Biografía Charlie Parker

Charlie Parker

Charlie Parker

Biografía

Compositor, Saxophonist (1920–1955)
Charlie Parker fue un legendario saxofonista de jazz ganador de un Grammy que, junto con Dizzy Gillespie, inventó el estilo musical llamado bop o bebop.

¿Quién era Charlie Parker?


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De 1935 a 1939, Charlie Parker actuó en los clubes nocturnos de Missouri con grupos locales de jazz y blues. En 1945 dirigió su propio grupo mientras actuaba con Dizzy Gillespie en paralelo y juntos inventaron el bebop. En 1949, Parker debutó en Europa, dando su última actuación varios años después. Murió una semana después, el 12 de marzo de 1955, en Nueva York.

Vida temprana

El legendario músico de jazz Charlie Parker nació como Charles Christopher Parker Jr. el 29 de agosto de 1920 en Kansas City, Kansas. Su padre, Charles Parker, era un artista afroamericano y su madre, Addie Parker, era una sirvienta de origen indígena. Hijo único, Parker se trasladó con sus padres a Kansas City, Missouri, cuando tenía 7 años. En aquella época, la ciudad era un animado centro de música afroamericana, que incluía el jazz, el blues y el gospel.

Parker descubrió su propio talento para la música tomando clases en escuelas públicas. De adolescente, tocaba la trompa barítono en la banda de la escuela. Cuando Parker tenía 15 años, el saxofón alto era su instrumento preferido. (La madre de Parker le había regalado un saxofón unos años antes, para ayudarle a animarse después de que su padre abandonara a la familia). Cuando aún estaba en la escuela, Parker empezó a tocar con bandas en los clubes locales. Estaba tan enamorado de tocar el saxo que, en 1935, decidió abandonar la escuela para dedicarse a la música a tiempo completo.

Carrera musical temprana

De 1935 a 1939, Parker tocó en la escena de los clubes nocturnos de Kansas City, Missouri, con bandas locales de jazz y blues, incluyendo la banda de Buster Professor Smith en 1937, y la banda del pianista Jay McShann en 1938, con la que hizo una gira por Chicago y Nueva York.

En 1939, Parker decidió quedarse en Nueva York. Allí permaneció durante casi un año, trabajando como músico profesional y tocando por placer. Tras su estancia de un año en la Gran Manzana, Parker se presentó como músico habitual en un club de Chicago antes de decidir volver a Nueva York definitivamente. Al principio, Parker se vio obligado a lavar platos para salir adelante.

Charlie 'Bird' Parker

Mientras trabajaba en Nueva York, Parker conoció a la guitarrista Biddy Fleet. Sería un encuentro fructífero. Mientras improvisaba con Fleet, Parker, que se aburría de las convenciones musicales populares, descubrió una técnica de firma que consistía en tocar los intervalos más altos de un acorde para la melodía y hacer cambios para respaldarlos en consecuencia.

Más tarde, ese mismo año, Parker se enteró de la noticia de la muerte de su padre' y volvió a Kansas City, Missouri, para el funeral. Después del funeral, Parker se unió a los Rockets de Harlan Leonard y permaneció en Missouri durante los siguientes cinco meses. Parker decidió entonces que era hora de volver a Nueva York, donde se uniría a la banda de Jay McShann. Fue con la banda de McShann, en 1940, con la que Parker realizó su primera grabación.

Parker permaneció con la banda durante cuatro años, en los que tuvo varias oportunidades de actuar en solitario en sus grabaciones. Fue también durante su estancia con McShann cuando Parker se ganó su famoso apodo de "Bird", abreviatura de "Yardbird" Según cuenta la historia, Parker recibió el apodo por una de dos posibles razones: 1) era libre como un pájaro, o 2) atropelló accidentalmente a un pollo, también conocido como pájaro de patio, mientras conducía de gira con la banda.

