Biografía Coco Chanel

Coco Chanel
Fotografía: Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Coco Chanel

Biografía

(1883–1971)
Con sus característicos trajes y vestidos negros, la diseñadora de moda Coco Chanel creó diseños atemporales que siguen siendo populares hoy en día.

¿Quién fue Coco Chanel?


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La diseñadora de moda Coco Chanel es famosa por sus diseños atemporales, sus trajes característicos y sus pequeños vestidos negros. En la década de 1920, lanzó su primer perfume y acabó introduciendo el traje Chanel y el vestidito negro, haciendo hincapié en la confección de prendas más cómodas para las mujeres. Ella misma se convirtió en un icono de estilo muy venerado, conocido por sus trajes sencillos pero sofisticados, combinados con grandes accesorios, como varios hilos de perlas.

Vida temprana

Chanel nació como Gabrielle Bonheur Chanel el 19 de agosto de 1883, en Saumur, Francia. Sus primeros años no fueron nada glamurosos. A los 12 años, tras la muerte de su madre, Chanel fue internada en un orfanato por su padre, que trabajaba como vendedor ambulante.

Chanel fue criada por unas monjas que le enseñaron a coser; una habilidad que la llevaría a trabajar toda su vida. Su apodo proviene de otra ocupación. Durante su breve carrera como cantante, Chanel actuó en clubes de Vichy y Moulins, donde la llamaban «Coco». Hay quien dice que el nombre proviene de una de las canciones que cantaba, y la propia Chanel dijo que era una versión abreviada de «cocotte», la palabra francesa para «mujer mantenida», según un artículo de «The Atlantic».

Inicios de un imperio de la moda

Alrededor de los 20 años, Chanel se relacionó con Etienne Balsan, que le ofreció ayuda para montar un negocio de sombreros en París. Pronto le dejó por uno de sus amigos más ricos, Arthur “Boy” Capel. Ambos fueron decisivos en la primera aventura de Chanel en el mundo de la moda.

En 1910 abrió su primera tienda en la Rue Cambon de París, y comenzó vendiendo sombreros. Más tarde añadió tiendas en Deauville y Biarritz y comenzó a fabricar ropa.

Su primer éxito en el mundo de la confección fue un vestido que confeccionó con un viejo jersey en un día de frío. En respuesta a la gran cantidad de personas que le preguntaban de dónde había sacado el vestido, se ofreció a hacer uno para ellos: «Mi fortuna se basa en ese viejo jersey que me puse porque hacía frío en Deauville», le dijo una vez al autor Paul Morand.

Chanel se convirtió en una figura popular en el mundo literario y artístico parisino. Diseñó el vestuario de los Ballets Rusos y de la obra de teatro de Jean Cocteau Orphée, y contó con Cocteau y el artista Pablo Picasso entre sus amigos.

Primer perfume

En los años 20, Chanel llevó su próspero negocio a nuevas cotas. Lanzó su primer perfume, Chanel nº 5, que fue el primero en llevar el nombre de un diseñador. El perfume “es el accesorio invisible, inolvidable y definitivo de la moda. . . que anuncia su llegada y prolonga su partida,” explicó Chanel en una ocasión.

La fragancia también estaba respaldada por el propietario de los grandes almacenes Théophile Bader y los empresarios Pierre y Paul Wertheimer, con los que Chanel entabló una estrecha amistad.

Al final se negoció un acuerdo en el que el negocio de Wertheimer se llevaría el 70% de los beneficios de Chanel No. 5 por producir el perfume en sus fábricas, mientras que Bader recibiría el 20% y la propia Chanel sólo el 10%. A lo largo de los años, siendo el Nº 5 una fuente masiva de ingresos, ella demandó repetidamente para que se renegociaran los términos del acuerdo.

Diseños icónicos: Traje Chanel y Vestido Negro

En 1925, Chanel presentó el ya legendario traje Chanel con chaqueta sin cuello y falda bien ajustada. Sus diseños fueron revolucionarios para la época—tomando prestados elementos de la ropa masculina’y haciendo hincapié en la comodidad por encima de las limitaciones de la moda de entonces. Ayudó a las mujeres a decir adiós a los días de los corsés y otras prendas restrictivas.

