Biografía Cleve Jones

Cleve Jones
Fotografía: C Flanigan/Getty Images

Cleve Jones

Biografía

(1954–)
El activista Cleve Jones tuvo como mentor a Harvey Milk y se le ocurrió la idea de la colcha conmemorativa del sida del Proyecto NAMES.

¿Quién es Cleve Jones?


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Cleve Jones es un activista LGBT que puso en marcha la Colcha Conmemorativa del Sida del Proyecto NAMES, una iniciativa que llamó la atención sobre la epidemia de sida en los años 80 y 90. «Todo el mundo me dijo que no funcionaría», dijo sobre la colcha en 2017. Pero acabó siendo el mayor proyecto de arte comunitario del mundo y llegó a los corazones de decenas de millones de personas en todo el planeta». En los años 70, Jones tuvo como mentor al político gay Harvey Milk; más tarde fue asesor de la película de 2008 Milk. Las memorias de Jones When We Rise: My Life In The Movement se publicaron en 2016; sirvieron de inspiración para una miniserie del mismo nombre que se emitió en 2017.

Vida temprana

Jones nació el 11 de octubre de 1954 en West Lafayette, Indiana. La infancia de Jones transcurrió en Nueva York, Pensilvania y Arizona. Fue criado como cuáquero. Como su padre era psicólogo, Jones tuvo acceso a materiales que delineaban los puntos de vista de la época sobre la homosexualidad; él ha declarado, "Fue bastante horrible para un niño de 13, 14 años aprender de repente que sus sentimientos no sólo se consideran criminales, sino, ya sabes, psicológicamente una enfermedad."

Jones fue acosado en la escuela secundaria y el instituto y se sintió aislado debido a su sexualidad. Ha dicho que a los 15 años planeó suicidarse. Lo que cambió su plan fue un artículo de 1971 en la revista Life, "Homosexuales en revuelta." El artículo alertó a Jones del hecho de que había una comunidad de gente gay a la que podía unirse.

Jones no informó a sus padres de que era gay hasta que fue adulto. Tomó esta decisión porque temía que su padre le obligara a someterse a una terapia de aversión o a tratamientos de electroshock.

Entrada en el activismo

Jones se trasladó a San Francisco a principios de la década de 1970. Allí fue becario de Milk, un político abiertamente gay que rompió barreras, mientras estudiaba ciencias políticas en la Universidad Estatal de San Francisco.

En 1978, la Proposición 6 de California, que habría impedido a los homosexuales ocupar cualquier puesto en las escuelas públicas del estado, estaba en la papeleta. Jones ayudó a organizar grupos de estudiantes homosexuales contra la propuesta. Desafiando las predicciones, fue derrotada en las urnas.

Milk fue elegido miembro de la Junta de Supervisores de San Francisco en 1977, pero fue asesinado por un antiguo supervisor en 1978. Jones llegó al lugar de los hechos ese día y vio el cadáver de su mentor'. Dijo en 2016: «Al final del día supe que ese era el momento más importante de mi vida, y que era lo más importante que me había ocurrido. Conocer a Harvey, ver su muerte, es — eso fijó mi rumbo.&u>

Diagnóstico de VIH

Tras la muerte de Milk, Jones comenzó a trabajar con el presidente de la asamblea estatal de California. Su cartera incluía los derechos de los homosexuales y las cuestiones de salud. En 1981, este trabajo significaba que Jones revisaba los informes de que los hombres homosexuales padecían enfermedades como la neumonía por pneumocystis y el sarcoma de Kaposi. En 1983, cofundó la Fundación del Sida de San Francisco. Jones fue diagnosticado con el VIH en 1985, después de que una prueba estuviera disponible por primera vez.

Después de que Jones hiciera público su diagnóstico, recibió amenazas de muerte, y una noche fue apuñalado en la acera fuera de su apartamento. Sobrevivió, pero la gente que le rodeaba estaba sucumbiendo al sida. "Mi círculo fue golpeado duramente y muy pronto," dijo a Frontline. "En 1985, casi todos los que conocía estaban muriendo o ya estaban muertos."

