Biografía Cleopatra Vii

Cleopatra VII
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Cleopatra VII

Biografía

(c. 69 BCE–30 BCE)
Cleopatra, que reinó como reina de Egipto durante el siglo I a.C., es una de las gobernantes más famosas de la historia. Su vida inspiró una obra de Shakespeare y varias películas.

¿Quién fue Cleopatra?


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Cleopatra VII formaba parte de la dinastía macedonia que asumió el gobierno de Egipto a finales del siglo IV a.C. Durante su reinado, forjó alianzas políticas y se relacionó sentimentalmente con los líderes militares romanos Julio César y Marco Antonio, hasta su muerte en el año 30 a.C. La vida de Cleopatra, una de las gobernantes más famosas de la antigüedad, inspiró la obra de William Shakespeare Antonio y Cleopatra y numerosas dramatizaciones cinematográficas, la más famosa de las cuales fue la protagonizada por Elizabeth Taylor en 1963.

Vida temprana y linaje macedonio

La última gobernante de la dinastía macedonia, Cleopatra VII Thea Philopator, nació alrededor del año 69 a.C. La línea de gobierno se estableció en el 323 a.C., tras la muerte de Alejandro Magno.

La era comenzó cuando el general de Alejandro, Ptolomeo, asumió el gobierno de Egipto, convirtiéndose en el rey Ptolomeo I Soter de Egipto. Durante los tres siglos siguientes, sus descendientes seguirían su camino. En su apogeo, el Egipto ptolemaico fue una de las grandes potencias del mundo.

El padre de Cleopatra fue el rey Ptolomeo XII. Poco se sabe de la madre de Cleopatra, pero se especula que pudo ser la hermana de su padre, Cleopatra V Trifena. El debate también rodea a la etnia de Cleopatra, ya que algunos sugieren que podría descender, en parte, de africanos negros.

Reina de Egipto

En el año 51 a.C., Ptolomeo XII murió, dejando el trono a Cleopatra, de 18 años, y a su hermano, Ptolomeo XIII, de 10 años. Es probable que los dos hermanos se casaran, como era habitual en la época. Durante los años siguientes, Egipto tuvo que hacer frente a una serie de problemas, desde una economía insana hasta inundaciones y hambrunas.

La agitación política también marcó este periodo. Poco después de asumir el poder, surgieron complicaciones entre Cleopatra y Ptolomeo XIII. Finalmente, Cleopatra huyó a Siria, donde reunió un ejército para derrotar a su rival con el fin de declarar el trono para ella. En el 48 a.C., regresó a Egipto con su poderío militar y se enfrentó a su hermano en Pelusium, situado en el extremo oriental del imperio.

Cleopatra y César

Por esta misma época, la guerra civil entre los líderes militares Julio César y Pompeyo estaba consumiendo Roma. Pompeyo acabó refugiándose en Egipto, pero, por orden de Ptolomeo, fue asesinado.

En la persecución de su rival, César siguió a Pompeyo hasta Egipto, donde conoció y acabó enamorándose de Cleopatra. Con César, Cleopatra disponía ahora de suficiente fuerza militar para destronar a su hermano y consolidar su dominio sobre Egipto como único gobernante. Tras la derrota de las fuerzas de Tolomeo en la Batalla del Nilo, César restauró a Cleopatra en el trono.

Cleopatra acabó siguiendo a César de vuelta a Roma, pero regresó a Egipto en el 44 a.C., tras su asesinato.

Cleopatra y Marco Antonio

En el 41 a.C., Marco Antonio, parte del Segundo Triunvirato que gobernaba Roma tras el asesinato de César, mandó llamar a Cleopatra para que respondiera a las preguntas sobre su lealtad al líder caído del imperio.

Cleopatra accedió a su petición e hizo una fastuosa entrada en la ciudad de Tarso, Cicilia. Cautivado por su belleza y personalidad, Antonio se sumergió en una relación amorosa con Cleopatra.

Al igual que César antes que él, Antonio se vio envuelto en una batalla por el control de Roma. Su rival era el sobrino nieto de César, Cayo Octavio, también conocido como Octavio (y más tarde como emperador César Augusto). Octavio, junto con Marco Emilio Lépido, completó el Segundo Triunvirato.

Antonio, que presidía las zonas orientales de Roma, vio en Cleopatra la oportunidad de obtener apoyo financiero y militar para asegurar su propio gobierno sobre el imperio. Cleopatra también tenía sus propias motivaciones: A cambio de su ayuda, buscaba la devolución del imperio oriental de Egipto, que incluía amplias zonas de Líbano y Siria.

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Derrota de Octavio

En el año 34 a.C., Antonio regresó con Cleopatra a Alejandría con un aire triunfal. Las multitudes se agolparon en el Gimnasio para ver a la pareja sentada en tronos de oro que se elevaban sobre plataformas de plata. Junto a ellos se sentaban sus hijos.

Antonio se enemistó con su rival declarando a Cesarión como verdadero hijo de César y heredero legal, en lugar de Octavio, a quien el venerado líder romano había adoptado. Octavio contraatacó, declarando que se había apoderado del testamento de Antonio, y dijo al pueblo romano que éste había entregado las posesiones romanas a Cleopatra y que planeaba convertir Alejandría en la capital romana.

En el año 31 a.C., Cleopatra y Antonio combinaron sus ejércitos para intentar derrotar a Octavio en una encarnizada batalla naval en Actium, frente a la costa occidental de Grecia. El enfrentamiento, sin embargo, resultó ser una costosa derrota para los egipcios, obligando a Antonio y Cleopatra a huir de vuelta a Egipto.

Muerte

Después de sufrir una aplastante derrota a manos de su rival romano Octavio, Marco Antonio, creyendo que Cleopatra estaba muerta, se suicidó. Cleopatra se suicidó también, supuestamente por la mordedura de un áspid, aunque se desconoce la verdad. Tras su muerte, el 12 de agosto del 30 a.C., Cleopatra fue enterrada junto a Antonio en un lugar aún por descubrir. Tras la muerte de Cleopatra, Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano.

Legado

En los siglos transcurridos desde su reinado, la vida de Cleopatra ha cautivado a historiadores, narradores y al público en general. Su historia resuena por lo que representó en una sociedad dominada por los hombres; en una época en la que Egipto estaba sumido en batallas internas y externas, Cleopatra mantuvo el país unido y demostró ser una líder tan poderosa como cualquiera de sus homólogos masculinos.

Hijos

En el año 47 a.C., Cleopatra dio a luz a César un hijo, al que llamó Cesarión. Sin embargo, César nunca reconoció que el niño fuera su hijo, y el debate histórico continúa sobre si era realmente su padre. Más tarde, tuvo tres hijos con Antonio: los gemelos Alejandro Helios y Cleopatra Selene y otro hijo, Ptolomeo Filadelfo.

Películas y obra de Shakespeare

La saga de la vida de Cleopatra, plagada de ambición política e intrigas románticas, ha sido objeto de numerosas recreaciones dramáticas a lo largo de los años. Su encarnación más famosa en la gran pantalla fue el aclamado y carísimo largometraje de 1963 Cleopatra, protagonizado por Elizabeth Taylor en el papel de la reina egipcia. Las versiones anteriores incluyen una película de 1917, protagonizada por Theda Bara, y una producción de 1934, con Claudette Colbert.

Su romance con Marco Antonio, de Roma, también inspiró una famosa obra de teatro de William Shakespeare, Antonio y Cleopatra, que se representó por primera vez en 1607.

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