Biografía Claude Monet

Claude Monet

Claude Monet

Biografía

(1840–1926)
Claude Monet fue un famoso pintor francés cuya obra dio nombre al movimiento artístico del Impresionismo, preocupado por captar la luz y las formas naturales.

¿Quién fue Claude Monet?


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Claude Monet nació en 1840 en Francia y se matriculó en la Academia Suiza. Tras una exposición de arte en 1874, un crítico calificó insultantemente el estilo pictórico de Monet como «impresión», ya que se centraba más en la forma y la luz que en el realismo. Monet luchó contra la depresión, la pobreza y la enfermedad durante toda su vida. Murió en 1926.

Vida temprana y carrera

Uno de los pintores más famosos de la historia del arte y figura destacada del movimiento impresionista, cuyas obras pueden verse en museos de todo el mundo, Oscar Claude Monet (algunas fuentes dicen Claude Oscar) nació el 14 de noviembre de 1840 en París, Francia. El padre de Monet, Adolphe, trabajaba en el negocio naviero de su familia, mientras que su madre, Louise, se ocupaba de la familia. En 1845, a la edad de 5 años, Monet se trasladó con su familia a Le Havre, una ciudad portuaria de la región de Normandía. Allí creció con su hermano mayor, León. Aunque se dice que era un buen estudiante, a Monet no le gustaba estar encerrado en un aula. Le interesaba más estar al aire libre. A una edad temprana, Monet se aficionó al dibujo. Llenó sus cuadernos escolares con bocetos de personas, incluyendo caricaturas de sus profesores. Mientras su madre apoyaba sus esfuerzos artísticos, el padre de Monet quería que se dedicara a los negocios. Monet sufrió mucho tras la muerte de su madre en 1857.

En la comunidad, Monet se hizo conocido por sus caricaturas y por dibujar a muchos de los residentes del pueblo. Tras conocer a Eugene Boudin, un paisajista local, Monet comenzó a explorar el mundo natural en su obra. Boudin le introdujo en la pintura al aire libre, o plein air, que más tarde se convertiría en la piedra angular de la obra de Monet.

En 1859, Monet decidió trasladarse a París para dedicarse al arte. Allí, se vio fuertemente influenciado por las pinturas de la escuela de Barbizon y se inscribió como estudiante en la Academia Suiza. Durante este tiempo, Monet conoció al también artista Camille Pissarro, que se convertiría en un amigo cercano durante muchos años.

De 1861 a 1862, Monet sirvió en el ejército y fue destinado a Argel, Argelia, pero fue dado de baja por razones de salud. Al regresar a París, Monet estudió con Charles Gleyre. A través de Gleyre, Monet conoció a otros artistas, como Auguste Renoir, Alfred Sisley y Frederic Bazille; los cuatro se hicieron amigos. También recibió consejos y apoyo de Johann Barthold Jongkind, un pintor de paisajes que resultó ser una importante influencia para el joven artista.

A Monet le gustaba trabajar al aire libre y a veces le acompañaban Renoir, Sisley y Bazille en estas estancias pictóricas. Monet fue aceptado en el Salón de 1865, una exposición anual de arte con jurado en París; la exposición eligió dos de sus cuadros, que eran paisajes marinos. Aunque las obras de Monet recibieron algunos elogios de la crítica, seguía teniendo problemas económicos.

Al año siguiente, Monet fue seleccionado de nuevo para participar en el Salón. Esta vez, los responsables del salón eligieron un paisaje y un retrato Camille (o también llamado Mujer de verde), en el que aparecía su amante y futura esposa, Camille Doncieux. Doncieux era de origen humilde y bastante más joven que Monet. Le sirvió de musa y se sentó en numerosos cuadros durante su vida. La pareja pasó por grandes dificultades cuando nació su primer hijo, Jean, en 1867. Monet se encontraba en una situación económica desesperada y su padre no estaba dispuesto a ayudarles. Monet se sintió tan abatido por la situación que, en 1868, intentó suicidarse tratando de ahogarse en el río Sena.

Por suerte, Monet y Camille pronto tuvieron una oportunidad: Louis-Joachim Guadibert se convirtió en mecenas de la obra de Monet, lo que permitió al artista continuar con su trabajo y cuidar de su familia. Monet y Camille se casaron en junio de 1870, y tras el estallido de la guerra franco-prusiana, la pareja huyó con su hijo a Londres, Inglaterra. Allí, Monet conoció a Paul Durand-Ruel, que se convirtió en su primer marchante de arte.

De regreso a Francia tras la guerra, en 1872, Monet acabó instalándose en Argenteuil, una ciudad industrial al oeste de París, y comenzó a desarrollar su propia técnica. Durante su estancia en Argenteuil, Monet visitó a muchos de sus amigos artistas, entre ellos Renoir, Pissarro y Edouard Manet—quien, según dijo Monet en una entrevista posterior, al principio le odiaba porque la gente confundía sus nombres. Junto con otros artistas, Monet ayudó a formar la Société Anonyme des Artistes, Peintres, Sculpteurs, Graveurs, como alternativa al Salón y expusieron sus obras juntos.

Monet a veces se frustraba con su trabajo. Según algunos informes, destruyó varios cuadros—las estimaciones llegan a 500 obras. Monet simplemente quemaba, cortaba o pateaba la pieza ofensiva. Además de estos arrebatos, se sabe que sufría ataques de depresión y dudas sobre sí mismo.

