Biografía Chuck Close

Chuck Close
Fotografía: Michael Loccisano/Getty Images

Chuck Close

Biografía

(1940–2021)
Chuck Close destacó por sus técnicas altamente inventivas para pintar el rostro humano. Saltó a la fama a finales de la década de 1960 por sus retratos fotorrealistas a gran escala.

¿Quién era Chuck Close?


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Chuck Close, que padecía una grave dislexia, no tuvo éxito en la escuela, pero encontró consuelo en el arte. Después de obtener su maestría en Yale en 1964, Close se situó en la cima del mundo del arte estadounidense creando retratos fotorrealistas a gran escala que difuminaban creativamente la distinción entre fotografía y pintura. Hacia el final de su carrera, Close se enfrentó a acusaciones de acoso sexual, por las que pidió disculpas. Murió el 19 de agosto de 2021 en Oceanside, Nueva York, a los 81 años.

Vida temprana

Charles Thomas Close nació el 5 de julio de 1940 en Monroe, Washington. Hijo de unos padres artistas que apoyaron mucho los primeros intereses creativos de su hijo, Close, que padecía una grave dislexia, tuvo dificultades en casi todas las fases del trabajo escolar, excepto en el arte. No era muy popular en la escuela, y sus problemas se veían agravados por una enfermedad neuromuscular que le impedía practicar deportes.

Durante la primera década de su vida, la infancia de Close fue más o menos estable. Pero a los 11 años se produjo una tragedia, cuando su padre murió y su madre enfermó de cáncer de mama. La salud de Close dio un giro terrible cuando una infección renal le obligó a guardar cama durante casi un año. A los 14 años, vio una exposición de pinturas de Jackson Pollock. El estilo y el estilo de Pollock tuvieron un gran impacto en Close y, según contó más tarde, le hicieron decidirse a ser artista.

Educación y primeros trabajos

Close acabó matriculándose en la Universidad de Washington. Tras graduarse en 1962, se dirigió inmediatamente al este, a Yale, para estudiar un máster en Bellas Artes en la Escuela de Arte y Arquitectura de la universidad.

Inmerso en el mundo abstracto, Close cambió radicalmente su enfoque en Yale, optando por lo que se convertiría en su estilo característico: el fotorrealismo. Utilizando un proceso que llegó a describir como "tejido", Close creó Polaroids de gran formato de modelos que luego recreó en grandes lienzos.

Estos primeros trabajos eran audaces, íntimos y directos, y reproducían detalles particulares de los rostros seleccionados. Su capacidad para concentrarse en esos detalles era especialmente sorprendente, ya que Close sufría de prosopagnosia o ceguera facial, una enfermedad neurológica que le impedía reconocer los rostros. Su obra fue pionera en cuanto a la distinción entre pintura y fotografía. Sus técnicas también fueron notables, en particular su aplicación del color, que según él ayudó a allanar el camino para el desarrollo de la impresora de chorro de tinta.

A finales de la década de 1960, Close y sus obras fotorrealistas estaban arraigados en la escena artística de Nueva York. Uno de sus temas más conocidos de esa época fue el de otro joven talento artístico, el compositor Philip Glass, cuyo retrato pintó y expuso Close en 1969. Desde entonces se ha convertido en una de sus obras más reconocidas. Más tarde pintó al coreógrafo Merce Cunningham y al ex presidente Bill Clinton, entre otros.

En la década de los 70, la obra de Close se exponía en las mejores galerías del mundo, y era considerado uno de los mejores artistas contemporáneos de Estados Unidos.

Parálisis y perseverancia

En 1988, Close volvió a sufrir un grave problema de salud cuando se le rompió repentinamente una arteria vertebral. Inmediatamente después de la ruptura, Close quedó casi totalmente paralizado. Tras varias sesiones de fisioterapia, Close, que quedó confinado a una silla de ruedas, recuperó el uso parcial de sus extremidades. Con un pincel pegado a la muñeca, Close siguió pintando, pero con un estilo más abstracto y menos preciso.

En sus últimos años, la obra de Close recibió críticas muy favorables y costosos encargos. En el año 2000, el presidente Clinton nombró a Close ganador de la Medalla Nacional de las Artes. En 2007 su vida se convirtió en el tema de un documental completo, Chuck Close: A Portrait in Progress, dirigido por Marion Cajori.

Vida personal

Close se divorció de su primera esposa, Leslie, en 2011. Dos años después, se casó con la artista Sienna Shields.

A finales de 2017, Close se encontró agrupado en la creciente lista de hombres influyentes acusados de conducta sexual inapropiada. Las acusaciones generalmente involucraban al artista pidiendo a las mujeres que posaran desnudas para él, y haciendo comentarios groseros sobre las partes de su cuerpo.

La última vez que miré, la incomodidad no era una ofensa mayor," dijo, en defensa de sus acciones."Nunca reduje a nadie a las lágrimas, nadie salió corriendo del lugar. Si avergoncé a alguien o le hice sentirse incómodo, lo siento de verdad, no era mi intención. Reconozco que tengo la boca sucia, pero todos somos adultos.

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