Biografía Cary Grant

Cary Grant
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Cary Grant

Biografía

(1904–1986)
El actor Cary Grant actuó en películas desde la década de 1930 hasta la de 1960. Protagonizó varias películas de Alfred Hitchcock, incluido el éxito de 1959 «North by Northwest».

¿Quién es Cary Grant?


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El actor Cary Grant se escapó de casa a los 13 años para actuar como malabarista con una compañía de comedia. Más tarde hicieron una gira por Estados Unidos, donde perfeccionó sus dotes de actor. En la década de 1930 firmó con Paramount Pictures. Hizo películas hasta bien entrada la década de 1960, estableciendo un personaje elegante que le convirtió en un icono de la pantalla. A veces se le llamaba el «epítome de la elegancia», y Grant desprendía estilo, encanto y sofisticación. Pero esa imagen en la pantalla estaba cuidadosamente elaborada y escondía una vida personal muy difícil. Murió en 1986, tras haber recibido un Oscar honorífico en 1970.

Vida temprana

Grant nació el 18 de enero de 1904. Creció en Bristol, Inglaterra, como Archie Leach, hijo de un prensador de ropa y un ama de casa. Su padre, Elias, abandonó a la familia para trabajar en Southampton, y allí se relacionó con otra mujer. La pareja pronto tuvo un hijo propio.

Cuando tenía 10 años, a Grant le dijeron que su madre había muerto cuando, en realidad, había sido internada en una institución por su padre. Devastado por la pérdida, Grant se quedó básicamente solo, con poco apoyo de su padre. A los 13 años, empezó a frecuentar un teatro local, donde realizó algunos trabajos esporádicos. A continuación, Grant se unió al grupo de artistas itinerantes de Bob Pender, pero su primer intento de hacer carrera teatral se vio truncado por su padre, que le exigió que volviera a la escuela.

Grant consiguió que le expulsaran al año siguiente y, esta vez con el permiso de su padre, volvió a unirse a la compañía de Pender. Viajó con el grupo durante dos años, actuando en todo tipo de actos, desde malabares hasta comedias y acrobacias. En 1920, Grant se independizó y abandonó la compañía durante su visita a la ciudad de Nueva York. Allí luchó por triunfar en el mundo del espectáculo, trabajando incluso como zanquero durante un tiempo.

Salto en la carrera

A finales de la década de 1920, Grant había hecho varias apariciones en Broadway. En 1931 consiguió el papel principal en el musical Nikki con Fay Wray, interpretando a un soldado llamado Cary que lucha por el afecto de Wray. Aunque la producción duró poco, el papel de Grant le valió suficientes elogios para conseguir un papel en un cortometraje, Singapore Sue. Finalmente, cuando los estudios se interesaron por él, Grant decidió trasladarse a Los Ángeles. Archie Leach se convirtió en Cary Grant a petición del estudio. Según la leyenda de Hollywood, su nombre procedía de su anterior papel en el teatro y su apellido de una lista que le dio el estudio. En 1932 rodó su primer largometraje, Esta es la noche, y pronto le siguieron más papeles en la gran pantalla. Grant actuó junto a famosas actrices como Marlene Dietrich y Mae West.

Películas de las décadas de 1930 y 1940

A finales de la década de 1930, Grant se había convertido en un protagonista establecido en Hollywood. Apareció en una serie de películas, desde dramas bélicos hasta misterios y comedias. Su carrera, sin embargo, alcanzó nuevas cotas a partir de 1937, con Topper. En esta screwball comedy, Grant interpretaba a un sofisticado espíritu que, junto a su difunta esposa, decide perseguir a un viejo amigo. Tenía un don para el humor físico y el momento cómico.

Grant hizo algunas de sus mejores películas en esta época; comedias como La horrible verdad (1937) con Irene Dunne y La historia de Filadelfia con Katharine Hepburn y Jimmy Stewart se han convertido en clásicos. En muchos de sus papeles, Grant interpretó un tipo similar—un hombre con ingenio y pulcritud. Sin embargo, en ocasiones intentaba desafiar las expectativas que el público tenía de él. Interpretó a un marido potencialmente letal junto a Joan Fontaine en el thriller de 1941 Sospecha, que supuso su primera película con el director y maestro del suspense Alfred Hitchcock. En Serenata de peniques (1941), Grant compaginó el humor con el dolor en el papel de un marido que experimenta tanto la alegría como el desamor en su matrimonio. Su trabajo en la película le valió una nominación al Oscar.

