Biografía Christopher Walken

Christopher Walken
Fotografía: Vera Anderson/WireImage

Christopher Walken

Biografía

(1943–)
El actor Christopher Walken, ganador de un premio de la Academia, es conocido por una amplia gama de papeles en la pantalla, como «The Deer Hunter» y «A View to a Kill».

¿Quién Es Christopher Walken?


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Christopher Walken comenzó a trabajar en el teatro al final de su adolescencia, y a principios de la década de 1970 empezó a trabajar en el cine. Su papel más destacado llegó con Annie Hall (1977), de Woody Allen, y pasó a ganar un Oscar por su papel en El cazador (1978), cultivando una obra completa en los años 80. En 1991, obtuvo su primera nominación al premio Emmy por su trabajo en Sarah, Plain and Tall. Walken ha realizado una gran variedad de proyectos que incluyen desde el drama de Steven Spielberg Catch Me If You Can (por el que obtuvo otra nominación al Oscar) hasta el vídeo musical de Fatboy Slim's "Weapon of Choice."

Vida temprana

Walken nació como Ronald Walken el 31 de marzo de 1943 en Queens, Nueva York. Artista desde los 3 años, Walken comenzó como bailarín, recibiendo clases cuando era niño. "Era muy típico que la gente— y me refiero a la gente de clase trabajadora— enviara a sus hijos a la escuela de baile. Aprendías ballet, claqué, acrobacias y, por lo general, hasta aprendías a cantar una canción», explicó más tarde a la revista Interview. Allí pasaban el rato en el Rockefeller Center, en Midtown, donde se rodaban muchos de los programas de televisión. A veces conseguían trabajo como extras para ganarse un poco de dinero de bolsillo. "Utilizaban a muchos niños más o menos como muebles" dijo Walken más tarde a Entertainment Weekly. A la edad de 10 años, tuvo la oportunidad de trabajar con el cómico Jerry Lewis como extra en un sketch de televisión.

Carrera temprana

Walken asistió a la famosa Professional Children's School, orientada a estudiantes de artes escénicas. Alrededor de los 18 años, empezó a trabajar en el teatro, consiguiendo primero papeles en musicales gracias a sus estudios anteriores. Durante una gira de West Side Story, conoció a la actriz Georgianne Thon, que más tarde se convertiría en su esposa. Al principio de su carrera, cambió su nombre de pila de Ronny a Christopher mientras actuaba en un club nocturno: «Una señora del acto dijo que quería que me llamara Christopher, y yo dije: «Bien». Ahora desearía haber escogido un nombre más corto, porque cuando veo mi nombre impreso, parece un tren de mercancías», dijo a The Hollywood Reporter.Después de aparecer en el coro de Baker Street en 1965, le pidieron que hiciera una prueba para un papel dramático. Interpretó al rey Felipe de Francia en la producción original del drama histórico de James Goldman, El león en invierno, con Rosemary Harris y Robert Preston en 1966. Ese mismo año, Walken tuvo un pequeño papel en la reposición en Broadway de El tatuaje de la rosa, de Tennessee Williams. Luego apareció en El soldado desconocido y su mujer, de Peter Ustinov, en 1967.

'El cazador de ciervos

Walken realizó una interpretación desgarradora en El cazador de ciervos, de 1978, coprotagonizada por Robert De Niro y Meryl Streep. Dirigida por Michael Cimino, la película seguía el impacto de la guerra de Vietnam en un grupo de amigos de un pequeño pueblo. El personaje de Walken sufre una brutal transformación en el transcurso de la película, empezando como un relajado trabajador del acero y terminando como un hombre atormentado por los recuerdos de su estancia en un campo de prisioneros de guerra. Por su trabajo, Walken ganó el Oscar al mejor actor de reparto.

En la gran pantalla

A principios de la década de 1970, Walken había empezado a trabajar en el cine. Tuvo un papel secundario en Las cintas Anderson, de 1971, con Sean Connery y Dyan Cannon. Su papel más importante llegó seis años después con su memorable papel en Annie Hall (1977), de Woody Allen. En esta película cómica, interpretó a Duane, el hermano neurótico y poco convencional del personaje principal de Diane Keaton.

Walken siguió su actuación en El cazador como protagonista de la siguiente película de Cimino, La puerta del cielo (1980). Este drama histórico del Oeste resultó ser uno de los fracasos más legendarios de todos los tiempos. Con un coste de más de 40 millones de dólares, la película fue criticada por la crítica y ganó poco en la taquilla.

Ese mismo año, Walken recibió una acogida más cálida por su papel protagonista en Los perros de la guerra, interpretando a un mercenario mezclado con un dictador africano. Después de estos papeles tan serios, Walken sorprendió a los espectadores con su rutina de baile de claqué en la comedia musical de Steve Martin Pennies from Heaven (1981). Su paso del drama a la diversión ejemplificó la versatilidad de Walken como artista y su capacidad para cautivar al público de forma inesperada y distintiva.

Muerte de Natalie Wood

Walken experimentó turbulencias en su vida personal unos años más tarde como invitado en el barco de la actriz Natalie Wood y su marido, Robert Wagner. El 29 de noviembre de 1981, Wood se ahogó mientras el barco estaba amarrado frente a la isla de Catalina, en California. Walken y Wood estaban trabajando juntos en la que resultó ser su última película, el thriller de ciencia-ficción Brainstorm (1983).

