Biografía Colonel Tom Parker

Colonel Tom Parker

Colonel Tom Parker

Biografía

(1909–1997)
El coronel Tom Parker dirigió la carrera de Elvis Presley, convirtiendo al cantante en una de las primeras superestrellas del rock.

¿Quién era el coronel Tom Parker?


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El Coronel Tom Parker dirigió la carrera de Elvis Presley desde 1955 hasta 1977, supervisando casi todos los aspectos de la vida de la estrella. Coronel sólo en términos honoríficos, era una figura astuta, con aspecto de showman, que aprendió a vender un acto trabajando para los carnavales; a menudo se refería a Presley como «mi atracción»;

Entendió pronto que la fama de Presley’podría desvanecerse fácilmente después de sus días de fenómeno adolescente. Para construir una carrera más duradera, Parker gestionó cuidadosamente el ingreso de Presley en el ejército, supervisó sus acuerdos cinematográficos en Hollywood y, más tarde, dio forma a su regreso a Las Vegas. Aunque ambos estuvieron unidos durante años, Parker es una figura muy discutida en la historia de Presley. Se benefició considerablemente de los ingresos de su cliente, llevándose a veces una comisión del 50%, según una investigación judicial. Los fans y los observadores también sospechan que Preslet no hizo giras internacionales debido a que Parker, un inmigrante ilegal en Estados Unidos procedente de los Países Bajos, carecía de pasaporte y nunca se nacionalizó estadounidense.

Como escribe la biógrafa Alanna Nash en su libro, El Coronel: “Tanto si se le considera un meretriz y malvado hombre de confianza, como si es un brillante comercializador y estratega, tan notable como la estrella que dirigía, ninguna figura en todo el mundo del espectáculo es más controvertida, pintoresca o más grande que la vida que Tom Parker.

Misteriosa vida temprana

El coronel Tom Parker nació con el nombre de Andreas Cornelis van Kuijk el 26 de junio de 1909 en Breda, Países Bajos. En un principio, Parker afirmó haber nacido en Huntington (Virginia Occidental), pero sus verdaderos orígenes se revelaron cuando los miembros de su familia en los Países Bajos vieron una foto suya junto a Presley en las noticias.

Un niño inteligente y un narrador dotado, buscó trabajos esporádicos, entre ellos en un circo local, donde ayudó a entrenar caballos. Cuando era adolescente, dijo a su familia que había conseguido un trabajo como marinero en la Holland America Line. Sea cierto o no, partió de Breda y consiguió llegar a Estados Unidos a través de Canadá, según le contó una vez a un amigo.

En Hoboken, Nueva Jersey, conectó con una familia holandesa, pero pronto desapareció, al igual que lo haría de su familia biológica. No está claro por qué cambió su nombre a Thomas Parker, pero las especulaciones de familiares y amigos sugieren que conoció a alguien en el camino con ese nombre.

En 1926, Parker encontró trabajo con un agente de reservas, y luego hizo un breve regreso a los Países Bajos. En 1929, se marchó de nuevo y regresó a Estados Unidos, donde se vinculó a los carnavales, se alistó en el Ejército de Estados Unidos y, más tarde, inició una carrera como promotor de música country.

¿Fue el coronel Tom Parker realmente un coronel?

Parker recibió el título de coronel de la Milicia del Estado de Luisiana por parte del gobernador de Luisiana, Jimmie Davis, en 1948. El estado no contaba con una milicia organizada, y el título honorífico se le concedió a cambio de los esfuerzos de Parker en la campaña de Davis.

Pero Parker sirvió dos años en el ejército estadounidense en Fort Shafter, en Hawai. Cuando terminó su período de servicio en 1931, volvió a alistarse pero desertó en 1932. Al desertar, fue castigado con el confinamiento en solitario, durante el cual sufrió una crisis psicótica. Los médicos lo enviaron al Centro Médico del Ejército Walter Reed, en Washington D.C., y más tarde fue dado de baja del Ejército en 1933, a la edad de 24 años.

