Biografía Chinua Achebe

Chinua Achebe

Chinua Achebe

Biografía

(1930–2013)
Chinua Achebe fue un novelista nigeriano, autor de «Cosas aparte», una obra que en parte le llevó a ser llamado el «patriarca de la novela africana».

¿Quién fue Chinua Achebe?


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Chinua Achebe causó sensación con la publicación de su primera novela, Things Fall Apart, en 1958. Reconocida como una de las obras fundamentales de la literatura africana, desde entonces ha vendido más de 20 millones de ejemplares y ha sido traducida a más de 50 idiomas. Achebe siguió con novelas como No Longer at Ease (1960), Arrow of God (1964) y Anthills of the Savannah (1987), y ejerció como profesor en renombradas universidades de Estados Unidos y Nigeria. Murió el 21 de marzo de 2013, a los 82 años, en Boston, Massachusetts.

Primeros años y carrera

El famoso escritor y educador Chinua Achebe nació el 16 de noviembre de 1930 en la ciudad igbo de Ogidi, en el este de Nigeria, Albert Chinualumogu Achebe. Tras formarse en inglés en el University College (actual Universidad de Ibadán) y ejercer posteriormente la docencia, Achebe se incorporó a la Nigerian Broadcasting Corporation en 1961 como director de radiodifusión externa. Desempeñó ese cargo hasta 1966.

'Las cosas se desmoronan'

En 1958, Achebe publicó su primera novela: Cosas aparte. La innovadora novela se centra en el choque entre la cultura nativa africana y la influencia de los misioneros cristianos blancos y el gobierno colonial en Nigeria. El libro, una mirada incisiva a la discordia, tuvo un éxito asombroso y se convirtió en una lectura obligatoria en muchas escuelas de todo el mundo.

'Ya no estoy tranquilo' y puestos de profesor

La década de 1960 resultó ser un período productivo para Achebe. En 1961 se casó con Christie Chinwe Okoli, con la que tendría cuatro hijos, y fue durante esta década cuando escribió las novelas de continuación de Las cosas se desmoronan: No longer at Ease (1960) y Arrow of God (1964), así como A Man of the People (1966). Todos ellos abordan el tema de las formas de vida tradicionales que entran en conflicto con nuevos puntos de vista, a menudo coloniales.

En 1967, Achebe y el poeta Christopher Okigbo cofundaron la editorial Citadel Press, destinada a dar salida a un nuevo tipo de libros infantiles orientados a África. Okigbo fue asesinado poco después en la guerra civil nigeriana, y dos años más tarde, Achebe realizó una gira por Estados Unidos con sus colegas escritores Gabriel Okara y Cyprian Ekwensi para concienciar sobre el conflicto en su país, dando conferencias en varias universidades.

A lo largo de la década de 1970, Achebe ocupó puestos de profesor en la Universidad de Massachusetts, la Universidad de Connecticut y la Universidad de Nigeria. Durante este tiempo, también fue director de dos editoriales nigerianas, Heinemann Educational Books Ltd. y Nwankwo-Ifejika Ltd.

En el ámbito de la escritura, Achebe siguió siendo muy productivo a principios de la década, publicando varias colecciones de cuentos y un libro para niños: Cómo el leopardo sacó sus garras (1972). También se publicó en esa época la colección de poesía Cuidado, hermano del alma (1971) y el primer libro de ensayos de Achebe, Morning Yet on Creation Day (1975).

En 1975, Achebe pronunció una conferencia en la UMass titulada "Una imagen de África: Racism in Conrad's Heart of Darkness," en la que afirmaba que la famosa novela de Joseph Conrad' deshumaniza a los africanos. Cuando se publicó en forma de ensayo, se convirtió en una obra africana poscolonial fundamental.

Obra posterior y reconocimientos

En 1987 apareció Las colinas de la sabana, su primera novela en más de veinte años, que fue preseleccionada para el premio Booker McConnell. Al año siguiente, publicó Esperanzas e Impedimentos.

La década de los 90 comenzó con una tragedia: Achebe sufrió un accidente de coche en Nigeria que le dejó paralizado de cintura para abajo y le confinaría a una silla de ruedas durante el resto de su vida. Poco después, se trasladó a Estados Unidos y dio clases en el Bard College, al norte de Nueva York, donde permaneció durante 15 años. En 2009, Achebe dejó el Bard para incorporarse al cuerpo docente de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, como profesor de la Universidad David y Marianna Fisher y profesor de estudios africanos.

Achebe ganó varios premios a lo largo de su carrera de escritor, entre ellos el Premio Internacional Man Booker (2007) y el Premio Dorothy y Lillian Gish (2010). Además, recibió títulos honoríficos de más de 30 universidades de todo el mundo.

Muerte

Achebe falleció el 21 de marzo de 2013, a los 82 años, en Boston, Massachusetts.

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