Biografía Charles Manson

Charles Manson
Fotografía: Michael Ochs Archives/Getty Images

Charles Manson

Biografía

(1934–2017)
Charles Manson fue un líder de una secta estadounidense cuyos seguidores llevaron a cabo varios asesinatos notorios a finales de la década de 1960, lo que le valió la cadena perpetua. Murió en 2017 tras pasar más de cuatro décadas en prisión.

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Charles Manson fue un criminal estadounidense que encabezó una campaña de asesinatos con sus seguidores, la secta de la Familia Manson, que le convertiría en una de las figuras más infames de la historia criminal.

Famoso por su relación con los brutales asesinatos de la actriz embarazada Sharon Tate y de otros residentes de Hollywood, Manson recibió la pena de muerte en 1971, sentencia que fue conmutada por cadena perpetua al año siguiente.

Vida temprana

Manson nació como Charles Milles Maddox el 12 de noviembre de 1934, en Cincinnati (Ohio), hijo de Kathleen Maddox, una chica de 16 años que era alcohólica y prostituta.

Kathleen se casó más tarde con William Manson, pero el matrimonio terminó rápidamente y Charles fue internado en un colegio de chicos a los 12 años. Rechazado en sus intentos de volver con su madre, Charles no tardó en vivir en la calle y salir adelante gracias a pequeños delitos.

Durante los siguientes 20 años, Manson entró y salió de reformatorios y prisiones por diversos delitos. Salió de la cárcel el 21 de marzo de 1967 y se trasladó a San Francisco.

La secta de la Familia Manson

"La Familia" era un grupo de unos 100 seguidores de Manson que compartían su pasión por un estilo de vida poco convencional y el uso habitual de drogas alucinógenas, como el LSD y las setas mágicas. La Familia Manson acabó trasladándose de San Francisco a un rancho abandonado en el Valle de San Fernando.

Los seguidores de Manson’también incluían una pequeña unidad de jóvenes impresionables. Empezaron a creer, sin rechistar, las afirmaciones de Manson de que era Jesús y sus profecías de una guerra racial.

Charles Manson y "Helter Skelter"

Manson estaba influenciado no sólo por las drogas, como el LSD, sino por las obras de arte y la música de la época, sobre todo la canción de The Beatles "Helter Skelter" de su Álbum Blanco de 1968. Helter Skelter: The True Story of the Manson Murders fue más tarde el título de un exitoso libro sobre Manson y sus crímenes escrito por Vincent Bugliosi.

Paul McCartney ha dicho que el tobogán del patio de recreo en "Helter Skelter" era una metáfora del ascenso y caída del Imperio Romano. Manson, sin embargo, interpretó la letra de "Helter Skelter" como una incitación a iniciar una guerra racial. Recurrió al álbum y a las letras para justificar su plan y guiar a sus seguidores al asesinato.

Manson creía firmemente en la noción del Armagedón del Libro de las Revelaciones y se interesaba por las enseñanzas de la Cienciología y de otras iglesias de culto más oscuras, como la Iglesia del Juicio Final.

En muchos sentidos, Manson reflejaba los rasgos de personalidad y las obsesiones que se asociaban a los gurús de los grupos de culto-cuasi-religiosos que empezaron a surgir en la década de 1960. Estaba patológicamente engañado al creer que era el precursor del futuro del planeta.

La conexión entre Manson y los Beach Boys

Antes de la famosa matanza de Manson, Dennis Wilson, de los Beach Boys, había permitido que Manson y varios miembros de su Familia se quedaran en su casa después de recoger a dos mujeres de la Familia que habían hecho autostop.

Fue a través de esta asociación que Manson tuvo la oportunidad de hacer una audición para Terry Melcher, hijo de Doris Day y amigo/productor de la popular banda de los 60, los Beach Boys, que vivía en la casa de Polanski en ese momento. Melcher no estaba interesado en firmar un contrato con Manson.

Manson supuestamente grabó algo de música en el estudio del hermano de Dennis, Brian Wilson. Los Beach Boys publicaron una canción escrita por Manson titulada "Cease to Exist" (rebautizada como "Never Learn Not to Love") en su álbum de 1969, 20/20, como cara B del single.