¿Asesinó el coronel Tom Parker a alguien?

Parker abandonó abruptamente los Países Bajos en 1929, y aunque hizo saber a su familia que estaba a salvo, más tarde cesó el contacto. Una de las teorías sobre el motivo surgió cuando un periodista holandés recibió un chivatazo que relacionaba a Parker, por su nombre real, con un asesinato sin resolver en Breda. En 1929, la esposa de un tendero, de 23 años, fue asesinada en lo que aparentemente había sido un intento de robo.

La investigación policial de la época carecía de detalles y no incluía pruebas que vincularan a Parker con el crimen, según Nash, que explica varias circunstancias que “hacen imposible no especular con que el coronel Tom Parker, de hecho, pudo haberse librado del asesinato.

¿El Coronel defraudó financieramente a Elvis?

Cuando Presley murió en 1977, su padre Vernon Presley se convirtió en el albacea de su herencia, pero pidió a Parker que siguiera a cargo. Cuando el propio Vernon falleció en 1979, un juez de sucesiones que examinó la situación se sorprendió al conocer el acuerdo de Parker, que se concedía a sí mismo la mitad de las ganancias de Presley, incluso después de la muerte de la estrella. El juez nombró a un abogado de Memphis, Blanchard Tual, para que investigara y actuara como protector legal de Lisa Marie Presley, que entonces tenía 12 años.

El informe de Tual citaba a expertos de la industria musical que acusaban a Parker de «autocompromiso y extralimitación», según Nash. El 50% que se llevó de las ganancias de Presley no se ajustaba a las normas del sector, según Tual, que señaló que una comisión del 10% al 15% de las ganancias de una estrella era lo habitual para los managers personales.

Los rumores sobre el acuerdo habían circulado previamente, escribe Nash, y en 1968, un periodista preguntó a Parker: «¿Es cierto que se lleva el cincuenta por ciento de todo lo que gana Elvis?»; la respuesta de Parker fue: «Eso no es cierto en absoluto. Se lleva el cincuenta por ciento de todo lo que gano.”

La respuesta ilumina el razonamiento de Parker&#x2019. No tenía otros clientes; la carrera de Presley era el trabajo de toda la vida de Parker, que fue considerable sobre todo en los años en los que Presley se retiró a las drogas. Nash escribe: “El Coronel pasaba muchas más horas ejerciendo el oficio de Elvis que Elvis.”

El informe de Tual&#x2019 reveló la profundidad del poder financiero de Parker&#x2019. En 1980, Tual estimó que Parker había defraudado al patrimonio de Presley entre 7 y 8 millones de dólares en sólo los tres años anteriores. Tual también citó la mala gestión: Parker nunca había registrado a Presley en BMI, una organización que gestiona los derechos musicales. Por lo tanto, unas 33 canciones por las que Presley está acreditado no le reportaron derechos de autor.

Entre las pruebas más condenatorias estaba el acuerdo de 1973 de Parker que permitía a la RCA comprar los derechos de las 700 canciones de Presley. En el acuerdo, Parker recibió 6,2 millones de dólares en siete años. Presley recibió 4,6 millones de dólares.

En 1982, el patrimonio demandó a Parker por manipulación de contratos y explotación en beneficio propio. Ese año se llegó a un acuerdo extrajudicial que se resolvió por completo en 1983.

Colonel Tom Parker’s House

En 1953 Parker compró una casa en Madison, Tennessee, donde Presley la visitaba y se alojaba mientras grababa. Tras la muerte de Parker’en 1997, la casa se utilizó como despacho de abogados. En 2017, cuando la casa iba a ser demolida para construir un lavadero de coches, el historiador y coleccionista musical Brian Oxley compró los derechos del interior. Elementos como los paneles de las paredes y las encimeras fueron retirados y colocados pieza a pieza en cajas numeradas para volver a montarlos en el futuro.

Muerte

En enero de 1997, Parker sufrió un derrame cerebral y murió al día siguiente en un hospital de Las Vegas a la edad de 87 años.

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