Aunque el ahogamiento se dictaminó como un accidente, las sospechas de juego sucio que alimentaron la muerte de la actriz continuaron. El caso se reabrió en 2011, y en 2018, Wagner fue nombrado «persona de interés», aunque no parece que haya más preguntas sobre la implicación de Walken.

Personajes villanos

Consolidando su reputación de malo de primera categoría, Walken protagonizó A View to a Kill (1985) como el último villano que se enfrentaba al superespía James Bond (interpretado por Roger Moore). A continuación, formó pareja con otro actor intrigante, Sean Penn, para el drama criminal At Close Range (1986). Como dijo el crítico Roger Ebert sobre la interpretación de Walken, «no hay nadie que pueda igualar su escalofriante habilidad para moverse entre el encanto fácil y la maldad pura». En 1990, protagonizó King of New York, un drama criminal coprotagonizado por Laurence Fishburne, en el que Walken interpreta a un capo de la droga liberado que planea donar sus ganancias mal habidas para construir un hospital para los pobres. A continuación, realizó una memorable interpretación de un malvado hombre de negocios en Batman Returns (1992), junto a Michael Keaton como el Caballero Oscuro y Michelle Pfeiffer como Catwoman.

En True Romance (1993), Walken volvió a sacar el máximo partido a un papel menor. La película estaba protagonizada por Christian Slater y Patricia Arquette como Clarence y Alabama, una pareja que huye de la mafia. Walken protagonizó una de las escenas más memorables de la película en el papel de un asesino a sueldo que trata de obtener respuestas del padre de Clarence (interpretado por Dennis Hopper).

Al año siguiente, Walken realizó otra gran actuación en Pulp Fiction (1994) de Quentin Tarantino. Describió la experiencia a la revista Esquire, diciendo, "Los guiones de las películas suelen ser bastante flojos— las cosas cambian mucho. Pero no con Quentin. Sus guiones son absolutamente enormes. Todo son diálogos. Está todo escrito. Sólo te aprendes las líneas. Es más bien como una obra de teatro.

Reconocimiento en los Emmy y SNL

En 1991, Walken obtuvo su primera nominación a los Emmy como Actor Principal Destacado en una Miniserie o Especial por su trabajo en Sarah, Plain and Tall. Protagonizó junto a Glenn Close el papel de un viudo que solicita una nueva esposa para que le ayude a criar a sus dos hijos.

A pesar de que a menudo se le encasilla en personajes de corte vanguardista, Walken también ha demostrado una gran sensibilidad para los papeles cómicos. Ha sido un popular anfitrión invitado de la serie de comedia nocturna Saturday Night Live, apareciendo en el programa en múltiples ocasiones, así como un objetivo para las burlas y la sátira. Numerosos cómicos han imitado su inusual cadencia. (Su forma de hablar fue, de hecho, el tema de un sketch de SNL que se centraba en una reunión familiar imaginaria de Walken).

Creo que mi ritmo es un poco el de alguien cuya primera lengua no es el inglés. Podría salirme con la mía siendo un comandante alemán y no tener que poner mucho acento, porque ya sueno como si no hablara inglés tan bien," dijo a Entertainment Weekly.

Atrápame si puedes'

Walken recordó a los espectadores su inmenso talento en Atrápame si puedes (2002). La película cuenta la historia real de un joven estafador (interpretado por Leonardo DiCaprio) llamado Frank Abagnale Jr. Walken realizó una sutil interpretación del padre de Frank, lo que le valió su segunda nominación al Oscar al mejor actor de reparto.

Musicales de teatro y televisión

Con los preestrenos que comenzaron a finales de 1999, Walken volvió a Broadway con el musical James Joyce's The Dead. Más tarde obtuvo una nominación al premio Tony por su trabajo en la producción. (Walken había seguido trabajando en Broadway desde mediados de los años 60 hasta los años 80, con proyectos que incluían El mercader de Venecia y Hurlyburly).

En 2001 pasó a formar parte de la historia de la música pop al protagonizar el vídeo musical de Fatboy Slim, Arma de elección; el clip fue dirigido por Spike Jonze, y Walken volvió a encandilar al público con sus habilidades de baile, deslizándose por el vestíbulo de un hotel desierto en una rutina parcialmente coreografiada por él.

Después de causar sensación en la película-musical de 2007 Hairspray, como el marido de un John Travolta que cambia de género, volvió a los escenarios de Broadway en 2010 con A Behanding in Spokane. El verano de 2014 vio a Walken aparecer en dos proyectos relacionados con la música: La adaptación cinematográfica de Clint Eastwood de la obra de Broadway Jersey Boys y la emisión televisiva de Peter Pan Live!, en la que Walken obtuvo el papel principal del Capitán Garfio.

Papeles cinematográficos posteriores

Siguiendo con el éxito de público, Walken apareció en comedias como el éxito de taquilla Wedding Crashers (2005), Click (2006), con Adam Sandler, y la farsa de ping-pong Balls of Fury (2007).

Walken siguió con El atraco a la doncella (2009), también con Morgan Freeman y William H. Macy, y luego coprotagonizó Caballo oscuro (2011), de Todd Solondz. Mostrando de nuevo su capacidad para la villanía, interpretó a hombres del crimen tanto en Matar al irlandés (2011) como en Stand Up Guys(2012), esta última con Al Pacino y Alan Arkin, y se le vio como un intrigante secuestrador de perros en Siete psicópatas (2012). En 2016, el actor puso la voz del Rey Louie para una versión actualizada de El libro de la selva.

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Biografía de Christopher Walken

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