Biografía Charles Whitman

Charles Whitman
Fotografía: Bettmann/Contributor

Charles Whitman

Biografía

(1941–1966)
Charles Whitman fue un ex tirador de los marines que, en 1966, atacó y mató a civiles al azar en la Universidad de Texas antes de ser detenido por la policía.

¿Quién fue Charles Whitman?


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Charles Whitman sirvió como marine antes de matricularse en la Universidad de Texas, donde estudió arquitectura. Aquejado de una enfermedad mental y de ataques agudos de ira, Whitman mató a su madre y a su esposa y el 1 de agosto de 1966 se subió a una torre de 300 pies, apuntando a las personas que se encontraban en los alrededores. Al final asesinó a 16 personas en total e hirió a muchas otras antes de ser abatido por la policía, que irrumpió en la torre.

Antecedentes y carrera militar

El asesino en serie Charles Joseph Whitman nació el 24 de junio de 1941 en Lake Worth, Florida. Enseñado desde pequeño a manejar armas, Whitman era un buen estudiante y Eagle Scout que dejó su casa para alistarse en los Marines inmediatamente después de cumplir los dieciocho años en 1959. Había crecido con un padre perfeccionista y exigente que tenía un temperamento violento, por lo que necesitaba una vía de escape.

Whitman pasó por el campo de entrenamiento en Carolina del Sur, obteniendo la categoría de francotirador, y sirvió en la base naval de Guantánamo, en Cuba, durante más de un año. A través de un programa militar especial, ingresó posteriormente en la Universidad de Texas, donde conoció a su futura esposa, Kathryn Leissner. (Se casaron en 1962.)

Preocupaciones por la salud

Tras ser llamado de nuevo al servicio activo por su bajo rendimiento académico, Whitman volvió al Cuerpo de Marines en 1963. A mediados de la década, fue dado de baja con honores. Whitman regresó a la Universidad de Texas en Austin en la primavera de 1965. En un principio, se matriculó en ingeniería mecánica, pero más tarde se decantó por la arquitectura.

En 1966, Whitman sufría fuertes dolores de cabeza y consultó a un terapeuta de la universidad para hablar de las preocupaciones que tenía sobre su salud mental. El médico le recomendó a Whitman que asistiera a otra sesión la semana siguiente, pero nunca regresó.

Asesinato en masa

En 1966, la madre de Whitman abandonó finalmente a su padre tras sufrir años de abusos. Consiguió un apartamento en Austin, no muy lejos de su hijo. Esta mudanza resultaría fatal para ella. En algún momento de la noche del 31 de julio, Whitman fue a casa de su madre y la apuñaló y disparó. En una nota dejada con su cuerpo, Whitman explicaba que estaba "verdaderamente apenado porque ésta era la única manera que podía ver para aliviar sus sufrimientos, pero creo que era lo mejor"

Después de matar a su madre, Whitman se fue a casa. En algún momento después de que su esposa se durmiera, la apuñaló hasta la muerte. Escribió una nota antes de su muerte, declarando que iba a matarla. Dijo que "La quiero mucho. . . . No puedo señalar racionalmente ninguna razón específica para hacer esto.

Pensó que podría haber sido su propio egoísmo o su deseo de evitar que ella se enfrentara a la vergüenza por sus acciones.

El 1 de agosto de 1966, Whitman, junto con un surtido de armas y suministros guardados en un baúl, entró en la torre de la Universidad de Texas, vistiendo un mono. Se dirigió a la plataforma de observación, hiriendo fatalmente a un recepcionista y matando a otros dos en el camino. Una vez que llegó a la cubierta, comenzó a disparar a las personas que estaban abajo. La matanza duró menos de dos horas, y la mayoría de las muertes y heridas se produjeron en los primeros 15 ó 20 minutos.

Muerte y autopsia

Whitman disparó a la mayoría de sus víctimas cerca o en el corazón. En total, asesinó a 14 personas e hirió a otras 30 en el campus antes de ser abatido por dos agentes de policía, con una amplia gama de civiles que ayudaron a las autoridades durante la crisis.

En uno de sus escritos, Whitman declaró que quería que se examinara su cerebro después de su muerte para comprobar si había signos de causa física de enfermedad mental. Su petición fue atendida en forma de autopsia policial, que demostró que tenía un tumor cerebral. Pero los expertos médicos no están de acuerdo en si tuvo alguna influencia en el comportamiento de Whitman.

La plataforma de observación de la torre también se convirtió en el lugar de varios suicidios, y la escuela cerró la zona a mediados de la década de 1970. La cubierta fue reabierta en 1999 en una ceremonia especial.

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