Biografía Christopher Marlowe

Christopher Marlowe

Christopher Marlowe

Biografía

(c. 1564–1593)
Christopher Marlowe fue un poeta y dramaturgo a la vanguardia del renacimiento dramático del siglo XVI.

¿Quién fue Christopher Marlowe?


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Aunque la carrera literaria de Christopher Marlowe duró menos de seis años, y su vida sólo 29, sus logros, sobre todo la obra Historia trágica del doctor Fausto, aseguraron su legado duradero.

Años tempranos

Christopher Marlowe nació en Canterbury alrededor del 26 de febrero de 1564 (este fue el día en que fue bautizado). Estudió en el King's School y obtuvo una beca que le permitió estudiar en el Corpus Christi College de Cambridge desde finales de 1580 hasta 1587.

Marlowe se licenció en 1584, pero en 1587 la universidad dudó en concederle el título de maestro. Sus dudas (tal vez derivadas de sus frecuentes ausencias, o de la especulación de que se había convertido al catolicismo romano y pronto asistiría a la universidad en otro lugar) se disiparon, o al menos se descartaron, cuando el Consejo Privado envió una carta declarando que ahora estaba trabajando "en asuntos relacionados con el beneficio de su país" y se le concedió su título de maestría en la fecha prevista.

Marlowe como agente secreto?

La naturaleza del servicio de Marlowe a Inglaterra no fue especificada por el consejo, pero la carta enviada a Cambridge ha provocado abundantes especulaciones, en particular la teoría de que Marlowe se había convertido en un agente secreto que trabajaba para el servicio de inteligencia de Sir Francis Walsingham. No hay pruebas directas que apoyen esta teoría, pero la carta del consejo sugiere claramente que Marlowe estaba sirviendo al gobierno en alguna capacidad secreta.

Los registros de Cambridge que se conservan de la época muestran que Marlowe tuvo varias ausencias prolongadas de la universidad, mucho más de lo permitido por el reglamento de la escuela. Y las cuentas del comedor que se conservan indican que gastó abundantemente en comida y bebida mientras estuvo allí, cantidades mayores de las que podía permitirse con sus ingresos conocidos por la beca. Ambas cosas podrían apuntar a una fuente de ingresos secundaria, como un trabajo secreto en el gobierno.

Pero con escasas pruebas sólidas y una especulación desenfrenada, es probable que el misterio que rodea a Marlowe al servicio de la reina siga activo. Espía o no, después de obtener su maestría, Marlowe se trasladó a Londres y se dedicó a escribir a tiempo completo.

Carrera literaria temprana

Después de 1587, Marlowe estaba en Londres, escribiendo para el teatro y probablemente también participando ocasionalmente en el servicio gubernamental. La que se considera su primera obra, Dido, reina de Cartago, no se publicó hasta 1594, pero se cree que fue escrita cuando aún era estudiante en Cambridge. Según los registros, la obra fue representada por los Niños de la Capilla, una compañía de niños actores, entre 1587 y 1593.

La segunda obra de Marlowe fue Tamburlaine the Great (c. 1587; publicada en 1590). Esta fue la primera obra de Marlowe que se representó en un escenario regular en Londres y es una de las primeras obras inglesas en verso blanco. Se considera el comienzo de la fase de madurez del teatro isabelino y fue la última obra de Marlowe que se publicó antes de su prematura muerte.

Existe un desacuerdo entre los estudiosos de Marlowe sobre el orden en que se escribieron las obras posteriores a Tamburlaine.

Algunos sostienen que Doctor Faustus siguió rápidamente a Tamburlaine, y que Marlowe se dedicó entonces a escribir Edward the Second, The Massacre at Paris, y finalmente The Jew of Malta. Según la cronología de la Marlowe Society, el orden fue el siguiente El judío de Malta, Doctor Faustus, Edward Segundo y La masacre de París, siendo Doctor Faustus la primera obra representada (1604) y El judío de Malta la última (1633).

Lo que no se discute es que sólo escribió estas cuatro obras después de Tamburlaine, desde c. Lo que no se discute es que sólo escribió estas cuatro obras después de Tamburlaine, entre 1589 y 1592, y que éstas consolidaron su legado y tuvieron una gran influencia.

Obras

'El judío de Malta'

El judío de Malta (en realidad La famosa tragedia del judío rico de Malta), con un prólogo pronunciado por un personaje que representa a Maquiavelo, representa al judío Barabas, el hombre más rico de toda la isla de Malta. Sin embargo, su riqueza es confiscada y él lucha contra el gobierno para recuperarla hasta su muerte a manos de los soldados malteses.

La obra gira en torno al conflicto religioso, la intriga y la venganza, y se considera que fue una gran influencia para El mercader de Venecia de Shakespeare. El personaje del título, Barrabás, se considera la principal inspiración para el personaje de Shylock de El mercader. La obra también se considera la primera comedia negra (de éxito) o tragicomedia.

