Biografía Charles De Gaulle

Charles de Gaulle
Fotografía: Bettmann/Contributor

Charles de Gaulle

Biografía

(1890–1970)
Charles de Gaulle pasó de ser soldado francés en la Primera Guerra Mundial a líder exiliado y, finalmente, a presidente de la Quinta República. Fue presidente de 1959 a 1969.

¿Quién fue Charles de Gaulle?


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Charles de Gaulle pasó de ser soldado francés en la Primera Guerra Mundial a líder exiliado y, finalmente, a presidente de la Quinta República, cargo que ocupó hasta 1969. El tiempo que De Gaulle pasó como comandante en la Segunda Guerra Mundial influiría más tarde en su carrera política, proporcionándole un impulso tenaz. Su etapa como presidente estuvo marcada por las revueltas estudiantiles y obreras de 1968, a las que respondió con un llamamiento al orden civil.

Vida temprana y carrera militar

Hijo de un profesor de filosofía y literatura, el famoso líder francés De Gaulle nació el 22 de noviembre de 1890 en el seno de una familia patriótica y devotamente católica. De Gaulle fue un niño bien educado y leído. Desde muy pronto soñó con ser un líder militar. En 1909 se matriculó en la mejor academia militar del país, Saint-Cyr. En 1912 completó sus estudios y se alistó en un regimiento de infantería comandado por el coronel Philippe Pétain, sirviendo como teniente.

Durante la Primera Guerra Mundial, de Gaulle se distinguió en el campo de batalla. Fue herido dos veces al principio, y recibió una medalla por su servicio. Ascendido a capitán, de Gaulle luchó en uno de los enfrentamientos más mortíferos de la guerra, la batalla de Verdún, en 1916. Durante el combate, fue herido y, posteriormente, hecho prisionero. Tras varios intentos fallidos de fuga, de Gaulle fue liberado al final de la guerra.

Un soldado brillante y hábil, de Gaulle se inscribió en un programa de entrenamiento especial en la École Supérieure de Guerre después de la guerra. Posteriormente trabajó con Pétain y formó parte del Consejo Supremo de Guerra de Francia. Para adquirir experiencia internacional, de Gaulle pasó un tiempo en Alemania y Oriente Medio.

También es un escritor perspicaz, de Gaulle exploró una serie de cuestiones militares en sus libros. Publicó su examen de Alemania, La Discorde chez l'ennemi, en 1924. Otro libro importante fue Vers l'armée de métier (1932), en el que hacía sugerencias para crear un ejército mejor. Esta obra crítica fue ampliamente ignorada por los militares franceses, pero no por los alemanes. Según algunos informes, los militares alemanes siguieron algunas de las recomendaciones de De Gaulle en la Segunda Guerra Mundial. Él y su mentor, Petain, se pelearon por otro libro, una obra de historia militar titulada La France et son armée (1938).

Segunda Guerra Mundial

En el momento en que estallaron los combates entre Alemania y Francia, de Gaulle dirigía una brigada de tanques. En mayo de 1940 fue nombrado temporalmente general de brigada de la 4ª División Blindada. Siguiendo con su ascenso profesional, de Gaulle se convirtió en junio en subsecretario de defensa y guerra del líder francés Paul Reynaud. Poco después, Reynaud fue sustituido por Pétain. El nuevo gobierno de Pétain, a veces llamado gobierno de Vichy, llegó a un acuerdo con Alemania para evitar más derramamiento de sangre. El régimen de Vichy se hizo famoso por su colaboración con los nazis.

Patriota convencido, De Gaulle no aceptó la rendición de Francia ante Alemania en 1940. En su lugar, huyó a Inglaterra, donde se convirtió en líder del movimiento de la Francia Libre, con el apoyo del primer ministro británico Winston Churchill. Desde Londres, de Gaulle transmitió un mensaje a través del Canal de la Mancha a sus compatriotas, pidiéndoles que siguieran resistiendo a la ocupación alemana. También organizó a los soldados de las colonias francesas para que lucharan junto a las tropas aliadas.

