Biografía Chuck Yeager

Chuck Yeager
Fotografía: David Madison/Getty Images

Chuck Yeager

Biografía

(1923–2020)
El veterano piloto de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Chuck Yeager hizo historia en 1947 como la primera persona en romper la barrera del sonido en vuelo.

¿Quién fue Chuck Yeager?


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Chuck Yeager, un as de la aviación durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en la primera persona en romper la barrera del sonido, cuando voló el cohete Bell X-1 a 700 mph en vuelo nivelado en octubre de 1947. Más tarde, Yeager entrenó a pilotos militares para que se convirtieran en astronautas y sirvió en varios puestos de mando hasta que se retiró de las Fuerzas Aéreas en 1975. Su perfil se vio impulsado por su retrato en el libro de 1979 The Right Stuff y su adaptación cinematográfica de 1983, Yeager se convirtió en una celebridad muy conocida y fue galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad en 1985.

Vida temprana

Charles Elwood Yeager nació el 13 de febrero de 1923 en Myra, Virginia Occidental, y creció principalmente en el pueblo de Hamlin. En septiembre de 1941, poco después de graduarse en el instituto, se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército.

Demostrando ser un excelente piloto en el entrenamiento, Yeager fue asignado a la Octava Fuerza Aérea para las operaciones de combate en la Segunda Guerra Mundial. En marzo de 1944, su P-51 Mustang fue derribado sobre Francia, pero Yeager eludió la captura y escapó a España. Podría haber vuelto a casa, pero presentó una solicitud para volver al combate, una solicitud que llegó hasta el General Dwight D. Eisenhower. Concedida la petición, Yeager volvió a la acción en agosto de 1944. Más tarde, se le atribuyó el derribo de cinco aviones alemanes en un solo día.

Yeager regresó a Estados Unidos con el rango de capitán a principios de 1945, habiendo completado más de 60 misiones aéreas durante la guerra.

Rompiendo la barrera del sonido

Después de asistir a la Flight Performance School, Yeager fue elegido para pilotar las pruebas del cohete Bell X-1 en 1947. El 14 de octubre, Yeager alcanzó una velocidad máxima de 700 mph a 43.000 pies de altura, convirtiéndose en la primera persona en romper la barrera del sonido (Mach 1).

A pesar de su carácter histórico, la información sobre este vuelo se consideró clasificada y no se hizo pública hasta junio de 1948. Posteriormente, Yeager recibió el Trofeo Mackay y el Trofeo Collier, este último entregado por el presidente Harry S. Truman en la Casa Blanca, por su condición de pionero de la aviación. Ese diciembre, estableció un nuevo récord de velocidad en el aire, superando Mach 2 en un Bell X-1A para alcanzar una velocidad de 1.650 millas por hora. Por sus esfuerzos fue llamado de nuevo a la Casa Blanca, esta vez por el presidente Eisenhower, que le entregó el Trofeo Internacional Harmon.

Servicio continuado

Yeager fue enviado a Europa en 1954 para servir como comandante del 417º Escuadrón de Bombarderos de Caza antes de regresar a los Estados Unidos para supervisar el 1º Escuadrón de Caza Diurno en la Base Aérea George. En 1962 fue elegido para dirigir la Escuela de Pilotos de Investigación Aeroespacial de la Fuerza Aérea para formar a los astronautas.

Yeager volvió a las operaciones de combate en 1966 como comandante del Ala de Caza 405 con base en Filipinas. Tras obtener un ascenso a general de brigada, se convirtió en vicecomandante de la 17ª Fuerza Aérea en Alemania en 1969. A continuación, Yeager fue nombrado representante de defensa de Estados Unidos en Pakistán en 1971, y en 1973, el mismo año en que fue incluido en el Salón de la Fama de la Aviación Nacional, asumió el cargo de director de seguridad aeroespacial en la Base Aérea de Norton, en California. En febrero de 1975, poco después de completar su último vuelo en activo, se retiró de las Fuerzas Aéreas.

Años posteriores

Yeager ocupó un lugar destacado en el libro de Tom Wolfe de 1979 The Right Stuff, que examinaba el desarrollo del programa espacial estadounidense, y apareció en la adaptación cinematográfica de 1983. Como conocido patrocinador de celebridades, publicó dos autobiografías en esa década. En 1985 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad.

El 14 de octubre de 1997, para conmemorar el 50º aniversario de su ruptura de la barrera del sonido, Yeager volvió a surcar los cielos para superar Mach 1. Sorprendentemente, repitió esa hazaña en 2012, a los 89 años, para conmemorar el 65º aniversario de esa fecha histórica.

Película

Yeager apareció en la adaptación cinematográfica de 1983, The Right Stuff, que se basó en el libro homónimo de Tom Wolfe de 1979. Tanto el libro como la película exploraban el desarrollo del programa espacial estadounidense.

Muerte

El 7 de diciembre de 2020, la hija de Yeager confirmó que había fallecido.

Vida personal

Yeager estuvo casado con Glennis Yeager desde 1945 hasta su muerte por cáncer en 1990. A los 80 años, se casó en 2003 con Victoria Scott D'Angelo, una ex actriz que'tiene casi la mitad de su edad.

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