Barabás es un personaje complejo que ha provocado reacciones encontradas en el público, y se ha debatido ampliamente sobre la representación de los judíos en la obra (al igual que en Merchant de Shakespeare). La obra, repleta de personajes indecorosos, también ridiculiza a los monjes y monjas cristianos que se exceden en el sexo y presenta a un par de frailes codiciosos que compiten por la riqueza de Barrabás. El judío de Malta es, de este modo, un buen ejemplo de aquello por lo que son conocidas en parte las cuatro últimas obras de Marlowe: los temas controvertidos.

'Eduardo II'

El histórico Eduardo II (en su totalidad El problemático reinado y la lamentable muerte de Eduardo II, rey de Inglaterra, con la trágica caída del orgulloso Mortimer) es una obra sobre la deposición del rey de Inglaterra Eduardo II por parte de sus barones y de la reina, todos ellos resentidos por la indebida influencia que los hombres del rey tienen sobre sus políticas.

Eduardo II es una tragedia protagonizada por un monarca débil y defectuoso, y preparó el camino para las historias más maduras de Shakespeare, como Ricardo II, Henry IV y Henry V.

Es la única obra de Marlowe de cuyo texto se puede decir con seguridad que representa el manuscrito del autor, ya que todas las demás obras de Marlowe fueron muy editadas o simplemente transcritas a partir de representaciones, y los textos originales se perdieron en el tiempo.

'La masacre de París'

La masacre de París es una obra corta y escabrosa, cuyo único texto existente fue probablemente una reconstrucción de memoria, o "texto reportado" de la representación original. Debido a su origen, la obra tiene aproximadamente la mitad de la longitud de Eduardo Segundo, El judío de Malta y cada una de las partes de Tamburlaine, y comprende principalmente acción sangrienta con poca profundidad de caracterización o calidad de verso. Por estas razones, la obra ha sido la más olvidada de la obra de Marlowe.

Masacre retrata los acontecimientos de la masacre del día de San Bartolomé de 1572, en la que la realeza francesa y los nobles católicos instigaron el asesinato y la ejecución de miles de hugonotes protestantes. En Londres, los agitadores aprovecharon el tema para abogar por el asesinato de los refugiados, un hecho del que la obra advierte inquietantemente a la reina en su última escena. Curiosamente, la advertencia proviene de un personaje llamado "Agente inglés", un personaje que se ha pensado que es el propio Marlowe, en representación de su trabajo con el servicio secreto de la reina.

'Doctor Faustus'

La obra más famosa de Marlowe es La Historia Trágica del Doctor Faustus, pero, como ocurre con la mayoría de sus obras, sólo ha sobrevivido en forma corrupta, y cuándo la escribió realmente Marlowe ha sido un tema de debate.

Basado en el Faustbuch alemán, el Doctor Fausto es reconocido como la primera versión dramatizada de la leyenda de Fausto, en la que un hombre vende su alma al diablo a cambio de conocimiento y poder. Aunque las versiones de la historia comenzaron a aparecer ya en el siglo IV, Marlowe se desvía significativamente al hacer que su héroe no pueda arrepentirse y anular su contrato al final de la obra. Otra variante de Marlowe del relato -un ángel bueno- le advierte de que lo haga, pero Fausto ignora continuamente los consejos del ángel.

Al final, Fausto parece finalmente arrepentirse de sus actos, pero es demasiado tarde o simplemente irrelevante, ya que Mefistófeles recoge su alma, y está claro que Fausto sale al infierno con él.

Arresto y muerte

Los constantes rumores sobre el ateísmo de Marlowe le alcanzaron finalmente el domingo 20 de mayo de 1593, y fue arrestado precisamente por ese "crimen" El ateísmo, o la herejía, era un delito grave, cuya pena era la hoguera. Sin embargo, a pesar de la gravedad de la acusación, no fue encarcelado ni torturado, sino que fue puesto en libertad con la condición de presentarse diariamente ante un oficial del tribunal.

El 30 de mayo, sin embargo, Marlowe fue asesinado por Ingram Frizer. Frizer estaba con Nicholas Skeres y Robert Poley, y los tres hombres estaban vinculados a uno u otro de los Walsingham, ya sea Sir Francis Walsingham (el hombre que evidentemente reclutó al propio Marlowe para el servicio secreto en nombre de la reina) o un pariente también en el negocio del espionaje. Supuestamente, tras pasar el día junto a Marlowe en una casa de huéspedes, se produjo una pelea entre Marlowe y Frizer por la cuenta, y Marlowe fue apuñalado en la frente y asesinado.

Desde entonces han abundado las teorías de la conspiración, con el ateísmo de Marlowe y las supuestas actividades de espionaje en el centro de las tramas de asesinato, pero la verdadera razón de la muerte de Marlowe sigue siendo objeto de debate.

Lo que no se discute es la importancia literaria de Marlowe, ya que es el predecesor más importante de Shakespeare y sólo es superado por el propio Shakespeare en el ámbito del drama trágico isabelino.

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Biografía de Christopher Marlowe

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