Biografía Clarence Thomas

Clarence Thomas

Clarence Thomas

Biografía

(1948–)
Clarence Thomas es el segundo juez afroamericano que forma parte del Tribunal Supremo de Estados Unidos. Fue nombrado de forma controvertida en 1991 y se inclina por los conservadores.

¿Quién es Clarence Thomas?


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Clarence Thomas nació en Georgia y acabó asistiendo a la Facultad de Derecho de Yale. Más tarde ocupó varios puestos bajo las administraciones de los presidentes Ronald Reagan y George H.W. Bush. La jubilación del juez del Tribunal Supremo Thurgood Marshall llevó a Bush a nominar a Thomas como sustituto del magistrado, y fue confirmado por poco en 1991, a pesar de haber sido acusado de acoso sexual por la abogada Anita Hill en las audiencias públicas. Thomas es un juez conservador convencido que está a favor de un gobierno pequeño y se opone a puntos de referencia más liberales como la discriminación positiva y el matrimonio homosexual.

Antecedentes y primeros años

Clarence Thomas nació el 23 de junio de 1948. Creció en la pequeña comunidad afroamericana de Pin Point, Georgia, con su hermana mayor Emma Mae y su hermano menor Myers Lee. Su padre desapareció al principio de su vida, y la familia se dividió aún más cuando él tenía nueve años. Con dificultades económicas, su madre les envió a él y a su hermano a vivir con su padre y su madrastra en la cercana Savannah.

Educación

Antes de convertirse en juez, Thomas había perseguido otras ambiciones. Su abuelo le animó a seguir una vida religiosa. Durante la escuela secundaria, Thomas decidió ingresar en el Seminario Menor de San Juan Vianney, un primer paso para convertirse en sacerdote católico. Se graduó en 1967 y luego continuó sus estudios en el Seminario de la Abadía de la Concepción, en Missouri.

El asesinato de Martin Luther King Jr. en 1968 resultó ser un punto de inflexión para Thomas. Abandonó el seminario tras escuchar a un compañero burlarse de la muerte de King. Se trasladó al norte y estudió inglés en el Holy Cross College, en Massachusetts. Allí participó activamente en muchas causas sociales, como la protesta contra la guerra de Vietnam y la campaña por los derechos civiles. Thomas también ayudó a crear un sindicato de estudiantes negros. Después de la universidad, asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale, donde sus opiniones empezaron a ser más conservadoras, aunque también se benefició de las políticas de acción afirmativa de la facultad.

Carrera jurídica

Thomas regresó al Sur para trabajar como asistente del fiscal general de Missouri, John Danforth, después de obtener su título. Tras varios años como abogado del gigante agrícola Monsanto, se trasladó a Washington D.C., donde acabó recibiendo varios nombramientos del presidente Ronald Reagan. Su puesto más destacado fue el de presidente de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) en 1982. Otro presidente, George H.W. Bush, le dio a Thomas su primer y único puesto de juez, nominándolo para el Tribunal de Circuito de Apelaciones de Estados Unidos.

Nombramiento controvertido y Anita Hill

En 1991, el presidente George H.W. Bush eligió a Thomas para sustituir al juez del Tribunal Supremo Thurgood Marshall, que se jubilaba, y que fue el primer afroamericano en formar parte del tribunal. Los dos hombres no podían ser más diferentes. Marshall era ampliamente conocido como un jurista liberal y por su trabajo en favor de los derechos civiles antes de llegar al tribunal. Los críticos, en cambio, atacaron a Thomas por sus opiniones rígidamente conservadoras. Algunos también pensaban que tenía muy poca experiencia como juez. Durante sus audiencias de confirmación, Thomas se mantuvo callado en varios temas clave, incluyendo el derecho al aborto.

Uno de los momentos más infames de la carrera de Thomas, que casi le costó el puesto, fue cuando una de sus antiguas ayudantes en la EEOC, Anita Hill, se presentó y declaró que él la había acosado sexualmente durante el tiempo que ambos trabajaron juntos. Afirmó que le había pedido que saliera con él, que había hablado de pornografía y que había hecho comentarios inapropiados sobre su cuerpo. Thomas negó rotundamente las acusaciones y se refirió a las audiencias resultantes como «un linchamiento de alta tecnología para negros arrogantes que se dignan a pensar por sí mismos»

Aunque la nación observó el testimonio de Hill con gran interés, el comité decidió que no había suficientes pruebas para demostrar sus afirmaciones. Thomas fue aprobado por el Senado por un margen muy pequeño, una votación de 52 a 48. (El proceso fue retratado más tarde en la película de HBO de 2016 Confirmación, protagonizada por Wendell Pierce como Thomas y Kerry Washington como Hill.)

Magistrado del Tribunal Supremo

Desde su nombramiento en 1991, Thomas se ha puesto a menudo del lado de sus compañeros conservadores en el tribunal, especialmente del juez Antonin Scalia. Se ha opuesto a las decisiones a favor de la discriminación positiva, como la sentencia de 2003 que mantuvo el programa en la facultad de Derecho de la Universidad de Michigan. Aunque suele rechazar las entrevistas, Thomas, basándose en sus opiniones y discursos, también apoya claramente la idea de un gobierno federal limitado. Finalmente, se decidió a revelar información sobre su vida en sus memorias de 2007 Mi abuelo's Son.

Fiel a sus inclinaciones conservadoras, Thomas disintió en las históricas decisiones del Tribunal Supremo de junio de 2015 de mantener los subsidios fiscales federales de la Ley de Asistencia Asequible (también conocida como Obamacare) y los derechos constitucionales de las parejas homosexuales a casarse. Sin embargo, ese mes se puso del lado de los jueces liberales en una sentencia que declaró que el estado de Texas podía rechazar una placa de matrícula especial con una imagen de la bandera confederada.

Vida personal

Thomas está casado con Virginia Lamp. La pareja adoptó a su sobrino nieto Mark en 1997. Thomas también tiene un hijo, Jamal (nacido en 1973), de su primer matrimonio con Kathy Ambush.

Cuando no está en la cancha, Thomas disfruta de los deportes. Se dice que es un fanático y seguidor de los Dallas Cowboys. También es un entusiasta de los coches y de la NASCAR.

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