Otro diseño revolucionario de los años 20 fue el pequeño vestido negro de Chanel. Tomó un color que antes se asociaba con el luto y demostró lo elegante que podía ser para la noche.

Cierre de la tienda

La depresión económica internacional de los años 30 tuvo un impacto negativo en la empresa de Chanel, pero fue el estallido de la Segunda Guerra Mundial lo que la llevó a cerrar su negocio. Después de la guerra, Chanel abandonó París y pasó algunos años en Suiza, en una especie de exilio. También vivió durante un tiempo en su casa de campo de Roquebrune.

Regreso a la moda

A la edad de 70 años, a principios de la década de 1950, Chanel hizo un regreso triunfal al mundo de la moda. Al principio recibió críticas mordaces, pero sus diseños femeninos y fáciles de llevar pronto conquistaron a los compradores de todo el mundo.

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Relaciones y una propuesta de matrimonio

En 1920, Chanel mantuvo una breve relación con el compositor Igor Stravinsky. Chanel había asistido al célebre estreno mundial de la obra de Stravinsky en 1913.

Alrededor de 1923, conoció al adinerado Hugh Grosvenor, duque de Westminster, a bordo de su yate. Ambos iniciaron una relación que duró décadas. En respuesta a su propuesta de matrimonio, que ella rechazó, dijo: «Ha habido varias duquesas de Westminster, pero sólo hay una Chanel».

Durante la ocupación alemana de Francia, Chanel se relacionó con un oficial militar nazi, Hans Gunther von Dincklage. Consiguió un permiso especial para alojarse en su apartamento del Hotel Ritz de París, que también funcionaba como cuartel general militar alemán.

Tras el fin de la guerra, Chanel fue interrogada sobre su relación con von Dincklage, pero no fue acusada de colaboradora. Algunos se han preguntado si su amigo Winston Churchill trabajó entre bastidores en favor de Chanel.

Aunque no fue acusada oficialmente, Chanel sufrió en el tribunal de la opinión pública. Algunos seguían viendo su relación con un oficial nazi como una traición a su país.

Lee más: La vida secreta de Coco Chanel como agente nazi

Muerte

Chanel murió el 10 de enero de 1971 en su apartamento del Hotel Ritz. Nunca se casó, ya que dijo en una ocasión “Nunca quise pesar más en un hombre que en un pájaro” Cientos de personas se agolparon en la Iglesia de la Madeleine para despedir al icono de la moda. Poco más de una década después de su muerte, el diseñador Karl Lagerfeld tomó las riendas de su empresa para continuar el legado de Chanel. En la actualidad, la familia Wertheimer es la propietaria de su empresa homónima, que sigue prosperando y se cree que genera cientos de millones en ventas cada año.

Películas, libros y obras de teatro sobre Chanel

En 1969, la fascinante historia de Chanel se convirtió en la base del musical de Broadway Coco, protagonizado por Katharine Hepburn en el papel de la legendaria diseñadora. Alan Jay Lerner escribió el libro y la letra de la canción del espectáculo, mientras que Andre Prévin compuso la música. Cecil Beaton se encargó del diseño de los decorados y el vestuario de la producción. El espectáculo recibió siete nominaciones a los premios Tony, y Beaton ganó el premio al mejor diseño de vestuario y René Auberjonois el de mejor actor principal.

También se han escrito varias biografías de la revolucionaria de la moda, como Chanel y su mundo (2005), escrita por Edmonde Charles-Roux, amigo de Chanel.

En la película para televisión de 2008 Coco Chanel, Shirley MacLaine interpretó a la famosa diseñadora en la época de su resurgimiento profesional en 1954. La actriz declaró a WWD que llevaba mucho tiempo interesada en interpretar a Chanel. Lo maravilloso de ella es que no es una mujer sencilla y fácil de entender.

En la película de 2008 Coco Before Chanel, la actriz francesa Audrey Tautou interpretó a Chanel en sus primeros años, desde la infancia hasta la fundación de su casa de moda. En 2009, Coco Chanel & Igor Stravinsky detalló la relación de Chanel con el compositor.

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