Biografía Charles Dickens

Charles Dickens
Fotografía: Bettman Archive

Charles Dickens

Biografía

(1812–1870)
Charles Dickens fue un autor británico que escribió clásicos tan queridos como «Tiempos difíciles», «Cuento de Navidad», «David Copperfield» y «Grandes esperanzas».

¿Quién fue Charles Dickens?


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Charles Dickens fue un novelista, periodista, editor, ilustrador y comentarista social británico que escribió novelas clásicas tan queridas como Oliver Twist, Cuento de Navidad, Nicholas Nickleby, David Copperfield, Cuento de dos ciudades y Grandes esperanzas.

Dickens es recordado como uno de los escritores más importantes e influyentes del siglo XIX. Entre sus logros, ha sido alabado por ofrecer un crudo retrato de la clase baja de la época victoriana, ayudando a provocar el cambio social.

Vida temprana y educación

Dickens nació como Charles John Huffam Dickens el 7 de febrero de 1812, en Portsmouth, en la costa sur de Inglaterra.

El famoso autor británico fue el segundo de ocho hijos. Su padre, John Dickens, era un empleado naval que soñaba con hacerse rico. Su madre, Elizabeth Barrow, aspiraba a ser maestra y directora de escuela.

A pesar de los esfuerzos de sus padres, la familia siguió siendo pobre. No obstante, fueron felices en los primeros tiempos. En 1816, se trasladaron a Chatham, Kent, donde el joven Dickens y sus hermanos tuvieron libertad para recorrer el campo y explorar el antiguo castillo de Rochester.

En 1822, la familia Dickens se trasladó a Camden Town, un barrio pobre de Londres. Para entonces, la situación económica de la familia se había agravado, ya que John Dickens tenía la peligrosa costumbre de vivir por encima de las posibilidades de la familia. Finalmente, John fue enviado a la cárcel por deudas en 1824, cuando Charles tenía sólo 12 años.

Después del encarcelamiento de su padre, Dickens se vio obligado a dejar la escuela para trabajar en una fábrica de lustrabotas junto al río Támesis. En esta fábrica destartalada y llena de roedores, Dickens ganaba seis chelines a la semana etiquetando botes de “blacking,” una sustancia utilizada para limpiar chimeneas. Era lo mejor que podía hacer para ayudar a mantener a su familia.

Mirando hacia atrás, Dickens vio la experiencia como el momento en el que se despidió de su inocencia juvenil, afirmando que se preguntaba «cómo [él] pudo ser desechado tan fácilmente a una edad tan temprana».

Se sintió abandonado y traicionado por los adultos que se suponía que debían cuidar de él. Estos sentimientos se convertirían más tarde en un tema recurrente en sus escritos.

Para su alivio, a Dickens se le permitió volver a la escuela cuando su padre recibió una herencia familiar y la utilizó para pagar sus deudas.

Pero cuando Dickens tenía 15 años, su educación le fue arrebatada una vez más. En 1827, tuvo que abandonar la escuela y trabajar como oficinista para contribuir a los ingresos de su familia. El trabajo se convirtió en el punto de partida de su carrera de escritor.

Periodista, editor e ilustrador

Al año de ser contratado, Dickens comenzó a trabajar como reportero independiente en los tribunales de Londres. Pocos años después, ya informaba para dos importantes periódicos londinenses.

En 1833, empezó a enviar bocetos a varias revistas y periódicos bajo el seudónimo de Boz.; en 1836, sus recortes se publicaron en su primer libro, Sketches by Boz.

Ese mismo año, Dickens empezó a publicar Los papeles póstumos del Club Pickwick. Su serie, escrita originalmente como pies de foto para las ilustraciones humorísticas de temática deportiva del artista Robert Seymour&#x2019, adoptó la forma de entregas mensuales por entregas.

Los papeles póstumos del Club Pickwick fueron muy populares entre los lectores. De hecho, los pies de foto de Dickens fueron incluso más populares que las ilustraciones a las que acompañaban.

Más tarde editó revistas como Household Words y All the Year Round, esta última fundada por él.

Hijos

Dickens se casó con Catherine Hogarth poco después de publicar su primer libro, Sketches by Boz,. La pareja tuvo una prole de 10 hijos.

Durante la década de 1850, Dickens sufrió dos pérdidas devastadoras: la muerte de su hija y de su padre. También se separó de su esposa en 1858. Dickens calumnió públicamente a Catherine y entabló una relación íntima con una joven actriz llamada Ellen "Nelly" Ternan.

