Biografía Carson Mccullers

Carson McCullers

Carson McCullers

Biografía

Dramaturgo, Autor (1917–1967)
La obra de Carson McCullers, autora de «El corazón es un cazador solitario» y «El miembro de la boda», es una ficción gótica sureña de obligada lectura.

Sinopsis


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Nacida como Lula Carson Smith el 19 de febrero de 1917, Carson McCullers obtuvo un temprano éxito comercial y de crítica con su primera novela, El corazón es un cazador solitario. Durante la Segunda Guerra Mundial, McCullers vivió en la February House, una comuna de artistas de Brooklyn, donde se congregaban voces librepensadoras como W.H. Auden, que debatían y componían obras emblemáticas. Aunque procede de la tradición gótica sureña, McCullers escribió toda su ficción después de abandonar el Sur. Murió en Nyack, Nueva York, a la edad de 50 años.

Vida temprana

Originalmente Lula Carson Smith, Carson McCullers nació el 19 de febrero de 1917 en Columbus, Georgia. Hija del propietario de una joyería, McCullers primero aspiró a ser músico y empezó a tomar clases de piano a los 10 años. Siempre enfermiza, McCullers luchó contra un ataque de fiebre reumática cuando era niña, lo que la llevó a relegar la música a un segundo plano, periodo durante el cual comenzó a explorar la escritura. No obstante, en 1934 se marchó a Nueva York, donde estudiaría en la famosa Juilliard School of Music.

Una vez en Nueva York, McCullers abandonó la música para dedicarse a su nueva pasión literaria. No está claro si realmente tenía la intención de ir a Juilliard o simplemente utilizó el plan como excusa para ir a Nueva York y dedicarse a la escritura. En cualquier caso, con la música abandonada, McCullers se lanzó con los dos pies, tomando clases de escritura creativa en la Universidad de Columbia y la Universidad de Nueva York mientras trabajaba en empleos ocasionales.

El éxito llegó pronto para esta joven escritora. A los 19 años, McCullers vio publicado su primer relato, “Wunderkind,” en el número de diciembre de 1936 de la revista Story, editada por su antiguo profesor de escritura, Whit Burnett. La historia exploraba la dolorosa revelación de una joven que descubre que no es un prodigio de la música.

Alrededor del momento de la publicación de la historia, McCullers estaba en su ciudad natal recuperándose de una enfermedad. Mantenía una relación con James Reeves McCullers Jr, a quien había conocido a través de un amigo. Al año siguiente, ambos se casaron en septiembre— una unión que resultaría bastante tormentosa a lo largo de los años. Hubo algunos celos entre la pareja—su marido también escribía—y ambos eran grandes bebedores.

Gran oportunidad

En 1940, McCullers recibió una enorme cantidad de elogios de la crítica y el éxito comercial con su primera novela, El corazón es un cazador solitario. La obra se centraba en un sordomudo que se convierte en la caja de resonancia de cuatro miembros de un pequeño pueblo de Georgia— el dueño de un restaurante, un activista político, un médico afroamericano y una adolescente. A través de sus historias, los personajes revelan sus frustraciones, su soledad y su aislamiento de los que les rodean.

Mientras su carrera despegaba, McCullers pasaba por un momento difícil en lo personal. Separada de su marido, se unió a varios otros talentos literarios y artísticos, como el escritor Richard Wright y el compositor Leonard Bernstein, para vivir en una casa en Brooklyn Heights, Nueva York. Llamada la Casa de Febrero por Anais Nin, la residencia era propiedad del editor de Harper’s Bazaar George Davis.

Divorciada de su marido en 1941, McCullers tuvo resultados dispares con su segunda novela, Reflejos en un ojo de oro, que se publicó ese mismo año. (Había aparecido antes en Harper’s Bazaar.) Recibió varias críticas negativas pero tuvo cierto éxito comercial. Continuando con su exploración de la soledad y el aislamiento, la obra era más provocativa que su primera novela, pues abordaba temas relacionados con la impotencia, la bisexualidad, la infidelidad, la zoofilia y el asesinato. Algunos de los elementos de las tumultuosas relaciones descritas en esta historia pueden haberse inspirado en su propio matrimonio— tanto ella como su marido eran bisexuales y tenían aventuras.

