Biografía Cat Stevens

Cat Stevens

Cat Stevens

Biografía

(1948–)
El cantante folk Cat Stevens escribió la canción «The First Cut is the Deepest» en la década de 1960. Desde entonces se ha convertido en un éxito para cuatro artistas diferentes.

¿Quién es Cat Stevens?


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Los padres de Cat Stevens regentaban un restaurante en el que aprendió a tocar el piano cuando era niño. A los 18 años, firmó con Decca Records y publicó su primer álbum, y su single de 1970 "Wild World" le convirtió en una estrella.

Vida temprana

Cat Stevens nació como Stephen Demetre Georgiou el 21 de julio de 1948 en Londres, Inglaterra, siendo el menor de tres hijos. Sus padres, el grecochipriota Stavros Georgiou y la bautista sueca Ingrid Wickman, eran restauradores; juntos dirigían el Moulin Rouge de Shaftsbury Avenue. El joven Stevens y sus hermanos solían trabajar como camareros.

La familia vivía en un pequeño apartamento sobre el restaurante, el lugar donde Stevens aprendió a tocar el piano, y el brillo, el glamour y la presencia teatral del West End fueron una fuerte influencia para el joven músico.

Aunque fue criado como ortodoxo griego, los padres de Stevens optaron por enviarlo a una escuela católica. La combinación de las dos influencias religiosas le ayudó a desarrollar una fuerte conciencia moral, y le proporcionó un sesgo antimusulmán a su educación.

A la edad de ocho años, los padres de Stevens se divorciaron pero siguieron cohabitando. Incluso en medio de la confusión, el joven mostró un talento natural para las actividades artísticas. En 1963, el joven de 15 años, enamorado de los Beatles, convenció a su padre para que le comprara una guitarra. El adolescente no tardó en empezar a escribir y tocar sus propias canciones.

Estrellato y luchas pop

En julio de 1964, mientras asistía al Hammersmith Art College, Stevens hizo su debut en la música folk en el Black Horse, un bar local. La actuación lanzó su carrera de manera informal. Un año después consiguió un contrato de publicación como compositor y adoptó el nombre artístico de Cat Stevens.

Durante este periodo, vendió el éxito "The First Cut is the Deepest" al cantante de soul P.P. Arnold por 40 dólares. La canción fue un éxito, llegando al número 18 de la lista de singles del Reino Unido. Un año después, con 18 años, el productor Mike Hurst atrajo al cantante a Decca Records. Stevens no tardó en publicar su primer álbum, Matthew and Son, que incluía los éxitos "I Love My Dog," "Here Comes My Baby," y la canción que da título al disco, que alcanzó el número 2 y contribuyó a impulsar su carrera.

Aunque Stevens estaba empezando a experimentar cierto éxito como estrella del pop, anhelaba publicar algunos de sus temas más veteranos. Decca se negó, insistiendo en que Stevens se había posicionado para atraer a un público adolescente y debía continuar en esa línea. El golpe sumió a Stevens en una depresión, y la estrella se automedicó con alcohol. El estrés de su nuevo trabajo y su estilo de vida de juerga tuvieron un efecto adicional en su salud, y en 1968 se le diagnosticó tuberculosis. Una estancia de tres meses en el hospital (y una larga convalecencia) dio a Stevens tiempo para reflexionar sobre el camino que había elegido y reevaluar su enfoque de la vida.

Aunque Stevens había tenido éxito en el extranjero, el lanzamiento en Estados Unidos de Tea for the Tillerman (1970) y el sencillo "Wild World" convirtieron a Stevens en una verdadera estrella en Estados Unidos. El álbum se convirtió en disco de oro y despertó un renovado interés por sus grabaciones anteriores, que disfrutaron de un aumento similar en las ventas.

Stevens experimentó un éxito sin precedentes con éxitos como "Moon Shadow," "Peace Train" y "Morning Has Broken," e incluso grabó temas para la película poco convencional Harold y Maude. Su siguiente álbum, Catch Bull at Four (1972), se mantuvo en el primer puesto de las listas durante tres semanas, convirtiéndose en su lanzamiento más exitoso en Estados Unidos. Después de publicar un exitoso recopilatorio de grandes éxitos en 1975, sacó su décimo álbum, Izitso, que también fue disco de oro.

Conversión al Islam

Por esta época, mientras nadaba en una playa de Malibú, Stevens estuvo a punto de ahogarse. El hecho de enfrentarse a una muerte inminente llevó al cantante a hacer una promesa: si la intervención divina le salvaba de ahogarse, Stevens dedicaría su vida a honrar a Dios. Según Stevens, una ola le empujó a la orilla como si respondiera a sus plegarias. Poco después de este roce con la muerte, el hermano de Stevens le regaló un ejemplar del Corán por su cumpleaños. En 1977, Stevens cambió su nombre por el de Yusuf Islam y se convirtió a la fe musulmana. Junto con su adhesión a su nueva religión, Stevens dispuso que no volvería a grabar música secular. Al año siguiente, A&M Records lanzó Back to Earth, una recopilación de temas grabados anteriormente. En septiembre de 1979, Stevens contrajo un matrimonio concertado con Fawzia Ali y fundó una escuela musulmana cerca de Londres. En su mayor parte, vivió una vida tranquila dedicada a su familia y a su fe, y no se supo de él hasta finales de los años 80. En 1989, Stevens afirma que se le acusó erróneamente de apoyar la condena a muerte del novelista exiliado Salman Rushdie. Como resultado, la música de Stevens se retiró en gran medida de las ondas de radio en Estados Unidos y se le incluyó en la lista negra de la industria musical.

A mediados de los 90, Stevens comenzó a publicar álbumes de conferencias espirituales y música de temática islámica. Pero esto, combinado con sus esfuerzos filantrópicos, no pudo borrar su anterior estigma. Aunque condenó enérgicamente los actos terroristas del 11 de septiembre de 2001, se le incluyó en una lista de exclusión aérea que le impedía entrar en Estados Unidos. También se le acusó de financiar al grupo paramilitar Hamás, pero negó haberlo hecho a sabiendas.

Retorno a la música

Stevens volvió a grabar música no religiosa en 2004. Ese año, publicó un tema benéfico con el cantante pop irlandés Ronan Keating, y apareció en un concierto en directo para los refugiados de Darfur en el Royal Albert Hall de Londres. En 2005, fue nombrado "Compositor del Año" y galardonado con el premio "Canción del Año" por la Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores por su éxito de 1967, "The First Cut is the Deepest. El premio reconocía a Stevens por la canción, que había sido versionada más de una docena de veces y se había convertido en un sencillo de éxito para cuatro artistas diferentes en las últimas cuatro décadas. Ese mismo año, ganó otro premio ASCAP por El primer corte es el más profundo, y apareció en el Concierto del Premio Nobel de la Paz en honor al activista social Muhammad Yunus.

A pesar de su otrora negativa relación con la prensa, la obra del músico sigue siendo popular a ambos lados del Atlántico. En 2007, Stevens recibió el Premio Mediterráneo de la Paz, el premio ECHO y un doctorado honorario de la Universidad de Exeter, todo ello en reconocimiento a sus esfuerzos por aumentar el entendimiento entre las culturas islámica y occidental. Un año después, fue propuesto para entrar en el Salón de la Fama de los Compositores.

Stevens sigue casado con Ali, con quien tiene cinco hijos. La familia reside en Londres.

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