Biografía Catherine Ii

Catherine II

Catherine II

Biografía

(1729–1796)
Catalina II, o Catalina la Grande, fue emperatriz de Rusia durante más de tres décadas a finales del siglo XVIII tras derrocar a su marido, Pedro III.

¿Quién fue Catalina II?


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Catalina II, a menudo llamada Catalina la Grande, nació en Prusia en 1729 y se casó con la familia real rusa en 1745. Poco después de que su marido ascendiera al trono como Pedro III, Catalina orquestó un golpe de estado para convertirse en emperatriz de Rusia en 1762. Recordada en gran parte por sus relaciones románticas, Catalina también amplió los territorios rusos y trató de modernizar su cultura con una visión progresista de las artes y la educación. Tras más de tres décadas como gobernante absoluta de Rusia, murió en 1796.

Princesa alemana y madre ambiciosa

Catalina II comenzó siendo una princesa alemana menor. Su nombre de nacimiento era Sophie Friederike Auguste, y creció en Stettin, en un pequeño principado llamado Anhalt-Zebst. Su padre, Christian August, príncipe de este pequeño dominio, se hizo famoso por su carrera militar al servir como general de Federico Guillermo I de Prusia.

La princesa Johanna Elisabeth de Holstein-Gottorp, madre de Catalina II, tenía poco interés en su hija. En su lugar, Johanna dedicó gran parte de su tiempo y energía al hermano menor de Catalina, Wilhelm Christian, dejando a Catalina a cargo de su institutriz, Babette.

Después de que Wilhelm Christian muriera a los 12 años, Johanna llegó a ver a su hija como un medio para ascender en la escala social y mejorar su propia situación. Johanna tenía parientes en otras cortes reales de la región y llevaba a Catalina con ella en sus visitas para buscar posibles pretendientes. Catalina, por el contrario, veía el matrimonio como una forma de escapar de su controladora madre.

Catalina fue instruida en estudios religiosos por un capellán militar, pero cuestionó mucho de lo que le enseñaba. También aprendió tres idiomas: En 1744, una adolescente Catalina viajó con su madre a Rusia para reunirse con la emperatriz; Isabel había estado comprometida con el hermano mayor de Johanna, que murió de viruela, y sentía una conexión con la familia de Johanna. Quería ver si Catalina sería adecuada para su heredero, Pedro.

Cuando Catalina enfermó, Isabel insistió en un tratamiento que incluía numerosas sangrías. Esto creó un conflicto entre Johanna e Isabel, pero Catalina se congració con la emperatriz rusa después de su recuperación.

Continuando con su relación con el Gran Duque Pedro, Catalina se convirtió a la fe ortodoxa rusa, a pesar de las objeciones de su padre, profundamente luterano. Junto con su nueva religión, también recibió un nuevo nombre—Yekaterina, o Catalina.

Esposo y heredero

El 21 de agosto de 1745, Catalina II se casó con el Gran Duque de Rusia, Pedro. Sin embargo, no fueron una pareja feliz, ya que Pedro era inmaduro y juvenil, y prefería jugar con soldados de juguete y amantes que estar con su esposa. Catalina II desarrolló sus propios pasatiempos, entre los que se encontraba la lectura.

Después de años sin tener hijos, Catalina II finalmente tuvo un heredero con su hijo Pablo, nacido el 20 de septiembre de 1754. La paternidad del niño ha sido objeto de un gran debate entre los estudiosos, ya que algunos afirman que el padre de Pablo era en realidad Sergei Saltykov, un noble ruso y miembro de la corte, y otros señalan el parecido de Pablo con Pedro como prueba de su parentesco. En cualquier caso, Catalina tuvo poco tiempo con su primogénito; Isabel se hizo cargo de la crianza del niño poco después de su nacimiento. Catalina tuvo después otros tres hijos.