"Pase lo que pase, la llama de la resistencia francesa no debe ni debe morir." – Charles du Gaulle, 18 de junio de 1940

De Gaulle a veces irritaba a otros líderes aliados con sus exigencias y su aparente arrogancia. El presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt no lo soportaba. De hecho, al final de la guerra, De Gaulle fue excluido a propósito de la Conferencia de Yalta, mientras Alemania negociaba su rendición. Sin embargo, consiguió que su país tuviera una zona de ocupación en Alemania y un puesto en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. De Gaulle gozó de un amplio apoyo en su país y, en 1945, se convirtió en presidente del gobierno provisional de Francia. Durante varios años, De Gaulle dirigió su propio movimiento político, la «Agrupación por el Pueblo Francés», que no tuvo mucho éxito. Se retiró de la política en 1953 antes de volver a ser presidente del país en 1959.

Presidente de la Quinta República

El gobierno francés, conocido como la Cuarta República, comenzó a desmoronarse a finales de la década de 1950, y de Gaulle volvió una vez más al servicio público para ayudar a su país. Ayudó a formar el siguiente gobierno y se convirtió en presidente en enero de 1959. Al instaurar la Quinta República, de Gaulle se dedicó a mejorar la situación económica del país y a mantener su independencia. Trató de mantener a Francia separada de las dos superpotencias — Estados Unidos y la Unión Soviética. Para demostrar la relevancia militar de Francia, de Gaulle hizo una exitosa campaña para que el país siguiera adelante con su programa de armamento nuclear.

De Gaulle no temía tomar decisiones controvertidas. Después de hacer frente a las revueltas en Argelia durante años, ayudó a la colonia francesa a conseguir la independencia en 1962. Esta medida no fue muy popular en su momento. De Gaulle apoyaba la idea de una Europa unida, pero quería que Europa estuviera libre de las influencias de las superpotencias. Luchó por mantener a Gran Bretaña fuera de la Comunidad Económica Europea debido a sus estrechos vínculos con Estados Unidos. En 1966, de Gaulle también retiró las fuerzas de su país de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), actuando de nuevo por sus preocupaciones con Estados Unidos. Para algunos, De Gaulle parecía antiamericano. Aunque puede que lo fuera, hasta cierto punto, sus acciones parecían reflejar realmente sus profundas opiniones nacionalistas.

A veces inflexible e intratable, de Gaulle estuvo a punto de ver cómo su gobierno era derrocado por las protestas de estudiantes y trabajadores en 1968. Consiguió restablecer el orden en el país, pero dejó el poder poco después, tras una batalla por las reformas políticas y económicas. En abril de 1969, de Gaulle dimitió de la presidencia.

Muerte y legado

Tras su dimisión, de Gaulle se retiró a su casa de Colombey-les-Deux-Eglises. Tuvo poco tiempo para disfrutar de la vida tranquila de este pueblo, ya que murió de un ataque al corazón el 9 de noviembre de 1970. El Presidente francés George Pompidou, que había trabajado estrechamente con de Gaulle antes de sucederle, dio la terrible noticia a la opinión pública, diciendo "El general de Gaulle ha muerto. France is a widow." Francia lloró la pérdida de su famoso estadista y líder militar; el país había perdido a uno de sus mayores héroes — un héroe que había visto a su pueblo a través de la guerra, y demostró ser fundamental en la recuperación de su país.

Otros líderes mundiales ofrecieron palabras de elogio para de Gaulle. La Reina Isabel II dijo que su «valor y tenacidad en la causa aliada durante los oscuros años de la Segunda Guerra Mundial nunca serán olvidados». Dos presidentes estadounidenses, Lyndon B. Johnson y Harry S. Truman, también enviaron sus condolencias al pueblo de Francia. El presidente Richard Nixon fue uno de los dignatarios extranjeros que asistieron a un servicio especial para de Gaulle, celebrado poco después de su muerte, en la catedral de Notre Dame de París.

Vida personal

De Gaulle se casó con Yvonne Vendroux en 1921 y juntos tuvieron tres hijos: Philippe (nacido en 1921, y que posteriormente fue almirante y senador francés), Élisabeth (1924-2013) y Anne (1928-1948).

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