Biografía Charlie Chaplin

Charlie Chaplin
Fotografía: General Film Company/Getty Images

Charlie Chaplin

Biografía

(1889–1977)
Charlie Chaplin fue un actor cómico británico que se convirtió en una de las mayores estrellas de la época del cine mudo del siglo XX.

¿Quién era Charlie Chaplin?


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Charlie Chaplin trabajó con un grupo de baile de niños antes de llegar a la gran pantalla. Su personaje «El vagabundo» se basó en la pantomima y los movimientos extravagantes para convertirse en una figura icónica de la era del cine mudo. Chaplin pasó a ser director, realizando películas como Las luces de la ciudad y Tiempos modernos, y cofundó la United Artists Corporation.

Vida temprana

Famoso por su personaje «El vagabundo», el dulce hombrecito con bombín, bigote y bastón, Charlie Chaplin fue una figura icónica de la era del cine mudo y una de las primeras superestrellas del cine, que elevó la industria de una manera que pocos podrían haber imaginado.

Nacido el 16 de abril de 1889 en Londres, Charles Spencer Chaplin, el ascenso a la fama de Chaplin es una verdadera historia de éxito. Su padre, un notorio bebedor, abandonó a Chaplin, a su madre y a su hermanastro mayor, Sydney, poco después de su nacimiento. Esto dejó a Chaplin y a su hermano en manos de su madre, una cantante de vodeviles y music-hall cuyo nombre artístico era Lily Harley.

La madre de Chaplin, que más tarde sufriría graves problemas mentales y tendría que ser internada en un manicomio, fue capaz de mantener a su familia durante algunos años. Pero en una actuación que presentaría a su hijo menor, Hannah perdió inexplicablemente la voz en medio de un espectáculo, lo que llevó al director de producción a empujar al escenario al Chaplin de cinco años, al que había oído cantar, para que la sustituyera.

Chaplin encendió al público, asombrándolo con su presencia natural y su ángulo cómico (en un momento dado imitó la voz quebrada de su madre). Pero el episodio significó el final de Hannah. Su voz de cantante nunca volvió a sonar, y finalmente se quedó sin dinero. Durante un tiempo, Chaplin y Sydney tuvieron que buscarse un nuevo hogar temporal en los duros asilos de Londres.

Principios de su carrera

Aprovechando el amor de su madre por el escenario, Chaplin estaba decidido a triunfar en el mundo del espectáculo y, en 1897, gracias a los contactos de su madre, entró a formar parte de una compañía de baile con zuecos llamada Eight Lancashire Lads. Fue una temporada corta, y no muy rentable, lo que obligó a Chaplin a ganarse la vida de cualquier manera.

"Fui vendedor de periódicos, impresor, juguetero, médico, etc., pero durante estas divagaciones profesionales, nunca perdí de vista mi objetivo final de convertirme en actor," contó Chaplin más tarde. "Así que, entre un trabajo y otro, me lustraba los zapatos, me cepillaba la ropa, me ponía un cuello limpio y hacía visitas periódicas a una agencia teatral."

Con el tiempo, le llegaron otros trabajos en el escenario. Chaplin debutó como paje en una producción de Sherlock Holmes. A partir de ahí, hizo una gira con un grupo de vodevil llamado Casey's Court Circus y en 1908 se unió a la compañía de pantomima Fred Karno, donde Chaplin se convirtió en una de sus estrellas como el Borracho en el sketch cómico Una noche en un salón de música inglés.

Con la compañía de Karno, Chaplin tuvo su primer contacto con los Estados Unidos, donde llamó la atención del productor cinematográfico Mack Sennett, que firmó un contrato con Chaplin por 150 dólares a la semana.

Carrera cinematográfica

En 1914, Chaplin debutó en el cine en una película un tanto olvidable llamada Gánate la vida. Para diferenciarse del resto de actores de las películas de Sennett, Chaplin decidió interpretar a un único personaje identificable, y así nació El Pequeño Vagabundo, con el que el público tuvo su primera toma de contacto en Carreras de coches en Venecia (1914).

A lo largo del año siguiente, Chaplin apareció en 35 películas, entre las que se encontraba Tillie's Punctured Romance, la primera comedia completa del cine. En 1915, Chaplin dejó a Sennett para unirse a la compañía Essanay, que acordó pagarle 1.250 dólares a la semana. Es con la Essanay con la que Chaplin, que para entonces había contratado a su hermano Sydney para que fuera su director comercial, alcanzó el estrellato.

Durante su primer año con la compañía, Chaplin hizo 14 películas, entre ellas El vagabundo (1915). Considerada generalmente como el primer clásico del actor, la historia convierte al personaje de Chaplin en un héroe inesperado cuando salva a la hija de un granjero de una banda de ladrones.

A la edad de 26 años, Chaplin, a sólo tres años de sus días de vodevil, era una superestrella. Se había pasado a la Mutual Company, que le pagaba la friolera de 670.000 dólares al año. El dinero convirtió a Chaplin en un hombre rico, pero no pareció desviar su impulso artístico. Con la Mutual realizó algunos de sus mejores trabajos, como One A.M. (1916), The Rink (1916), The Vagabond (1916) y Easy Street (1917).

