paz y justicia.

Muerte de MLK

El 4 de abril de 1968, mientras estaba en un balcón fuera del Motel Lorraine en Memphis, Tennessee, Martin Luther King Jr. fue alcanzado y asesinado por la bala de un francotirador. Cuatro días más tarde, Coretta encabezó la marcha que su marido había planeado en Memphis para apoyar a los trabajadores de los servicios sanitarios en huelga.

El tirador, un vagabundo descontento y ex convicto llamado James Earl Ray, fue perseguido durante dos meses antes de ser detenido. El asesinato de King desencadenó disturbios y manifestaciones en más de 100 ciudades de todo el país.

Continuación de la misión tras su muerte

Tras el asesinato de su marido, Coretta fundó el Centro Martin Luther King Jr. para el Cambio Social No Violento, del que fue presidenta y directora ejecutiva desde su creación. Después de impulsar la creación de lo que se convirtió en el Sitio Histórico Nacional Martin Luther King Jr., en torno a su lugar de nacimiento en Atlanta, dedicó el nuevo complejo del Centro King en sus terrenos en 1981.

Coretta se mantuvo activa a través de sus manifestaciones contra el apartheid en Sudáfrica, y expresando sus opiniones como columnista sindicada y colaboradora de la CNN. También fue testigo de cómo la lucha de 15 años por el reconocimiento formal del cumpleaños de su marido llegó a buen puerto en 1983, cuando el presidente Ronald Reagan firmó un proyecto de ley que establecía el Día de Martin Luther King como día festivo federal.

Coretta pasó las riendas del Centro King a su hijo Dexter en 1995, pero siguió estando presente en la escena pública. En 1997, pidió que se volviera a juzgar al presunto asesino de su marido, aunque Ray murió en prisión al año siguiente.

Muerte

Coretta sufrió un ataque al corazón y un derrame cerebral en agosto de 2005. Murió menos de seis meses después, el 30 de enero de 2006, mientras buscaba tratamiento para un cáncer de ovarios en una clínica de Playas de Rosarito, México. Tenía 78 años.

Funeral

El funeral de Coretta' se celebró el 7 de febrero de 2006 en la Iglesia Bautista Misionera Nuevo Nacimiento de Georgia, y fue elogiado por su hija Bernice King. El servicio televisado en la megaiglesia duró ocho horas y contó con la asistencia de más de 14.000 personas, entre ellas los presidentes estadounidenses George W. Bush, George H. W. Bush, Jimmy Carter y Bill Clinton, junto con la mayoría de sus esposas. Barack Obama, entonces senador, también estuvo presente.

Vida personal

Autora de Mi vida con Martin Luther King, Jr. (1969), Coretta tuvo cuatro hijos con King: Yolanda Denise (1955-2007), Martin Luther III (nacido en 1957), Dexter Scott (nacido en 1961) y Bernice Albertine (nacida en 1963). Los hijos supervivientes gestionan el King Center y el patrimonio de su padre.

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