Emperatriz de Rusia

Catalina II, a menudo llamada Catalina la Grande, se convirtió en emperatriz consorte de Rusia cuando su marido, Pedro III, ascendió al trono tras la muerte de su tía, Isabel de Rusia, el 25 de diciembre de 1761. Catalina no tardó en orquestar un golpe de estado que obligó a Pedro a abandonar el trono tras sólo seis meses, y se convirtió en emperatriz de Rusia el 9 de julio de 1762.

Además de las tensas relaciones con su esposa, Pedro se había distanciado de otros nobles, funcionarios y militares con su apoyo incondicional a Prusia, y enfureció a la Iglesia Ortodoxa al quitarles sus tierras. Durante su breve estancia en el poder, Catalina II conspiró con su amante, Gregory Orlov, un lugarteniente ruso, y otras figuras poderosas para aprovechar el descontento con Pedro y conseguir apoyos para su destitución.

Para cuando Pedro ascendió al trono, era abiertamente cruel con su esposa y estaba considerando apartarla para permitir que su amante gobernara con él. Pocos días después de su renuncia, fue estrangulado mientras estaba al cuidado de los co-conspiradores de Catalina en Ropsha, una de las fincas de Pedro. El papel exacto de la emperatriz en la muerte de su marido no está claro.

El inicio del reinado de Catalina II

Preocupada por la posibilidad de ser derribada por fuerzas contrarias al principio de su reinado, Catalina trató de apaciguar a los militares y a la Iglesia. Retiró las tropas que habían sido enviadas por Pedro para luchar contra Dinamarca, y promovió y dotó de regalos a quienes la habían apoyado como nueva emperatriz. A pesar de ser una escéptica religiosa, también devolvió a la iglesia las tierras y propiedades que le habían sido arrebatadas por Pedro, aunque más tarde cambió el rumbo en ese sentido, haciendo que la iglesia formara parte del estado.

Catalina se autodenominó como el amado gobernante Pedro el Grande, afirmando que seguía sus pasos. Más tarde encargó la creación de una escultura, conocida como el Jinete de Bronce, para honrarlo.

Nakaz e intentos de reforma

Aunque Catalina creía en el gobierno absoluto, hizo algunos esfuerzos para llevar a cabo reformas sociales y políticas. Elaboró un documento, conocido como el "Nakaz" sobre cómo debía funcionar el sistema legal del país, en el que se impulsaba la prohibición de la pena capital y la tortura y se pedía que todos los hombres fueran declarados iguales. Catalina también quiso abordar la grave situación de los siervos del país, trabajadores que eran propiedad de los terratenientes de por vida. El Senado protestó contra cualquier sugerencia de cambiar el sistema feudal.

Tras finalizar el Nakaz, Catalina reunió a delegados de diferentes clases sociales y económicas para formar la Comisión Legislativa, que se reunió por primera vez en 1767. De la comisión no salió ninguna ley, pero fue la primera vez que los rusos de todo el imperio pudieron expresar sus ideas sobre las necesidades y problemas del país. Al final, el Nakaz se hizo más conocido por sus ideas que por su influencia inmediata.

Educación y Artes

En el momento de la llegada de Catalina, Rusia era vista como atrasada y provinciana por muchos en Europa. Catalina trató de cambiar esta opinión negativa ampliando las oportunidades educativas y las artes. Catalina hizo que se creara un internado para niñas de familias nobles en San Petersburgo y más tarde pidió que se crearan escuelas gratuitas en las ciudades de toda Rusia.

Catalina se dedicó a las artes y patrocinó muchos proyectos culturales. En San Petersburgo, hizo construir un teatro para representaciones de ópera y ballet—e incluso escribió ella misma algunos libretos. También se convirtió en una destacada coleccionista de arte, y muchas de ellas se expusieron en el Hermitage, en una residencia real de San Petersburgo.

Avida lectora, Catalina era especialmente aficionada a los filósofos y escritores de la Ilustración. Intercambió cartas con el escritor francés Voltaire, y el escritor Denis Diderot vino a Rusia a visitarla. De hecho, Diderot fue quien dio a la emperatriz su apodo, «Catalina la Grande»; con aspiraciones literarias propias, Catalina también escribió sobre su vida en una colección de memorias.