La balada del café tristeé

Ese mismo año, Carson se enfrentó a más problemas de salud. Pero también realizó su primera visita a la colonia de artistas Yaddo, en el norte del estado de Nueva York, donde comenzó su siguiente obra importante, La balada del café triste, que se publicó por primera vez en Harper’s Bazaar en 1943. En esta historia, McCullers escribió sobre un triángulo amoroso en un pequeño pueblo del sur, y algunos consideran que es una de sus mejores obras.

Aunque se había divorciado de su marido, McCullers seguía estando unida a Reeves y la pareja decidió volver a casarse en 1945. Su carrera siguió prosperando con la publicación de la novela El miembro de la boda al año siguiente. También en 1946, McCullers conoció a un joven y talentoso escritor llamado Truman Capote a través de su hermana Rita. Ambos se hicieron muy amigos y McCullers ayudó a lanzar la carrera de Capote. Desgraciadamente, la amistad se agrió más tarde por la preocupación de McCullers de que Capote pudiera haber utilizado parte de su material y de que no le agradeciera debidamente su apoyo.

Preocupaciones de salud

Habiendo luchado con problemas de salud durante gran parte de su vida, McCullers sufrió un golpe devastador en 1947 cuando tuvo dos derrames cerebrales—uno en agosto y otro en noviembre—que la dejaron paralizada de un lado. Su estado de salud era cada vez más desalentador, lo que la llevó a intentar suicidarse en 1948. Recuperándose física y emocionalmente del incidente, McCullers pasó gran parte de la última parte del año con Tennessee Williams, un amigo cercano, trabajando en una adaptación teatral de El miembro de la boda. En enero de 1950, su obra se estrenó en Broadway con buenas críticas y ganó el premio del Círculo de Críticos de Teatro a la mejor obra de ese año.

A principios de la década de 1950, McCullers pasó mucho tiempo en Europa con su marido y con amigos literarios como W. H. Auden, Gore Vidal y Tennessee Williams. Reeves McCullers estaba cada vez más deprimida y quería que la pareja se suicidara junta. Temiendo por su propio bienestar, McCullers regresó a Estados Unidos en 1953, y Reeves acabó con su propia vida en un hotel de París al tomar una sobredosis de somníferos en noviembre de ese año.

En 1957, su obra de teatro La raíz cuadrada de lo maravilloso se estrenó en Broadway, pero se cerró tras sólo 45 representaciones. Su última novela, Reloj sin manecillas, se publicó en 1961 sin que obtuviera mucha atención de la crítica ni interés comercial. Al año siguiente, McCullers se sometió a una operación para extirpar un pecho canceroso y a otra para reparar su mano izquierda paralizada. Su última obra, una colección de versos infantiles titulada Dulce como un pepinillo, limpio como un cerdo, se publicó en 1964. Por esa época, se estrenó en Broadway la adaptación de Edward Albee de La balada del café triste, que obtuvo seis nominaciones a los premios Tony.

Legado

McCullers sufrió un último derrame cerebral el 15 de agosto de 1967, que la dejó en coma durante 46 días. Murió el 29 de septiembre en el hospital de Nyack y fue enterrada en el cementerio Oak Hill de la ciudad. Más de 200 personas asistieron a su funeral, entre ellas Capote, Williams y las actrices Myrna Loy y Julie Harris.

Poco después de su muerte, se estrenó la primera adaptación cinematográfica de Reflejos en un ojo de oro, protagonizada por Marlon Brando y Elizabeth Taylor. Al año siguiente, apareció en la gran pantalla la versión cinematográfica de El corazón es un cazador solitario (1968), que obtuvo sendas nominaciones a los premios de la Academia para dos de sus protagonistas—Alan Arkin y Sondra Locke.

En los últimos años, se ha reavivado el interés por la obra de McCullers&#x2019. Oprah Winfrey seleccionó la primera novela de McCullers, El corazón es una soledad, para su popular club de lectura en 2004, lo que disparó las ventas de libros de bolsillo. Más de 60 años después de su publicación original, los temas de la novela sobre la soledad y el aislamiento siguen siendo de interés para los lectores de hoy en día.

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Biografía de Carson Mccullers

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