Biografía Carole Baskin

Carole Baskin
Fotografía: Frank Ockenfels /ABC via Getty Images

Carole Baskin

Biografía

(1961–)
Carole Baskin es una activista de los derechos de los animales que dirige el santuario de animales Big Cat Rescue. Su aparición en la docuserie «Tiger King» atrajo la atención sobre su defensa, pero también puso de manifiesto su rivalidad con Joe Exotic y la desaparición de su segundo marido.

¿Quién es Carole Baskin?


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Carole Baskin se dio a conocer dirigiendo Big Cat Rescue, un respetado santuario para grandes felinos que también presiona para que se regule más la propiedad privada de estos animales. Sin embargo, fue la popular docuserie Tiger King: Asesinato, caos y locura (2020) la que transformó a Baskin en una figura pública. El programa mostraba las tensiones entre Baskin y Joe Exotic, un propietario de un zoo privado que, según Baskin, maltrataba a sus animales. Tiger King también llamó la atención sobre la desaparición en 1997 del segundo marido de Baskin, que sigue siendo un caso abierto. Gracias a su celebridad post-Tiger King, Baskin se unió a la alineación de Dancing with the Stars en septiembre de 2020; sus actuaciones con temática felina no fueron un éxito y se convirtió en la segunda concursante en ser eliminada.

Vida temprana

Baskin nació como Carole Stairs el 6 de junio de 1961, en la Base de la Fuerza Aérea de Lackland, en Texas.

Introducción al activismo animal y al rescate de grandes felinos

Baskin se introdujo en el mundo de los grandes felinos cuando su segundo marido, Don Lewis, le regaló un gato montés de 6 meses en 1992. Una visita a una granja de pieles hizo que la pareja adquiriera más de cincuenta gatitos de gato montés adicionales; a estos les siguieron muchos otros animales. Con el tiempo, Baskin y Lewis cuidaban de doscientos grandes felinos en un santuario de 40 acres en Tampa (Florida), que contaba con un bed and breakfast donde los visitantes podían interactuar con los gatos. Lo llamaron Wildlife on East Street.

Aunque Baskin y Lewis rescataban animales, también vendían y criaban grandes felinos. Pero cuando el interés de Baskin por los derechos de los animales le hizo oponerse a esta práctica, se encontró en desacuerdo con Lewis. Tras la desaparición de Lewis, Baskin mantuvo el control del santuario y de sus habitantes.

Tras el matrimonio de Baskin con Howard Baskin en 2004, su organización sin ánimo de lucro pasó a llamarse Big Cat Rescue. En la actualidad, Big Cat Rescue es un santuario de animales de 69 acres con amplios recintos (el más pequeño tiene 1.200 pies cuadrados). Big Cat Rescue ha acogido a visitantes — aunque estas visitas se vieron limitadas por la pandemia de coronavirus — pero no les permite interactuar con los gatos allí.

La organización también aboga por leyes que protejan a los grandes felinos. Baskin quiere que entre en vigor la Ley de Seguridad Pública de los Grandes Gatos; ésta tomaría medidas contra los criadores sin escrúpulos y eliminaría la propiedad privada de los grandes felinos, a la vez que impediría que los zoológicos permitieran a los visitantes acariciar y tocar a estos animales. "Tenemos a Big Cat Rescue y a los Baskin en la más alta consideración" dijo un representante de la Humane Society al Tampa Bay Times en abril de 2020. "No hay muchos santuarios que hagan rescate y defensa y Big Cat Rescue hace ambas cosas y las hace muy bien."

Baskin y Joe Exotic

En 2009, Baskin se dio cuenta de que el propietario de un zoo privado, Joe Exotic (que también ha utilizado los nombres de Joseph Schreibvogel y Joseph Maldonado-Passage), llevaba cachorros de tigre a los centros comerciales para visitarlos como mascotas, una práctica que requería que los cachorros fueran separados prematuramente de sus madres. Ella y sus seguidores empezaron a ponerse en contacto con estos lugares para presionar para que se pusiera fin a las visitas. Baskin también se oponía a que Exotic criara y vendiera tigres, consideraba que los animales a su cargo eran maltratados y quería cerrar su zoo.

Exotic contraatacó a Baskin, a veces de forma solapada. Empezó a utilizar el nombre de la organización de Baskin para promocionar su zoo, lo que le llevó a una demanda por infracción de marca. Compartió extractos del diario robado de Baskin. También creó vídeos de acoso, incluido un vídeo musical en el que aparecía un doble de Baskin que sugería que este había matado a su marido desaparecido y alimentado con sus restos a sus tigres.

Además de atacar públicamente a Baskin, en 2017 Exotic intentó contratar a un sicario para que matara a su rival. Fue detenido después de que las autoridades federales se enteraran del plan. En 2019 recibió una condena de 22 años por este y otros delitos. Exotic estaba entre rejas cuando un juez dictaminó en junio de 2020 que el control de su zoológico privado había sido transferido indebidamente en un intento de alejarlo de los acreedores. Baskin recibió el control del zoo de Exotic&apos para satisfacer la sentencia en su caso de infracción de marca.

'Tiger King'

La docuserie Tiger King: Asesinato, caos y locura, que se convirtió en un éxito cuando se estrenó durante los primeros días de la pandemia de coronavirus en marzo de 2020, se centró en la polémica relación entre Baskin y Exotic. La serie también ahondaba en el misterio del segundo marido desaparecido de Baskin (ésta ha negado sistemáticamente cualquier implicación en su desaparición).

