Biografía Charles Drew

Charles Drew

Charles Drew

Biografía

(1904–1950)
Charles Drew fue un cirujano afroamericano pionero en métodos de almacenamiento de plasma sanguíneo para transfusiones y organizó el primer banco de sangre a gran escala de Estados Unidos.

¿Quién fue Charles Drew?


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Charles Richard Drew fue un médico afroamericano que desarrolló formas de procesar y almacenar el plasma sanguíneo en "bancos de sangre." Dirigió los programas de plasma sanguíneo de Estados Unidos y Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial, pero dimitió tras una sentencia que establecía la segregación de la sangre de los afroamericanos. Murió el 1 de abril de 1950.

Familia & Vida temprana

Pionero de la investigación médica afroamericana, el doctor Charles R. Drew realizó algunos descubrimientos pioneros en el almacenamiento y procesamiento de la sangre para transfusiones. También dirigió dos de los mayores bancos de sangre durante la Segunda Guerra Mundial.

Drew creció en Washington, D.C. como hijo mayor de un instalador de alfombras. En su juventud, Drew mostró un gran talento atlético. Ganó varias medallas de natación en sus años de primaria, y más tarde se dedicó al fútbol, al baloncesto y a otros deportes. Tras graduarse en el Dunbar High School en 1922, Drew fue al Amherst College con una beca deportiva. Allí se distinguió en los equipos de atletismo y fútbol americano.

Educación

Drew terminó su licenciatura en Amherst en 1926, pero no tenía suficiente dinero para perseguir su sueño de estudiar medicina. Trabajó durante dos años como profesor de biología y entrenador en el Morgan College, la actual Morgan State University, en Baltimore. En 1928, solicitó plaza en las facultades de medicina y se matriculó en la Universidad McGill de Montreal (Canadá).

En la Universidad McGill, Drew no tardó en demostrar que era un alumno aventajado. Ganó un premio en neuroanatomía y fue miembro de la Alpha Omega Alpha, una sociedad de honor médica. Al graduarse en 1933, Drew fue el segundo de su clase y obtuvo los títulos de Doctor en Medicina y Maestro en Cirugía. Realizó sus prácticas y su residencia en el Royal Victoria Hospital y en el Montreal General Hospital. Durante este tiempo, Drew estudió con el Dr. John Beattie, y examinaron los problemas y las cuestiones relativas a las transfusiones de sangre.

Después de la muerte de su padre, Drew regresó a los Estados Unidos. Se convirtió en instructor de la facultad de medicina de la Universidad Howard en 1935. Al año siguiente, realizó una residencia de cirugía en el Freedmen's Hospital de Washington, D.C., además de su trabajo en la universidad.

Padre de los bancos de sangre

En 1938, Drew recibió una beca Rockefeller para estudiar en la Universidad de Columbia y formarse en el Hospital Presbiteriano de Nueva York. Allí continuó su exploración de asuntos relacionados con la sangre con John Scudder. Drew desarrolló un método para procesar y conservar el plasma sanguíneo, es decir, la sangre sin células. El plasma dura mucho más que la sangre completa, lo que permite almacenarlo o «guardarlo» durante más tiempo. Descubrió que el plasma podía secarse y reconstituirse cuando se necesitara. Su investigación sirvió de base para su tesis doctoral, "Banked Blood", y recibió su título de doctor en 1940. Drew se convirtió en el primer afroamericano en obtener este título en Columbia.

Mientras la Segunda Guerra Mundial hacía estragos en Europa, se pidió a Drew que dirigiera un esfuerzo médico especial conocido como "Sangre para Gran Bretaña." Organizó la recogida y el procesamiento de plasma sanguíneo de varios hospitales de Nueva York, y los envíos de estos materiales que salvaban vidas en el extranjero para tratar a las víctimas de la guerra. Según un informe, Drew ayudó a recoger aproximadamente 14.500 pintas de plasma.

En 1941, Drew encabezó otro esfuerzo de banco de sangre, esta vez para la Cruz Roja Americana. Trabajó en el desarrollo de un banco de sangre para el personal militar estadounidense. Pero al poco tiempo de estar allí, Drew se sintió frustrado por la petición de los militares de segregar la sangre donada por los afroamericanos. Al principio, los militares no querían utilizar la sangre de los afroamericanos, pero luego dijeron que sólo podía utilizarse para los soldados afroamericanos. Drew se sintió indignado por esta política racista y dimitió de su cargo a los pocos meses.

Muerte y legado

Después de crear dos de los primeros bancos de sangre, Drew volvió a la Universidad de Howard en 1941. Allí fue profesor y dirigió el departamento de cirugía de la universidad. También se convirtió en el cirujano jefe del Freedmen's Hospital. Ese mismo año, se convirtió en el primer examinador afroamericano de la Junta Americana de Cirugía.

En 1944, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color honró a Drew con su Medalla Spingarn de 1943 por «el logro más elevado y noble» de un afroamericano «durante el año o años anteriores». El premio se concedió en reconocimiento a los esfuerzos de Drew en la recogida y distribución de plasma sanguíneo.

Durante los últimos años de su vida, Drew siguió siendo un profesional médico activo y muy respetado. Siguió siendo el cirujano jefe del Freedmen's Hospital y profesor de la Universidad de Howard. El 1 de abril de 1950, Drew y otros tres médicos asistieron a una conferencia médica en el Instituto Tuskegee de Alabama. Drew estaba al volante cuando su vehículo se estrelló cerca de Burlington, Carolina del Norte. Sus pasajeros sobrevivieron, pero Drew sucumbió a sus heridas. Dejó atrás a su mujer, Minnie, y a sus cuatro hijos.

Drew sólo tenía 45 años en el momento de su muerte, y es sorprendente lo mucho que fue capaz de lograr en tan poco tiempo. Como dijo el reverendo Jerry Moore en el funeral de Drew, Drew tuvo "una vida que se agolpa en un puñado de años" una importancia tan grande, que los hombres nunca podrán olvidarla.

Desde su fallecimiento, Drew ha recibido innumerables honores póstumos. Apareció en la serie de sellos Great Americans del Servicio Postal de los Estados Unidos en 1981, y su nombre aparece en instituciones educativas de todo el país.

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