Biografía Charles Darwin

Charles Darwin
Fotografía: Bob Thomas/Popperfoto via Getty Images/Getty Images

Charles Darwin

Biografía

(1809–1882)
Charles Darwin fue un naturalista británico que desarrolló una teoría de la evolución basada en la selección natural. Sus opiniones y el «darwinismo social» siguen siendo controvertidos.

¿Quién fue Charles Darwin?


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Charles Robert Darwin fue un naturalista y biólogo británico conocido por su teoría de la evolución y su comprensión del proceso de selección natural. En 1831, se embarcó en un viaje de cinco años alrededor del mundo en el HMS Beagle, durante el cual sus estudios de diversas plantas y an le llevaron a formular sus teorías. En 1859 publicó su libro de referencia, El origen de las especies.

Vida temprana

Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en la pequeña ciudad mercantil de Shrewsbury, Inglaterra. Un niño rico y privilegiado al que le gustaba explorar la naturaleza, Darwin era el segundo más joven de seis hijos.

Darwin procedía de una larga estirpe de científicos: Su padre, el Dr. R.W. Darwin, era médico, y su abuelo, el Dr. Erasmus Darwin, era un reconocido botánico. La madre de Darwin, Susanna, murió cuando él sólo tenía ocho años.

Educación

En octubre de 1825, con 16 años, Darwin se matriculó en la Universidad de Edimburgo junto con su hermano Erasmus. Dos años más tarde, ingresó en el Christ's College de Cambridge.

Su padre esperaba que siguiera sus pasos y se convirtiera en médico, pero la visión de la sangre le producía náuseas a Darwin. Su padre le sugirió que estudiara para convertirse en párroco, pero Darwin estaba mucho más inclinado a estudiar historia natural.

HMS Beagle

Mientras Darwin estaba en el Christ's College, el profesor de botánica John Stevens Henslow se convirtió en su mentor. Después de que Darwin se graduara en el Christ's College con una licenciatura en artes en 1831, Henslow le recomendó para un puesto de naturalista a bordo del HMS Beagle.

El barco, comandado por el capitán Robert FitzRoy, iba a realizar un viaje de reconocimiento de cinco años alrededor del mundo. El 27 de diciembre de 1831, el HMS Beagle inició su viaje alrededor del mundo con Darwin a bordo. En el transcurso del viaje, Darwin recogió una gran variedad de especímenes naturales, incluyendo aves, plantas y fósiles.

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Darwin en las Galápagos

A través de la investigación práctica y la experimentación, tuvo la oportunidad única de observar de cerca los principios de la botánica, la geología y la zoología. Las islas del Pacífico y el archipiélago de las Galápagos fueron de especial interés para Darwin, al igual que Sudamérica.

A su regreso a Inglaterra en 1836, Darwin comenzó a redactar sus descubrimientos en el Diario de Investigaciones, publicado como parte de la narración más amplia del capitán FitzRoy y posteriormente editado en la Zoología del Viaje del Beagle.

El viaje tuvo un efecto monumental en la visión de Darwin sobre la historia natural. Comenzó a desarrollar una teoría revolucionaria sobre el origen de los seres vivos que iba en contra de la opinión popular de otros naturalistas de la época.

Teoría de la evolución

La teoría de la evolución de Darwin declaraba que las especies sobrevivían a través de un proceso llamado «selección natural», en el que las que se adaptaban o evolucionaban con éxito para satisfacer los requisitos cambiantes de su hábitat natural prosperaban y se reproducían, mientras que las especies que no lograban evolucionar y reproducirse morían.

A través de sus observaciones y estudios de las aves, las plantas y los fósiles, Darwin observó similitudes entre las especies de todo el mundo, junto con variaciones basadas en lugares específicos, lo que le llevó a creer que las especies que hoy conocemos habían evolucionado gradualmente a partir de ancestros comunes.

La teoría de la evolución de Darwin y el proceso de selección natural se conocieron posteriormente como «darwinismo». En cualquiera de los dos casos, creían que las especies se mantenían prácticamente iguales a lo largo del tiempo.

'El origen de las especies'

En 1858, tras años de investigación científica, Darwin presentó públicamente su revolucionaria teoría de la evolución en una carta leída en una reunión de la Sociedad Linneana. El 24 de noviembre de 1859, publicó una explicación detallada de su teoría en su obra más conocida, Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural.

En el siglo siguiente, los estudios del ADN proporcionaron pruebas científicas de la teoría de la evolución de Darwin. Sin embargo, la controversia en torno a su conflicto con el creacionismo— la visión religiosa de que toda la naturaleza nació de Dios— todavía se encuentra entre algunas personas hoy en día.

Darwinismo social

El darwinismo social es un conjunto de ideas que surgieron a finales del siglo XIX y que adoptaron la teoría de la evolución de Darwin&#x2019 para explicar cuestiones sociales y económicas.

El propio Darwin rara vez comentó las conexiones entre sus teorías y la sociedad humana. Sin embargo, al intentar explicar sus ideas al público, Darwin tomó prestados conceptos ampliamente conocidos, como el de «supervivencia del más fuerte», del sociólogo Herbert Spencer.

Con el paso del tiempo, a medida que la Revolución Industrial y el capitalismo laissez faire se extendían por todo el mundo, el darwinismo social se ha utilizado como justificación del imperialismo, los abusos laborales, la pobreza, el racismo, la eugenesia y la desigualdad social.

Muerte

Después de toda una vida dedicada a la investigación, Charles Darwin murió en su casa familiar, Down House, en Londres, el 19 de abril de 1882. Fue enterrado en la Abadía de Westminster.

Más de un siglo después, el ornitólogo de Yale Richard Brum trató de revivir la teoría menos conocida de Darwin sobre la selección sexual en La evolución de la belleza.

Aunque los intentos originales de Darwin de citar las elecciones estéticas femeninas para el apareamiento como fuerza motriz de la evolución fueron criticados, Brum ofreció un argumento eficaz a través de su experiencia en aves, lo que le valió la selección en la lista de los 10 mejores libros de 2017 de The New York Times.

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