Biografía Charlemagne

Charlemagne

Charlemagne

Biografía

King, Emperor (c. 742–814)
Carlomagno, también conocido como Carlos el Grande, fue el fundador del Imperio Carolingio, más conocido por unir Europa Occidental por primera vez desde la caída del Imperio Romano.

Sinopsis


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Carlomagno, también conocido como Carlos I y Carlos el Grande, nació alrededor del año 742 d.C., probablemente en la actual Bélgica. Coronado rey de los francos en el año 768, Carlomagno expandió el reino franco y acabó estableciendo el Imperio Carolingio. Fue coronado emperador en el año 800. El imperio de Carlomagno unió a Europa Occidental por primera vez desde la caída del Imperio Romano y provocó el Renacimiento carolingio.

Años tempranos

Carlomagno nació alrededor del año 742, hijo de Bertrada de Laon (m.783) y de Pepín el Breve (m.768), que se convirtió en rey de los francos en el año 751. Se desconoce el lugar exacto de nacimiento de Carlomagno, aunque los historiadores han sugerido como posibles lugares Lieja, en la actual Bélgica, y Aquisgrán, en la actual Alemania.

Asimismo, poco se sabe de la infancia y la educación del futuro gobernante, aunque de adulto demostró tener talento para los idiomas y podía hablar latín y entender el griego, entre otras lenguas.

Tras la muerte de Pepino en 768, el reino franco se dividió entre Carlomagno y su hermano menor Carloman (751-771). Los hermanos mantenían una tensa relación, pero con la muerte de Carlomán en 771, Carlomagno se convirtió en el único gobernante de los francos.

Un imperio en expansión

Una vez en el poder, Carlomagno trató de unir a todos los pueblos germánicos en un solo reino y convertir a sus súbditos al cristianismo. Para llevar a cabo esta misión, pasó la mayor parte de su reinado dedicado a las campañas militares. Poco después de convertirse en rey, conquistó, entre otros, a los lombardos (en el actual norte de Italia), a los ávaros (en las actuales Austria y Hungría) y a Baviera.

Charlemagne libró una sangrienta serie de batallas de tres décadas de duración contra los sajones, una tribu germánica de adoradores paganos, y se ganó una reputación de despiadado. En 782, en la masacre de Verden, Carlomagno ordenó la matanza de unos 4.500 sajones. Finalmente, obligó a los sajones a convertirse al cristianismo y declaró que todo aquel que no se bautizara o no siguiera otras tradiciones cristianas sería condenado a muerte.

Vida familiar

En su vida personal, Carlomagno tuvo múltiples esposas y amantes y quizás hasta 18 hijos. Se dice que fue un padre devoto, que fomentó la educación de sus hijos. Se dice que amaba tanto a sus hijas que les prohibió casarse en vida.

Einhard (c. 775-840), un erudito franco y contemporáneo de Carlomagno, escribió una biografía del emperador después de su muerte. En la obra, titulada “Vita Karoli Magni (Vida de Carlos el Grande),” describió a Carlomagno como “amplio y fuerte en la forma de su cuerpo y excepcionalmente alto sin, sin embargo, sobrepasar una medida apropiada…Su aspecto era impresionante tanto si estaba sentado como de pie a pesar de tener un cuello gordo y demasiado corto, y una gran barriga.

Carlomagno como emperador

En su papel de celoso defensor del cristianismo, Carlomagno dio dinero y tierras a la iglesia cristiana y protegió a los papas. Como forma de reconocer el poder de Carlomagno y reforzar su relación con la Iglesia, el Papa León III coronó a Carlomagno emperador de los romanos el 25 de diciembre de 800, en la Basílica de San Pedro de Roma. Promovió la educación y fomentó el Renacimiento carolingio, un periodo de renovado énfasis en la erudición y la cultura. Estableció reformas económicas y religiosas, y fue uno de los impulsores del minúsculo carolingio, una forma de escritura estandarizada que más tarde se convirtió en la base de los modernos alfabetos impresos europeos. Carlomagno gobernó desde varias ciudades y palacios, pero pasó mucho tiempo en Aquisgrán. Su palacio incluía una escuela, para la que contrató a los mejores maestros del país.

Además de aprender, Carlomagno se interesaba por las actividades deportivas. Conocido por su gran energía, le gustaba cazar, montar a caballo y nadar. Aquisgrán le atraía especialmente por sus aguas termales terapéuticas.

Muerte y sucesión

Según Einhard, Carlomagno gozó de buena salud hasta los últimos cuatro años de su vida, en los que sufría a menudo de fiebres y cojera. Sin embargo, como señala el biógrafo, “Incluso en esta época…siguió sus propios consejos en lugar de los de los médicos, a los que estuvo a punto de odiar, porque le aconsejaron que dejara la carne asada, que le encantaba, y que se limitara a la carne hervida en su lugar.”

En 813, Carlomagno coronó a su hijo Luis el Piadoso (778-840), rey de Aquitania, como coemperador. Luis se convirtió en emperador único a la muerte de Carlomagno, en enero de 814, poniendo fin a su reinado de más de cuatro décadas. En el momento de su muerte, su imperio abarcaba gran parte de Europa Occidental.

Carlomagno fue enterrado en la catedral de Aquisgrán. En las décadas siguientes, su imperio se dividió entre sus herederos y, a finales del siglo XIX, se disolvió. Sin embargo, Carlomagno se convirtió en una figura legendaria dotada de cualidades míticas. En 1165, bajo el mandato del emperador Federico Barbarroja (1122-1190), Carlomagno fue canonizado por razones políticas; sin embargo, la Iglesia no reconoce hoy su santidad.

Biografía por cortesía de History.com

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