Las fuentes difieren en cuanto a si los dos empezaron a verse antes o después de la separación matrimonial de Dickens; también se cree que hizo todo lo posible por borrar cualquier documentación que aludiera a la presencia de Ternan en su vida.

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Charles Dickens' Libros

A lo largo de su carrera, Dickens publicó un total de 15 novelas. Sus obras más conocidas son:

'Oliver Twist' (1837-1838)

Oliver Twist, la primera novela de Dickens, sigue la vida de un huérfano que vive en la calle. El libro se inspiró en cómo se sintió Dickens cuando era un niño empobrecido obligado a salir adelante con su ingenio y a ganarse el sustento.

Como editor de una revista llamada Bentley’s Miscellany, Dickens comenzó a publicar Oliver Twist por entregas entre febrero de 1837 y abril de 1838, y la edición completa del libro se publicó en noviembre de 1838.

Dickens continuó presentando Oliver Twist en las revistas que posteriormente dirigió, incluyendo Household Words y All the Year Round. La novela fue muy bien recibida tanto en Inglaterra como en Estados Unidos. Los lectores devotos de Oliver Twist esperaban ansiosamente la siguiente entrega mensual.

'Un cuento de Navidad' (1843)

El 19 de diciembre de 1843, Dickens publicó Un cuento de Navidad. El libro cuenta con el eterno protagonista Ebenezer Scrooge, un viejo avaro cascarrabias que, con la ayuda de los fantasmas, encuentra el espíritu navideño.

Dickens escribió el libro en sólo seis semanas, comenzando en octubre y terminando justo a tiempo para las celebraciones navideñas. La novela pretendía ser una crítica social, para llamar la atención sobre las penurias a las que se enfrentaban las clases más pobres de Inglaterra.

El libro fue un éxito rotundo, vendiendo más de 6.000 ejemplares desde su publicación. Los lectores de Inglaterra y Estados Unidos se sintieron conmovidos por la profundidad emocional del libro; se dice que un empresario estadounidense dio a sus empleados un día más de vacaciones después de leerlo. A pesar de las críticas literarias, el libro sigue siendo una de las obras más conocidas y queridas de Dickens.

'Trato con la empresa de Dombey e hijo' (1846 a 1848)

De octubre de 1846 a abril de 1848, Dickens publicó, por entregas mensuales, Trato con la empresa de Dombey e hijo. La novela, que se publicó en forma de libro en 1848, se centra en el tema de cómo las tácticas empresariales afectan a las finanzas personales de una familia.

Siendo una visión oscura de Inglaterra, se considera fundamental en la obra de Dickens, ya que establece el tono de sus otras novelas.

'David Copperfield' (1849 a 1850)

David Copperfield fue la primera obra de este tipo: Nadie había escrito una novela que se limitara a seguir a un personaje a través de su vida cotidiana. Desde mayo de 1849 hasta noviembre de 1850, Dickens publicó el libro en instalaciones mensuales, con la forma de novela completa publicada en noviembre de 1850.

Al escribirla, Dickens recurrió a sus propias experiencias personales, desde su difícil infancia hasta su trabajo como periodista. Aunque David Copperfield no se considera la mejor obra de Dickens, era su favorita. También contribuyó a definir las expectativas del público respecto a una novela dickensiana.

'Bleak House' (1852 a 1853)

Tras la muerte de su padre y su hija y la separación de su esposa, las novelas de Dickens&#x2019 comenzaron a expresar una visión oscura del mundo.

En La Casa Desnuda, publicada por entregas entre 1852 y 1853, aborda la hipocresía de la sociedad británica. Fue considerada su novela más compleja hasta la fecha.

'Tiempos difíciles' (1854)

Tiempos difíciles se desarrolla en una ciudad industrial en plena expansión económica. Publicado en 1854, el libro se centra en los defectos de los empresarios, así como en los que buscan el cambio.

'Historia de dos ciudades' (1859)

Saliendo de su período de “novela negra”, en 1859 Dickens publicó Historia de dos ciudades, una novela histórica que tiene lugar durante la Revolución Francesa en París y Londres. La publicó en una revista que fundó, Todo el año.

La historia se centra en los temas de la necesidad de sacrificio, la lucha entre los males inherentes a la opresión y la revolución, y la posibilidad de resurrección y renacimiento.

'Grandes esperanzas' (1861)

Grandes esperanzas, publicada en forma de serie entre diciembre de 1860 y agosto de 1861 y en forma de novela en octubre de 1861, es ampliamente considerada como el mayor logro literario de Dickens&#x2019.