Lee más: Dennis Wilson y Charles Manson tuvieron una breve y extraña amistad

Asesinatos y víctimas

Se cree que la Familia Manson — incluyendo a Manson y a sus jóvenes y leales discípulos— llevó a cabo unos 35 asesinatos. La mayoría de sus casos nunca fueron juzgados, en parte por falta de pruebas. Además, los autores ya habían sido condenados a cadena perpetua por los asesinatos del 9 de agosto de 1969 (Tate, el escritor Wojciech Frykowski, su pareja, la heredera de granos de café Abigail Folger y el famoso estilista Jay Sebring) y otras dos víctimas del 10 de agosto de 1969 (el rico ejecutivo de supermercados Leno LaBianca y su esposa, Rosemary).

En agosto de 1969, Manson reunió a un grupo de sus más fieles seguidores de la Familia para llevar a cabo su masacre entre la élite de Hollywood y la «gente guapa». La primera de las víctimas de Manson fue asesinada en la casa que Polanski había alquilado, situada en el 10050 de Cielo Drive en Benedict Canyon, una zona al norte de Beverly Hills. Polanski se encontraba en Londres rodando una película, y las cuatro víctimas acababan de regresar a casa después de cenar en el momento del asesinato.

Aunque el propio Manson no participó en los asesinatos propiamente dichos, dirigió a cuatro de sus seguidores más obedientes — Charles "Tex" Watson, Susan Atkins, Patricia Krenwinkel y Linda Kasabian— al domicilio y les indicó que mataran a todos. Según las declaraciones de uno de los miembros de la Familia's, la casa de Polanski había sido el objetivo porque representaba el mundo del espectáculo que había rechazado a Manson.

Steven Parent había estado visitando a su amigo Garretson cuando se convirtió en la primera víctima de la Familia Manson. Mientras se alejaba de la casa en las oscuras horas de la madrugada, fue visto por los intrusos y muerto a tiros.

Kasabian estaba horrorizada por los disparos al chico, y se quedó fuera para vigilar. Kasabian actuó como conductora de la huida y se convertiría en la testigo estrella durante el juicio.

Cuando los otros tres irrumpieron en la casa, reunieron a Tate, Frykowski, Folgers y Sebring en el salón y los ataron. Sebring fue disparado y pateado brutalmente mientras intentaba defender a Tate. Durante la aterradora ola de asesinatos, tanto Frykowski como Folger consiguieron escapar de la casa pero fueron perseguidos y apuñalados hasta la muerte.

En el juicio, Kasabian describió cómo vio a Frykowski salir tambaleándose de la casa cubierto de sangre y se horrorizó al verlo. Le dijo que lo sentía, pero a pesar de sus súplicas a su atacante para que se detuviera, la víctima fue apuñalada repetidamente. Folger escapó de la casa con terribles heridas pero fue atrapado en el jardín delantero y apuñalado 28 veces.

Tate, embarazada de ocho meses, suplicó por la vida de su hijo no nacido. Fue apuñalada sin piedad en el estómago por Atkins. Kasabian contó las escalofriantes palabras de Atkins a Tate antes de apuñalarla: «Mira, zorra, no tengo piedad de ti. Vas a morir, y será mejor que te acostumbres a ello.

A continuación, Atkins utilizó la sangre de Tate para escribir la palabra «cerdo» en la puerta principal. Sin embargo, en lugar de que esta brutal masacre saciara al patológico Manson, éste criticó a los asesinos por ser descuidados.

La noche siguiente, Manson llevó a los miembros de la Familia Watson, Krenwinkel y Leslie Van Houten a la dirección de Los Feliz de los LaBianca, y la pareja fue asesinada de forma igualmente horripilante.

Arresto y juicio

Irónicamente, Manson y su Familia fueron arrestados no por la sospecha de los asesinatos de Tate-LaBianca, sino simplemente por la creencia de que habían vandalizado una parte del Parque Nacional del Valle de la Muerte mientras se escondían en el desierto de Mojave.

En 1969, el sheriff del condado los había detenido, sin saber que estaban involucrados en los atroces asesinatos. Pero fue a través de la confesión de Susan Atkins, mientras estaba detenida como sospechosa de asesinar a Gary Hinman durante un incidente no relacionado, lo que llevó a los detectives a darse cuenta de que Manson y sus seguidores estaban implicados en los asesinatos.