El edredón del sida

En 1985, Jones se sentía frustrado por la falta de acción y ayuda oficial en la crisis del sida. "A nadie le importaba. Nadie se preocupó», dijo. «No hubo respuesta de ningún tipo por parte del gobierno ni de la clase médica. Estábamos completamente solos." Antes de un homenaje con velas a Milk y George Moscone, el alcalde de San Francisco que fue asesinado junto con Jones' mentor, Jones leyó que 1.000 personas en San Francisco habían muerto de SIDA. En la reunión del 27 de noviembre de 1985, Jones decidió que los asistentes conmemoraran a los muertos escribiendo sus nombres en cartulinas.

Después de la marcha, los trozos de cartón con los nombres de los muertos se pegaron en el edificio de Salud y Servicios Humanos de San Francisco. Al ver esta exhibición, Jones se acordó de una colcha y se inspiró en lo que se convertiría en la Colcha Conmemorativa del SIDA del Proyecto NAMES. El proyecto permitiría a amigos y familiares honrar a las personas fallecidas a causa del sida añadiendo sus nombres a paneles de tela que se unirían para formar una colcha.

Al principio, pocas personas estaban de acuerdo en que la idea de Jones valiera la pena. Pero un amigo le animó, y en 1987 Jones y otros empezaron a hacer sus propios paneles. Cuando se terminaron unos 40, se expusieron en el Ayuntamiento de San Francisco durante el Desfile del Orgullo Gay y Lésbico, demostrando el potencial de la colcha. En octubre de 1987, durante la Marcha Nacional por los Derechos de las Lesbianas y los Gays en Washington, se expusieron 1.920 paneles de la Colcha Conmemorativa del SIDA. Después de esto, la colcha recorrió el país y concienció sobre el coste de la enfermedad. En 2020, dijo Jones, "La colcha ayudó a cambiar los corazones y las mentes de millones de personas. Demostró que todas las vidas tenían valor, que todas estas personas eran amadas, tenían familia y amigos, y formaban parte de una comunidad."

Tratamiento del sida

Aunque la concienciación sobre el sida aumentó con la colcha, la gente seguía muriendo. Jones perdió a un antiguo compañero por suicidio a principios de los 90, cuando su salud empezó a deteriorarse, y él mismo cayó gravemente enfermo en 1993. Pero en noviembre de 1994, Jones empezó a tomar un cóctel médico que le salvó la vida. Con este tipo de tratamiento, el sida dejó de ser una sentencia de muerte para Jones y otros.

'Milk' Película

En 2008 se estrenó Milk, una película sobre Harvey Milk. Jones actuó como asesor histórico en la película. También fue un personaje de la película, interpretado por el actor Emile Hirsch.

Continuación del activismo

Jones ha seguido siendo un activista durante toda su vida. En 2005, comenzó a trabajar para UNITE HERE! para organizar a los trabajadores de la hostelería. Tras el éxito de la Proposición 8 en California en 2008, que prohibía el matrimonio entre personas del mismo sexo en el estado, ayudó a organizar una Marcha Nacional por la Igualdad que se celebró en Washington, D.C., el 11 de octubre de 2009 (la igualdad matrimonial fue legalizada en todo el país por el Tribunal Supremo en 2015).

Cuando la pandemia del COVID-19 se afianzó en 2020, Jones comparó el fanatismo de llamar al sida un "cáncer gay" con los que llamaron al COVID el "virus chino". Declaró: "Ningún virus tiene nacionalidad. Ningún virus tiene sexualidad" También se manifestó en contra de la forma en que se desestimó la muerte de las personas mayores durante la pandemia, diciendo: "Durante el sida, yo era desechable porque’soy maricón. Ahora soy desechable porque soy un marica». El edredón conmemorativo del sida había estado almacenado en Atlanta durante años, pero en 2020 Jones se sintió satisfecha cuando regresó a San Francisco. La colcha, con más de 50.000 paneles y 105.000 nombres, está al cuidado del National AIDS Memorial de San Francisco.

Libros

Jones escribió Stitching a Revolution (2000). También es autor de las memorias When We Rise: My Life In The Movement (2016). When We Rise inspiró una miniserie del mismo nombre que se emitió en 2017. Jones fue asesor en el proyecto. En la pantalla fue retratado por Guy Pearce como adulto y por Austin P. McKenzie como joven.

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