Creación del Bebop

En 1942, los florecientes músicos de jazz Gillespie y Thelonious Monk vieron a Parker actuar con la banda de McShann' en Harlem y quedaron impresionados por su estilo único de tocar. Ese mismo año, Parker firmó un contrato de ocho meses con Earl Hines. Luego, en 1944, Parker se unió a la banda de Billy Eckstine.

El año 1945 resultó ser un hito para Parker. En esta etapa de su carrera, se cree que ha alcanzado su madurez como músico. Por primera vez, se convirtió en el líder de su propio grupo al tiempo que actuaba con Dizzy Gillespie. A finales de ese año, los dos músicos iniciaron una gira de seis semanas por clubes nocturnos de Hollywood. Juntos consiguieron inventar un estilo de jazz totalmente nuevo, conocido comúnmente como bop, o bebop. Tras la gira conjunta, Parker se quedó en Los Ángeles, actuando hasta el verano de 1946.

Tras un periodo de hospitalización, regresó a Nueva York en enero de 1947 y formó allí un quinteto. Con su grupo, Parker interpretó algunas de sus canciones más conocidas y queridas, incluyendo composiciones propias como "Cool Blues."

Años posteriores

De 1947 a 1951, Parker actuó en conjuntos y en solitario en una variedad de lugares, incluyendo clubes y emisoras de radio. Parker también firmó con varios sellos discográficos: De 1945 a 1948, grabó para Dial. En 1948, grabó para Savoy Records antes de firmar con Mercury.

En 1949, Parker debutó en Europa en el Festival Internacional de Jazz de París y visitó Escandinavia en 1950. Mientras tanto, en Nueva York, el Birdland Club fue nombrado en su honor. En marzo de 1955, Parker realizó su última actuación en público en Birdland, una semana antes de su muerte.

Adicción a la heroína y muerte

A lo largo de su vida adulta, las batallas de Parker con la adicción a la heroína, el alcoholismo y las enfermedades mentales causaron turbulencias en su carrera y en sus relaciones personales. Cuando Parker se casó con Rebecca Ruffin en 1936, ya había empezado a abusar de las drogas y el alcohol. La pareja tuvo dos hijos antes de divorciarse en 1939. En 1942, Parker volvió a casarse con Geraldine Scott. Las tensiones financieras crearon una ruptura entre la pareja, y Parker recurrió a la heroína para escapar. Acabó dejando a su segunda esposa poco después de casarse.

En junio de 1946, mientras actuaba en solitario en Los Ángeles, Parker tuvo que interrumpir su gira cuando sufrió un ataque de nervios y fue ingresado en un hospital psiquiátrico, donde permaneció hasta enero de 1947. Recién desintoxicado en 1948, Parker se casó con Doris Snyder, pero el matrimonio se desmoronó en menos de un año cuando Parker empezó a consumir de nuevo. Su abuso de la heroína no hizo más que aumentar tras el divorcio.

A principios de la década de 1950, Parker se hizo con una novia que vivía con él, una fanática del jazz llamada Chan Richardson. Chan adoptó el apellido de Parker y le dio dos hijos: la hija Pree, que sólo vivió dos años, y el hijo Baird, que nació sólo un año y un día antes de la muerte de Parker. Para empeorar las cosas, en 1951 Parker fue arrestado por posesión de heroína y se le retiró su tarjeta de cabaret, lo que significaba que no podía actuar en los clubes de Nueva York.

Para cuando recuperó la tarjeta un año después, su reputación estaba tan dañada que los propietarios de los clubes seguían negándose a dejarle actuar. Drogadicto y deprimido, Parker intentó quitarse la vida dos veces en 1954, bebiendo yodo. Aunque sobrevivió a ambos intentos, su salud física y mental se había deteriorado mucho.

En 1955, Parker estaba de visita con su amiga la baronesa Pannonica "Nica" de Koenigswarter cuando sufrió un ataque de úlcera y se negó a ir al hospital. El 12 de marzo de 1955, Parker murió en el apartamento de la baronesa' de Nueva York a causa de una neumonía lobar y de los efectos devastadores del abuso de sustancias a largo plazo.

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