Su mayor salto dramático fue en Sólo el corazón solitario (1944). Dirigida y coescrita por Clifford Odets, la película presentaba a Grant como un hijo pródigo errante que regresa a casa para ayudar a su madre enferma (Ethel Barrymore). Por esta película, ahora casi olvidada, recibió su segunda nominación al Oscar. Se dice que era una de sus favoritas, ya que dijo que «el papel se adaptaba mejor a mi naturaleza que los compañeros ligeros que estaba acostumbrado a interpretar»

A principios de la década de 1940, Grant se convirtió en uno de los primeros actores en conseguir el estatus de agente libre, eligiendo no estar bajo contrato con uno de los muchos estudios de cine que gobernaban Hollywood en ese momento. En su lugar, eligió sus propios papeles, siendo cada vez más selectivo en cuanto a los papeles que aceptaba. Una de sus primeras decisiones como agente libre fue aparecer en otra película de Hitchcock, Notorious, de 1946. Protagonizada junto a Ingrid Bergman, Grant interpretaba a un agente estadounidense que seguía la pista de unos neonazis. En esta época, Grant también apareció en varias comedias, como El soltero y el Bobby-Soxer, de 1947, y Fui una novia de guerra masculina, de 1949.

Películas posteriores

Dos de los papeles más memorables de Grant le llevaron a trabajar de nuevo con Hitchcock. Interpretó a un delincuente reformado acusado de un robo que no había cometido en Para atrapar a un ladrón, de 1955. En la película, Grant actuó junto a Grace Kelly. Hitchcock puso a prueba a Grant en North by Northwest (1959). En el papel de un publicista que se ve envuelto en un asesinato y espionaje, su personaje huye de fuerzas siniestras y lucha por su vida durante gran parte de la película.

Grant también formó equipo con Audrey Hepburn para el thriller humorístico y romántico de 1963 Charade, que se burlaba suavemente del género. Para su última película, Walk Don't Run (1966), pasó de protagonista romántico a casamentero maduro en esta comedia. Grant se retiró del cine después de esta película.

Años finales y muerte

Después de alejarse de la actuación, Grant siguió apareciendo en público. Se convirtió en director de la compañía Fabergé y sirvió como embajador de la marca de la firma de fragancias, viajando por todo el mundo para promocionar sus productos.

Grant recibió numerosos honores por sus contribuciones al cine en sus últimos años, incluyendo un premio especial de la Academia en 1970 por su "singular dominio del arte de la actuación en la pantalla" En 1981, obtuvo el prestigioso Kennedy Center Honor for Career Achievement in the Performing Arts junto a grandes como Helen Hayes y Count Basie. Grant aceptó una aparición pública especial en Davenport, Iowa, el 29 de noviembre de 1986, pero nunca llegó al teatro esa noche. Sufrió un derrame cerebral mortal en su habitación de hotel.

Al igual que en vida, Grant siguió buscando la privacidad tras su muerte. No se celebró ningún funeral público para la gran estrella, pero muchos de los que le conocieron expresaron su dolor por su fallecimiento. El presidente Ronald Reagan dijo que "Era una de las estrellas más brillantes de Hollywood y su elegancia, ingenio y encanto perdurarán en el cine y en nuestros corazones."

Vida personal

A diferencia de sus suaves personajes cinematográficos, Grant parecía tener problemas en su vida romántica fuera de la pantalla. Se casó cinco veces y se divorció cuatro veces. Varias de sus ex esposas lo describieron como controlador. Su cuarta esposa, la actriz Dyan Cannon, dijo que él intentaba decirle lo que tenía que vestir. También ha afirmado que la obligaba a tomar LSD, una droga que él mismo tomaba. Más tarde explicó que Grant tomaba LSD como "una puerta de entrada a la paz interior" Cannon escribió sobre su matrimonio en el libro de 2011 Dear Cary: My Life with Cary Grant.

Algunos han dicho, incluida la propia Cannon, que la problemática infancia de Grant afectó a sus relaciones sentimentales. Tras creerla muerta, Grant descubrió que su madre seguía viva cuando tenía 30 años. Se reencontró con su madre, pero nunca recuperaron el estrecho vínculo que una vez compartieron.

Aunque sus relaciones románticas pueden haber sido problemáticas, Grant fue un padre atento. Sólo tuvo una hija, Jennifer, que nació en 1966, con su esposa Dyan Cannon. Grant se convirtió en un padre cariñoso y adorable. Después de que él y Cannon se divorciaran, Grant pasó todo el tiempo que pudo con su hija. Jennifer Grant contó al mundo cómo era ser la hija de la leyenda de la pantalla en sus memorias de 2011 Good Stuff: A Reminiscence of My Father, Cary Grant.

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