La historia, la segunda de Dickens en ser narrada en primera persona, se centra en el viaje de desarrollo moral del protagonista de la novela, un huérfano llamado Pip. Con imágenes extremas y personajes pintorescos, los temas de la bien recibida novela incluyen la riqueza y la pobreza, el amor y el rechazo, y el bien contra el mal.

Otras novelas

Después de la publicación de Oliver Twist, Dickens luchó por igualar el nivel de su éxito. De 1838 a 1841, publicó La vida y las aventuras de Nicholas Nickleby, La vieja tienda de curiosidades y Barnaby Rudge.

Otra novela de la época más oscura de Dickens es La pequeña Dorrit (1857), un estudio de ficción sobre cómo los valores humanos entran en conflicto con la brutalidad del mundo. La novela de Dickens Nuestro amigo común, publicada por entregas entre 1864 y 1865 antes de ser publicada como libro en 1865, analiza el impacto psicológico de la riqueza en la sociedad londinense.

Viajes a Estados Unidos e Italia

En 1842, Dickens y su esposa, Catherine, se embarcaron en una gira de conferencias de cinco meses por Estados Unidos. A su regreso, Dickens escribió Notas americanas para la circulación general, un sarcástico diario de viaje en el que criticaba la cultura y el materialismo estadounidenses.

Por esta época también escribió La vida y las aventuras de Martin Chuzzlewit, una historia sobre la lucha de un hombre por sobrevivir en la despiadada frontera americana.

Durante su primera gira por Estados Unidos, en 1842, Dickens habló de su oposición a la esclavitud y expresó su apoyo a una reforma adicional. Sus conferencias, que empezaron en Virginia y terminaron en Missouri, tuvieron tanta afluencia de público que los revendedores de entradas se reunían fuera de sus eventos. El biógrafo J.B. Priestley escribió que durante la gira, Dickens disfrutó de "la mayor acogida que probablemente haya tenido nunca ningún visitante en Estados Unidos”

“Me rodean como si fuera un ídolo” se jactó Dickens, un conocido fanfarrón. Aunque al principio disfrutaba de la atención, con el tiempo se resintió de la invasión de la intimidad. También le molestaba lo que consideraba el gregarismo y los hábitos groseros de los estadounidenses, como expresó más tarde en American Notes.

Después de sus críticas al pueblo estadounidense durante su primera gira, Dickens emprendió una segunda gira por Estados Unidos, de 1867 a 1868, con la esperanza de arreglar las cosas con el público.

Esta vez, pronunció un carismático discurso en el que prometía alabar a los Estados Unidos en las reediciones de American Notes for General Circulation y The Life and Adventures of Martin Chuzzlewit. Sus 75 lecturas supusieron una recaudación estimada de 95.000 dólares, lo que, en la época victoriana, equivalía a aproximadamente 1,5 millones de dólares estadounidenses actuales.

De vuelta a casa, Dickens se había hecho tan famoso que la gente le reconocía por todo Londres cuando paseaba por la ciudad, recogiendo las observaciones que le servirían de inspiración para su futura obra.

Dickens también pasó mucho tiempo en Italia, lo que dio lugar a su diario de viaje de 1846 Fotos de Italia.

Muerte

Después de sufrir una apoplejía, Dickens murió a los 58 años el 9 de junio de 1870, en Gad’s Hill Place, su casa de campo en Kent, Inglaterra.

Cinco años antes, Dickens había sufrido un accidente de tren y nunca se recuperó del todo. A pesar de su frágil estado, continuó haciendo giras hasta poco antes de su muerte.

Dickens fue enterrado en Poet’s Corner en la Abadía de Westminster, con miles de dolientes reunidos en la tumba del querido autor&#x2019.

El escritor satírico escocés Thomas Carlyle describió el fallecimiento de Dickens como «un acontecimiento mundial, un talento único que se extingue repentinamente». En el momento de su muerte, su última novela, «El misterio de Edwin Drood», estaba inacabada.

Películas

Muchas de las principales obras de Dickens han sido adaptadas al cine y al teatro, y algunas de ellas, como Cuento de Navidad, han sido reeditadas de diversas formas a lo largo de los años.

Hollywood introdujo otra vuelta de tuerca a la célebre obra navideña del autor con el estreno en noviembre de 2017 de El hombre que inventó la Navidad, protagonizada por Dan Stevens en el papel de Dickens y Christopher Plummer en el de su afamado personaje de ficción Ebenezer Scrooge.

Mira "Charles Dickens: A Tale of Ambition and Genius" en HISTORY Vault

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