Diversas motivaciones fueron examinadas en el transcurso del juicio. La más factible fue que el ego patológico de Manson, su locura y su creencia en el Armagedón fueron las influencias que le llevaron a dejar un rastro de destrucción. Manson creía que era el nuevo Mesías, y que tras un "ataque nuclear" él y sus seguidores se salvarían escondiéndose en un mundo secreto bajo el desierto.

Sus visiones proféticas incluían la creencia de que la guerra racial resultaría en una victoria de los negros, y Manson junto con los miembros de su Familia tendrían que ser mentores de la comunidad negra, ya que les faltaría experiencia para dirigir el planeta.

Como Manson y la Familia iban a ser los beneficiarios de la guerra racial, dijo a sus seguidores que tenían que ayudar a iniciarla. Según el testigo de la defensa y asesino Van Houten, ésta fue la razón principal por la que asesinaron a los LaBianca. Manson había cogido la cartera de la asesinada Rosemary LaBianca con la intención de que la depositara en un sector de Los Ángeles donde un afroamericano pudiera encontrarla, usarla y luego, posiblemente, se le adjudicaran los asesinatos.

Más tarde, en el juicio, Van Houten, que sólo tenía 19 años cuando participó en los asesinatos de LaBianca, alegó que Manson se había aprovechado de su vulnerabilidad y de la aversión que sentía por su madre, aunque ella creía, como los demás miembros, que era un hombre con visión. Treinta años después, durante una audiencia de la junta de libertad condicional, Van Houten dijo que estaba horrorizada por lo que había hecho aquella noche y que deseaba desesperadamente redimirse. Se le denegó la libertad condicional en 2006 y de nuevo en 2010.

Susan Atkins admitió en sus confesiones iniciales a sus compañeros de prisión que había querido cortar el bebé nonato de Tate, pero que no tuvo tiempo. También reveló que se iban a perpetrar otros actos espeluznantes y macabros contra las víctimas y que había una lista de otras estrellas de Hollywood de alto nivel para ser asesinadas y mutiladas. Entre ellas estaban Elizabeth Taylor y su marido Richard Burton, Frank Sinatra, Steve McQueen y Tom Jones.

Cuando se le preguntó por qué querían matar a las celebridades, Atkins respondió que la Familia Manson quería cometer asesinatos que conmocionaran al mundo y que hicieran que la gente se fijara en ellos.

El juicio comenzó en junio de 1970, y el abogado Ronald Hughes fue designado abogado de Manson y Van Houten. Hughes pronto dejó de lado a Manson como cliente, al parecer porque pensaba que podría convencer al jurado de que Van Houten había sido influenciado indebidamente por el líder de la Familia.

La medida puede haberle costado la vida: A finales de año, Hughes se fue de acampada y desapareció, y su cuerpo descompuesto apareció varios meses después. Se cree que fue víctima de un asesinato en represalia por parte de los miembros de la Familia de Manson.

Durante el juicio, Manson lanzó un álbum titulado Mentira en un esfuerzo por recaudar dinero para su defensa. Se deleitó con la atención de los medios de comunicación, y durante el proceso judicial apareció con una X tallada en la frente. Algunas de sus seguidoras copiaron el acto y se afeitaron la cabeza, a veces sentadas fuera del juzgado. La X se fue modificando hasta convertirse en una esvástica.

Durante el juicio, los asesinos solían reírse e intercambiar muecas con Manson, sin mostrar ningún remordimiento por sus crímenes.

El 25 de enero de 1971, Manson fue declarado culpable de asesinato en primer grado por dirigir las muertes de las víctimas de Tate-LaBianca. Fue condenado a muerte, pero ésta fue automáticamente conmutada por cadena perpetua después de que el Tribunal Supremo de California invalidara todas las condenas a muerte anteriores a 1972. Fue condenado a cadena perpetua y pasó las siguientes cuatro décadas entre rejas.

A Kasabian se le concedió inmunidad por su papel de testigo estrella. Susan Atkins fue condenada a muerte, pero su sentencia fue posteriormente conmutada por cadena perpetua. Estuvo encarcelada desde 1969 hasta su muerte en 2009.