A través de su trabajo, Chaplin llegó a ser conocido como un perfeccionista agotador. Su amor por la experimentación se traducía a menudo en innumerables tomas, y no era raro que ordenara la reconstrucción de todo un decorado. Tampoco era raro que empezara a rodar con un actor principal, se diera cuenta de que se había equivocado en el reparto y empezara de nuevo con alguien nuevo.

Pero los resultados eran difíciles de refutar. Durante los años 20, la carrera de Chaplin floreció aún más. Durante la década realizó algunas películas emblemáticas, como El niño (1921), El peregrino (1923), Una mujer en París (1923), La quimera del oro (1925), una película por la que Chaplin diría más tarde que quería ser recordado, y El circo (1928). Estas tres últimas fueron estrenadas por United Artists, compañía que Chaplin cofundó en 1919 con Douglas Fairbanks, Mary Pickford y D.W. Griffith.

Películas posteriores

Chaplin siguió creando películas interesantes y atractivas en la década de 1930. En 1931, estrenó Las luces de la ciudad, un éxito comercial y de crítica que incorporaba la música que el propio Chaplin componía.

Más aclamaciones llegaron con Los tiempos modernos (1936), un comentario mordaz sobre el estado de las infraestructuras económicas y políticas del mundo. La película, que incorporaba sonido, era, en parte, el resultado de una gira mundial de 18 meses que Chaplin había realizado entre 1931 y 1932, un viaje durante el cual había sido testigo de una grave angustia económica y de un fuerte aumento del nacionalismo en Europa y en otros lugares.

Chaplin habló aún más alto en El gran dictador (1940), que ridiculizaba de forma mordaz a los gobiernos de Hitler y Mussolini. Quiero ver el regreso de la decencia y la bondad», dijo Chaplin en la época del estreno de la película. «Sólo soy un ser humano que quiere ver en este país una verdadera democracia». Sus relaciones románticas le llevaron a ser reprendido por algunos grupos de mujeres, lo que a su vez hizo que se le prohibiera la entrada en algunos estados de Estados Unidos. A medida que la era de la Guerra Fría se asentaba, Chaplin no reprimió las injusticias que veía que se producían en nombre de la lucha contra el comunismo en su país de adopción, Estados Unidos.

Chaplin pronto se convirtió en el objetivo de los conservadores de derechas. El representante John E. Rankin de Mississippi presionó para que lo deportaran. En 1952, el Fiscal General de los Estados Unidos le obligó a ello al anunciar que Chaplin, que se encontraba de vacaciones en Gran Bretaña, no le permitiría regresar a los Estados Unidos a menos que pudiera demostrar su «valía moral». El indignado Chaplin se despidió de los Estados Unidos y se instaló en una pequeña granja en Corsier-sur-Vevey, Suiza.

Años finales y muerte

Cerca del final de su vida, Chaplin hizo una última visita a los Estados Unidos en 1972, cuando se le concedió un premio honorífico de la Academia. El viaje se produjo sólo cinco años después de la última película de Chaplin, Una condesa de Hong Kong (1967), la primera y única película en color del cineasta. A pesar de contar con un reparto que incluía a Sophia Loren y Marlon Brando, la película no tuvo éxito en la taquilla. En 1975, Chaplin recibió un nuevo reconocimiento al ser nombrado caballero por la reina Isabel II.

En la madrugada del 25 de diciembre de 1977, Chaplin murió en su casa de Corsier-sur-Vevey, en Vaud, Suiza. Su mujer, Oona, y siete de sus hijos estaban junto a su cama en el momento de su fallecimiento. En un giro que bien podría haber salido de una de sus películas, el cuerpo de Chaplin fue robado poco después de ser enterrado de su tumba cerca del lago de Ginebra en Suiza por dos hombres que exigieron 400.000 dólares por su devolución. Los hombres fueron arrestados y el cuerpo de Chaplin fue recuperado 11 semanas después.

Esposas e hijos

Chaplin se hizo igualmente famoso por su vida fuera de la pantalla. Sus relaciones con actrices que tenían papeles en sus películas fueron numerosas. En 1918, se casó rápidamente con Mildred Harris, de 16 años. El matrimonio duró sólo dos años, y en 1924 se casó de nuevo, con otra joven de 16 años, la actriz Lita Grey, a la que había contratado en La Fiebre del Oro. El matrimonio se debió a un embarazo imprevisto, y la unión resultante, de la que nacieron dos hijos para Chaplin (Charles Jr. y Sydney), fue infeliz para ambos. Se divorciaron en 1927.

En 1936, Chaplin se casó de nuevo, esta vez con una corista que respondía al nombre cinematográfico de Paulette Goddard. Duraron hasta 1942. A esto le siguió una desagradable demanda de paternidad con otra actriz, Joan Barry, en la que las pruebas demostraron que Chaplin no era el padre de su hija, pero un jurado le ordenó pagar la manutención de la niña.

En 1943, Chaplin se casó con Oona O'Neill, de 18 años, hija del dramaturgo Eugene O'Neill. Inesperadamente, ambos tendrían un matrimonio feliz, del que nacerían ocho hijos.

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