Biografía Charles Starkweather

Charles Starkweather

Charles Starkweather

Biografía

Asesino (1938–1959)
Charles Starkweather, de diecinueve años, se embarcó en una matanza en enero de 1958 que dejó 10 muertos.

Sinopsis


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Nacido el 24 de noviembre de 1938 en Lincoln (Nebraska), Charles Starkweather sufrió acoso de niño y abandonó el instituto a los 16 años. A finales de 1957 mató al empleado de una gasolinera y a principios de 1958 se embarcó en una juerga con su novia Caril Ann Fugate que dejó 10 muertos. Los dos fueron capturados tras una persecución en coche a gran velocidad, y Starkweather fue ejecutado el 25 de junio de 1959. Sus espeluznantes asesinatos han sido recordados desde entonces a través de la música, el cine y los libros.

Vida temprana

Niño de la época de la Gran Depresión, Charles Raymond Starkweather nació el 24 de noviembre de 1938 en Lincoln, Nebraska, el tercero de los siete hijos de sus padres Guy y Helen. La familia de Starkweather tenía poco dinero y, de niño, se burlaba de él por su forma de caminar con las piernas arqueadas y su impedimento para hablar.

Starkweather dejó la escuela a los 16 años y empezó a trabajar como cargador de camiones para un periódico local. Inspirado por la película de 1955 de James Dean Rebelde sin causa, intentó emular el aspecto y el estilo de su estrella. También se involucró sentimentalmente con un espíritu rebelde afín, Caril Ann Fugate, que por aquel entonces sólo tenía 13 años.

Comienza el alboroto asesino

Starkweather dejó el trabajo de transportista de periódicos para encontrar trabajo como recolector de basura, pero la injusticia de su pobreza, tal y como él la veía, empezó a consumirle, y se convenció de que el crimen era su única vía para obtener beneficios económicos. En la madrugada del 1 de diciembre de 1957, Starkweather se llevó a su primera víctima, el empleado de una gasolinera Robert Colvert, por 100 dólares.

El 21 de enero de 1958, Starkweather se dirigió a la casa de Fugate, donde su madre y su padrastro, Velda y Marion Bartlett, le negaron la entrada. Tras un altercado, mató a ambas, así como a la hermanastra de 2 años de Fugate, Betty Jean. Starkweather y Fugate vivieron en la casa durante seis días, y Fugate dijo a los visitantes que el resto de la familia estaba en cama con gripe, pero huyeron después de que otros miembros de la familia empezaran a sospechar.

Starkweather condujo hasta la granja de un amigo de la familia llamado August Meyer y lo mató, aunque su coche se quedó atascado en la propiedad. Él y su novia se fueron con otra pareja de adolescentes, Robert Jensen y Carole King, y finalmente los mataron también y se llevaron el coche.

Starkweather y Fugate condujeron hasta un suburbio de Lincoln, donde buscaron refugio en la casa de un rico industrial, C. Lauer Ward. Mataron al Sr. y a la Sra. Ward y a su criada, y luego se dirigieron al estado de Washington, donde vivía el hermano de Starkweather.

Entrega, juicio y sentencia

Para entonces, la Guardia Nacional había sido notificada de la matanza. Buscando cambiar de vehículo, Starkweather mató al vendedor de zapatos Merle Collison, pero tuvo problemas para manejar el coche desconocido. Los encuentros con los transeúntes llamaron la atención y se produjo una persecución policial a gran velocidad, que terminó después de que el sheriff Earl Heflin disparara por la ventana trasera del coche.

Acusado de múltiples cargos de asesinato, Charles Starkweather se declaró inocente por razón de demencia. Fue condenado a muerte y ejecutado en la silla eléctrica en Lincoln el 25 de junio de 1959. Fugate afirmó que era un rehén, pero el jurado la declaró culpable. Como sólo tenía 14 años cuando participó en los asesinatos, fue condenada a cadena perpetua. Fue puesta en libertad condicional en junio de 1976.

Referencias de la cultura popular

La matanza conmocionó a la nación y repercutió en la sociedad durante años con referencias en el arte y la cultura popular. Badlands (1973) y Natural Born Killers (1994) fueron algunas de las películas basadas en los asesinatos, mientras que Bruce Springsteen grabó un tema en 1982 llamado Nebraska, un relato de los hechos desde el punto de vista de Starkweather.

En 2004, Liza Ward, la nieta de dos de las víctimas, tejió la historia de los asesinatos en su novela Outside Valentine. Siete años más tarde, Christian Patterson publicó Redheaded Peckerwood, una crónica fotográfica de las personas y los lugares que Starkweather y Fugate encontraron durante su huida.

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