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Hijos y esposas

En 1955, entre las condenas de prisión, Manson se casó con Rosalie Jean Willis, una camarera de hospital de 17 años. La pareja se trasladó a California y tuvo un hijo, Charles Manson Jr, que se suicidó en los años 90. En 1956, Willis se marchó con su hijo para estar con su nuevo amante, y más tarde se divorció de Manson.

En 1959, Manson se casó con una prostituta, Leona Rae “Candy” Stevens, con quien tuvo un segundo hijo, Charles Luther Manson. Stevens se divorció de Manson en 1963.

Novia en la cárcel

En una entrevista concedida en 2013 a la revista Rolling Stone, Afton Burton, que se hacía llamar Star, aseguró que ella y Manson mantenían una relación, diciéndole al reportero: "Te diré directamente que Charlie y yo vamos a casarnos. Cuándo será, no lo sabemos. Pero me lo tomo muy en serio. Charlie es mi marido. Charlie me dijo que te dijera esto.

A la edad de 19 años, Star se había mudado de Illinois a Corcoran, California, para estar cerca de la prisión donde Manson estaba encarcelado, y también dirigía múltiples sitios web destinados a conseguir su liberación.

En noviembre de 2014, Star, de 26 años, y Manson, de 80, obtuvieron una licencia de matrimonio. Sin embargo, su licencia de matrimonio expiró en 2015, y en febrero de ese año el escritor Daniel Simone hizo alegaciones de que Star pretendía principalmente casarse con Manson para poder exhibir públicamente su cadáver con fines de lucro después de su muerte. La esposa de Manson, Star, dijo más tarde a Inside Edition que las nupcias seguían en pie, mientras que su madre rebatió las afirmaciones de Simone en un reportaje de Rolling Stone. Su matrimonio nunca llegó a celebrarse antes de la muerte de Manson.

Muerte

Manson murió el 19 de noviembre de 2017 por causas naturales. Llevaba más de 40 años en prisión por sus crímenes.

Días antes, Manson había sido ingresado en un hospital de Bakersfield, California; sin embargo, no se revelaron detalles sobre su condición médica o su ubicación, debido a razones de privacidad y seguridad. El veterano preso también había sido hospitalizado a principios de año.

Manson llevaba cumpliendo condena en la prisión estatal de Corcoran, en California, desde 1971. En 2012, se le negó la libertad condicional por duodécima vez.

Batallas legales póstumas

Durante unos cuatro meses después de la muerte de Manson, el Tribunal Superior del Condado de Kern, en California, trató de determinar quién tenía derecho a reclamar el cuerpo del famoso líder de la secta. Cuatro personas manifestaron su interés, entre ellas dos que decían ser su hijo, una que demostraba ser un nieto y una cuarta que decía ser un antiguo amigo por correspondencia. El asunto se complicó aún más con la presentación de testamentos contradictorios.En marzo de 2018, el tribunal adjudicó el cuerpo de Manson' a su nieto, Jason Freeman, el único hijo de Charles Manson Jr. Residente en Bradenton (Florida), Freeman declaró a un canal de noticias local que planeaba incinerar el cuerpo de su abuelo y esparcir las cenizas en un lugar no revelado.

Aún, siendo apenas un adolescente, en 1951 Manson comenzó a pasar tiempo en prisión. Al principio, antes de que descubriera las ventajas de ser un «preso modelo», se le consideraba peligroso. Pasó la mitad de los primeros 32 años de su vida entre rejas.

Los informes de libertad condicional describen a Manson como una persona que sufría un «marcado grado de rechazo, inestabilidad y trauma psíquico» y que «se esforzaba constantemente por alcanzar un estatus y asegurarse algún tipo de amor».

Otras descripciones incluían "impredecible" y "seguro sólo bajo supervisión.

Desde 1958, Manson entró y salió de la cárcel por una variedad de delitos, incluyendo el proxenetismo y el paso de cheques robados, y fue enviado a la prisión de McNeil Island en el estado de Washington durante 10 años. Fue durante su encarcelamiento cuando Manson aprendió a leer música y a tocar la guitarra.

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