Tras el estreno de Tiger King, Baskin acusó a los directores de tácticas engañosas. Declaró en un comunicado público que pensaba que la serie "expondría la miseria causada por la cría desenfrenada de cachorros de grandes felinos para su explotación como mascotas y la horrible vida que llevan los gatos en zoológicos de carretera y patios traseros si sobreviven.

Se sintió decepcionada porque, en su opinión, el programa tenía «el único objetivo de ser lo más salaz y sensacionalista posible para atraer a los espectadores».

Los directores rebatieron que Baskin había hablado de buena gana sobre su vida personal.

Algunos espectadores han señalado que Rey Tigre no favoreció a Baskin en su edición y elecciones narrativas. Las acusaciones e insinuaciones sobre su implicación en la desaparición de su marido son tratadas en profundidad, mientras que a ella se le concedió poca oportunidad de refutar las afirmaciones hechas sobre ella. En una entrevista con el Tampa Bay Times, Baskin declaró que había recibido muchas amenazas de muerte después de que saliera a la luz Tiger King.

Maridos y vida personal

Baskin se marchó de casa a los 15 años, se casó dos años después con Michael Murdock y pronto tuvo una hija. Una carta que Baskin había escrito sobre Murdock, en la que compartía que "habría acabado matando" a su marido para poner fin a su matrimonio se hizo pública en 2020. Baskin explicó que escribió esas palabras porque su marido era abusivo.

En 1981, Baskin conoció a Lewis tras una pelea con Murdock. Este encuentro dio lugar a un romance que duró varios años. Baskin y Lewis se casaron en 1991, tras divorciarse de sus respectivos cónyuges.

Baskin conoció a Howard Baskin en un acuario local en 2002. La pareja se casó en 2004 y ahora trabajan juntos en Big Cat Rescue.

En 2020, Baskin salió del armario como bisexual.

Esposo desaparecido

El segundo marido de Baskin, Lewis, desapareció el 18 de agosto de 1997, cuando tenía 60 años. La furgoneta de Lewis fue descubierta en un aeropuerto privado cercano. El marido de Baskin había planeado supuestamente un viaje a Costa Rica, pero la investigación no encontró ningún rastro de Lewis allí. Según Baskin, Lewis había estado saliendo con otras mujeres y tenía vínculos con actividades ilegales en Costa Rica. Antes de desaparecer, Lewis había solicitado una orden de alejamiento contra Baskin, aunque siguió viviendo en su casa después de que la orden fuera denegada en junio de 1997.

Un artículo de la revista People de 1998 sobre la desaparición consideraba la posibilidad de que los tigres del rescate de animales que dirigía la pareja hubieran consumido el cuerpo de Lewis. "Nos molestó que la policía no analizara el ADN de la picadora de carne" Sin embargo, en 2020 el actual sheriff declaró que la picadora de carne en cuestión no estaba' en el lugar del rescate de fauna cuando Lewis desapareció.

Lewis fue declarado legalmente muerto cinco años después de su desaparición, y Baskin se convirtió en la principal beneficiaria de la herencia de su millonario marido'. En junio de 2020, el sheriff confirmó que los expertos habían determinado que el testamento de Lewis había sido falsificado, pero dijo que no era posible un caso penal por la falsificación ya que había prescrito.

Se pidió a Baskin que se sometiera al polígrafo en 2011, pero se negó por consejo de sus abogados. Esto dejó la investigación en punto muerto. Sin embargo, Tiger King atrajo nueva atención al caso. El sheriff hizo un llamamiento a las pistas en Twitter y dijo a TMZ, "Hay alguien que fue pagado para hacerlo. Hay alguien que ayudó a hacerlo. La oficina del sheriff dijo en abril de 2020 que Baskin no se consideraba sospechoso en el caso.

En septiembre de 2020, Anne McQueen, que fue asistente de Lewis, demandó a Baskin por difamación por sugerir que ella había estado involucrada en la desaparición. También en septiembre de 2020, CBS' 48 horas tuvo una entrevista con Trish Farr-Payne, la ex esposa de un manitas que' había trabajado para Lewis y Baskin. Farr-Payne dijo que en el momento de la desaparición su entonces marido llegó a casa con la furgoneta de Lewis y algunas armas. Supuestamente le dijo: «Escucha, estoy guardando esto para Carole, porque Don se ha ido. And— I don't want you talkin' about him." Farr-Payne ha dicho que habló por primera vez con las autoridades sobre estos hechos en el año 2000.

Baskin sigue proclamando su inocencia. Después de la emisión de Tiger King, creó una entrada en su blog que decía en parte, "No era fácil vivir con Don y, como la mayoría de las parejas, teníamos nuestros momentos. Pero nunca le amenacé y, desde luego, no tuve nada que ver con su desaparición.

'Dancing With the Stars'

Baskin aceptó convertirse en concursante del programa de la ABC Dancing with the Stars para impulsar su defensa de los grandes felinos, diciendo, "Porque cada semana, espero hacer llegar el mensaje a la gente: Estos gatos no pertenecen a las jaulas y tenemos que salvarlos en la naturaleza antes de que desaparezcan por completo.
Los familiares del marido desaparecido de Baskin aprovecharon su debut en Dancing With the Stars para lanzar un anuncio en el que piden información sobre el desaparecido Lewis y ofrecen una recompensa.

Baskin ha firmado para hacer una nueva serie sobre los grupos que violan los derechos de los animales.

Esta es una oportunidad para usar nuestra nueva plataforma para luchar contra los males cotidianos a los que se enfrentan los grandes felinos y tantos otros animales,

dijo a Variety tras el anuncio del proyecto.

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