Biografía Chesley Sullenberger

Chesley 'Sully' Sullenberger
Fotografía: Steve Granitz/WireImage

Chesley ‘Sully’ Sullenberger

Biografía

(1951–)
Chesley «Sully» Sullenberger es un antiguo piloto de US Airlines, que logró hacer amarrar su avión de pasajeros en el río Hudson después de que chocara con una bandada de gansos de Canadá, salvando así a las 155 personas que iban a bordo.

¿Quién es Chesley "Sully" Sullenberger?


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Chesley Sullenberger llevaba 29 años como piloto comercial antes de que el avión que pilotaba desde el aeropuerto de LaGuardia chocara con una bandada de gansos, dañando los motores del aparato. Dio la vuelta al avión y lo abandonó en el río Hudson, salvando a las 155 personas que iban a bordo y convirtiéndose en un héroe nacional y una celebridad instantánea. Se retiró un año después, escribió sus memorias y se concentró en una nueva carrera como conferenciante internacional sobre la seguridad de las aerolíneas.

Vida temprana

Sullenberger nació en Denison, Texas, el 23 de enero de 1951. Se matriculó en la Academia de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en 1969 y se graduó como oficial en 1973 con una licenciatura en ciencias. También tiene títulos de máster de la Universidad de Purdue y de la Universidad del Norte de Colorado.

Sullenberger sirvió como piloto de caza en las Fuerzas Aéreas de EE.UU. de 1973 a 1980, pilotando aviones F-4 Phantom II de la época de Vietnam. Fue jefe de vuelo y oficial de entrenamiento y alcanzó el rango de capitán mientras acumulaba experiencia en el extranjero y en la base aérea de Nellis, en Nevada. Sullenberger, un piloto de primera categoría, fue el comandante de misión de los ejercicios Red Flag, en los que los pilotos reciben formación avanzada de combate aéreo. También fue miembro de una junta de investigación de accidentes aéreos.

En 1980, Sullenberger se incorporó a Pacific Southwest Airlines como piloto comercial. (Pacific Southwest fue adquirida en 1988 por lo que se convertiría en US Airways.) Durante sus años como piloto profesional, Sullenberger fue instructor, así como presidente de seguridad de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas e investigador de accidentes. También participó en varias investigaciones de accidentes de la Fuerza Aérea de EE.UU. y de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Aterrizaje en el Hudson

Los años de instrucción y estudio de la seguridad de las aerolíneas dieron sus frutos el 15 de enero de 2009, cuando el avión de US Airways que pilotaba chocó con una gran bandada de gansos canadienses durante el despegue del aeropuerto LaGuardia de Nueva York. Los dos motores estaban dañados y, de repente, ninguno de ellos proporcionaba empuje alguno. Sullenberger discutió con el control de tráfico aéreo sus opciones: volver a LaGuardia o aterrizar en el aeropuerto de Teterboro, en Nueva Jersey. Sullenberger consideró rápidamente que la situación era demasiado grave como para que el avión se mantuviera en el aire el tiempo suficiente para que cualquiera de los dos planes tuviera éxito, así que decidió que la mejor opción era amarrar (realizar un aterrizaje de emergencia en el agua) el avión en el río Hudson.

Anunció por el intercomunicador, "Prepárense para el impacto" y bajó el avión a la superficie del agua. La maniobra fue un éxito, y las 155 personas a bordo del vuelo 1549 sobrevivieron, y todas, salvo unas pocas, resultaron ilesas. La tripulación evacuó a los pasajeros y el capitán Sullenberger abandonó el avión en último lugar.

Años recientes

Después del milagroso aterrizaje de emergencia, Sullenberger, héroe instantáneo y celebridad internacional, recibió llamadas de agradecimiento del presidente George W. Bush y del presidente Barack Obama, tras su toma de posesión. Fue invitado de honor en la toma de posesión del Presidente Obama, y tanto el Senado como la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobaron resoluciones en las que se elogiaba a Sullenberger y a su tripulación.

Sullenberger se retiró un año después, tras 30 años como piloto comercial. A partir de entonces, se dedicó a dirigir su empresa de consultoría de seguridad, Safety Reliability Methods, Inc. que fundó en 2007, y a dar conferencias en Estados Unidos y en el extranjero sobre temas de seguridad aérea. En 2009, HarperCollins publicó las memorias de Sullenberger, Highest Duty: My Search for What Really Matters. En septiembre de 2016 se estrenó Sully, una película sobre Sullenberger y su heroicidad en el río Hudson, dirigida por Clint Eastwood y protagonizada por Tom Hanks en el papel principal.

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