El maestro de la luz y el color: "Impresión, amanecer"

La exposición de la sociedad de abril de 1874 resultó revolucionaria. Una de las obras más destacadas de Monet en la exposición, «Impresión, amanecer» (1873), representaba el puerto de Le Havre con niebla matinal. Los críticos utilizaron el título para denominar al grupo de artistas "Impresionistas" diciendo que su obra parecía más un boceto que una pintura terminada.

Aunque pretendía ser despectivo, el término parecía adecuado. Monet trataba de captar la esencia del mundo natural utilizando colores fuertes y pinceladas cortas y atrevidas; él y sus contemporáneos se alejaban de los colores combinados y la uniformidad del arte clásico. Monet también introdujo elementos industriales en sus paisajes, haciendo avanzar la forma y haciéndola más contemporánea. Monet comenzó a exponer con los impresionistas después de su primera exposición en 1874, y continuó hasta la década de 1880.

La vida personal de Monet estuvo marcada por las dificultades en esta época. Su mujer enfermó durante su segundo embarazo (su segundo hijo, Michel, nació en 1878), y siguió deteriorándose. Monet pintó un retrato de ella en su lecho de muerte. Antes de su fallecimiento, los Monet se fueron a vivir con Ernest y Alice Hoschede y sus seis hijos.

Después de la muerte de Camille, Monet pintó un sombrío conjunto de cuadros conocidos como la serie La deriva del hielo. Se acercó a Alice, y ambos acabaron manteniendo una relación sentimental. Ernest pasó gran parte de su tiempo en París, y él y Alice nunca se divorciaron. Monet y Alice se trasladaron con sus respectivos hijos en 1883 a Giverny, un lugar que serviría como fuente de gran inspiración para el artista y que resultó ser su hogar definitivo. Tras la muerte de Ernest, Monet y Alice se casaron en 1892.

Monet obtuvo éxito financiero y de crítica durante los años 1880 y 1890, y comenzó las pinturas en serie por las que se haría conocido. En Giverny, le gustaba pintar al aire libre en los jardines que ayudó a crear allí. Los nenúfares del estanque le atraían especialmente, y pintó varias series de ellos durante el resto de su vida; el puente de estilo japonés sobre el estanque también fue objeto de varias obras. (En 1918, Monet donaría 12 de sus cuadros de nenúfares a la nación de Francia para celebrar el Armisticio.)

A veces Monet viajaba para encontrar otras fuentes de inspiración. A principios de la década de 1890, alquiló una habitación frente a la catedral de Rouen, en el noroeste de Francia, y pintó una serie de obras centradas en la estructura. Diferentes cuadros mostraban el edificio a la luz de la mañana, al mediodía, con tiempo gris y más; esta repetición era el resultado de la profunda fascinación de Monet por los efectos de la luz.

Además de la catedral, Monet pintó varias cosas de forma repetida, tratando de transmitir la sensación de un determinado momento del día en un paisaje o un lugar. También se centró en los cambios que la luz producía en las formas de los pajares y los álamos en dos series de cuadros diferentes por esta época. En 1900, Monet viajó a Londres, donde el río Támesis captó su atención artística.

En 1911, Monet se deprimió tras la muerte de su amada Alice. En 1912, desarrolló cataratas en su ojo derecho. En el mundo del arte, Monet no estaba a la altura de las vanguardias. Los impresionistas estaban siendo suplantados en cierto modo por el movimiento cubista, liderado por Pablo Picasso y Georges Braque.

Pero la obra de Monet seguía despertando un gran interés. Durante este periodo, Monet inició una última serie de 12 cuadros de nenúfares por encargo de la Orangerie des Tuileries, un museo de París. Decidió hacerlos a gran escala, para llenar las paredes de un espacio especial para los lienzos en el museo; quería que las obras sirvieran como un «remanso de paz y meditación», creyendo que las imágenes calmarían los «nervios sobrecargados» de los visitantes.

El proyecto de la Orangerie des Tuileries consumió gran parte de los últimos años de Monet. En una carta a un amigo, Monet afirmaba: «Estos paisajes de agua y reflejos se han convertido en una obsesión para mí. Es algo que supera mis fuerzas de anciano, y sin embargo quiero plasmar lo que siento" La salud de Monet también resultó ser un obstáculo. Casi ciego, con los dos ojos gravemente afectados por las cataratas, Monet consintió finalmente en someterse a una operación para tratar la dolencia en 1923.

Los últimos años y la muerte

Al igual que en otros momentos de su vida, Monet luchó contra la depresión en sus últimos años. Escribió a un amigo que "La edad y el disgusto me han agotado. Mi vida no ha sido más que un fracaso, y lo único que me queda por hacer es destruir mis cuadros antes de que desaparezca.

A pesar de sus sentimientos de desesperación, siguió trabajando en sus cuadros hasta sus últimos días.

Monet murió el 5 de diciembre de 1926 en su casa de Giverny. Monet escribió en una ocasión, "Mi único mérito consiste en haber pintado directamente frente a la naturaleza, buscando plasmar mis impresiones de los efectos más fugaces." La mayoría de los historiadores del arte creen que Monet logró mucho más que esto: Ayudó a cambiar el mundo de la pintura sacudiendo las convenciones del pasado. Al disolver las formas en sus obras, Monet abrió la puerta a una mayor abstracción en el arte, y se le atribuye la influencia de artistas posteriores como Jackson Pollack, Mark Rothko y Willem de Kooning.

Desde 1980, la casa de Monet en Giverny alberga la Fundación Claude Monet.

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