Asuntos exteriores y campañas militares

Durante el reinado de Catalina, Rusia amplió sus fronteras. Obtuvo importantes logros en Polonia, donde había instalado a su antiguo amante, el conde polaco Stanislaw Poniatowski, en el trono del país. La principal disputa de Rusia con Polonia fue el trato a muchos rusos ortodoxos que vivían en la parte oriental del país. En un tratado de 1772, Catalina cedió partes de Polonia a Prusia y Austria, mientras que se quedó con la región oriental.

Las acciones de Rusia en Polonia desencadenaron un conflicto militar con Turquía. Con numerosas victorias en 1769 y 1770, Catalina demostró al mundo que Rusia era una potencia poderosa. Llegó a un tratado de paz con el Imperio Otomano en 1774, incorporando nuevas tierras al imperio y dando a Rusia un punto de apoyo en el Mar Negro.

Uno de los héroes de la guerra, Gregorio Potemkin, se convirtió en un consejero de confianza y amante de Catalina. Gobernando en su nombre los territorios recién ganados en el sur de Rusia, fundó nuevas ciudades y construyó allí la armada del país. Potemkin también animó a Catalina a tomar la península de Crimea en 1783, reforzando la posición de Rusia en el Mar Negro.

Unos años más tarde, Catalina volvió a enfrentarse al Imperio Otomano. Los dos países lucharon entre sí desde 1787 hasta 1792.

Gobierno posterior

Con la Carta de la Nobleza de 1785, Catalina dio un giro a su política y aumentó en gran medida el poder de la clase alta, obligando a un gran número de ciudadanos a las opresivas condiciones de la servidumbre.

A mediados de la década de 1790, Catalina había disfrutado de varias décadas como gobernante absoluta de Rusia. Tenía una relación tensa con su hijo y heredero, Pablo, por su control del poder, pero disfrutaba de sus nietos, especialmente del mayor, Alejandro. En sus últimos años, Catalina siguió teniendo una mente activa y un espíritu fuerte.

Vida romántica

La vida amorosa de Catalina II ha sido un tema de mucha especulación y desinformación. Los rumores de zoofilia han sido desmentidos, pero la emperatriz mantuvo numerosas relaciones durante su reinado. Catalina no podía volver a casarse tras la muerte de su marido, ya que pondría en peligro su posición, y tenía que parecer casta ante el público. Sin embargo, entre bastidores, parecía tener un gran apetito sexual.

Según la mayoría de los relatos, Catalina tuvo unos 12 amantes durante su vida. Tenía un sistema para gestionar sus asuntos— a menudo concedía regalos, honores y títulos a quienes le gustaban, para ganarse su favor. Al final de cada relación, Catalina solía encontrar la manera de quitarse de encima a su nuevo amante. Potemkin, quizás su amante más importante, pasó muchos años como su favorito y siguieron siendo amigos de por vida después de que sus pasiones se enfriaran.

Muerte y legado

A mediados de noviembre de 1796, Catalina fue encontrada inconsciente en el suelo de su baño. Se pensó entonces que había sufrido un ataque de apoplejía.

Catalina, la gran emperatriz de Rusia, permaneció hasta la noche siguiente, pero nunca recuperó la conciencia. Murió el 17 de noviembre de 1796. En el Palacio de Invierno, su ataúd yacía junto al de su difunto marido, Pedro III. Su hijo, Pablo, ordenó que los restos de su padre fueran colocados allí, dándole a Pedro III los honores fúnebres que no había recibido tras su asesinato. Catalina II y Pedro III fueron enterrados en la Catedral de San Pedro y San Pablo.

Catalina suele ser más recordada por sus relaciones amorosas que por sus muchos logros. Los historiadores también la han criticado por no mejorar la vida de los siervos, que representaban la mayoría de la población rusa. Sin embargo, Catalina hizo algunas contribuciones significativas a Rusia, introduciendo reformas educativas y defendiendo las artes. Como líder, Catalina también amplió las fronteras del país a través del poderío militar y la destreza diplomática.

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