Biografía Carl Lewis

Carl Lewis
Fotografía: Patrick Smith/Getty Images

Carl Lewis

Biografía

(1961–)
El atleta de pista y campo Carl Lewis compitió en cuatro Juegos Olímpicos. Ganó nueve medallas de oro, cuatro de ellas en los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles.

¿Quién es Carl Lewis?


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El atleta de atletismo Carl Lewis se clasificó para los Juegos Olímpicos de 1980, pero no participó debido al boicot de Estados Unidos a los Juegos de Moscú. Sí compitió en cuatro Juegos Olímpicos—1984 en Los Ángeles, 1988 en Seúl, 1992 en Barcelona y 1996 en Atlanta. Ganó numerosas medallas de oro y plata antes de su retirada en 1997.

Años tempranos

Frederick Carlton Lewis nació el 1 de julio de 1961 en Birmingham, Alabama. Criado en Willingboro, Nueva Jersey, Carl y sus tres hermanos disfrutaron de una educación de clase media, en la que sus padres, Bill y Evelyn Lewis, les expusieron a una variedad de artes y deportes. Con su madre, Lewis asistía a obras de teatro y musicales y tomaba clases de violonchelo, piano y danza.

Lewis tuvo su primer contacto con las pruebas de atletismo compitiendo para el club local de la ciudad, al que sus padres entrenaban. Aunque al principio era bajo para su edad, a los 15 años Lewis sufrió un traumático estirón que le hizo crecer dos centímetros y medio en sólo un mes, lo que le obligó a moverse con muletas hasta que su cuerpo pudo adaptarse al cambio.

Para cuando Lewis estaba en el último año de la escuela secundaria, era uno de los mejores atletas de pista y campo del país. Su marca de salto de longitud de ese año, de 26-8, acabó estableciendo un nuevo récord nacional de preparación.

Descartando la posibilidad de quedarse en la localidad y asistir a la Universidad de Villanova, Lewis se matriculó en la Universidad de Houston en 1980. Allí, Lewis siguió estableciendo marcas de atletismo. En 1981, fue nombrado el mejor atleta amateur de Estados Unidos tras convertirse en la segunda persona en la historia de la NCAA en ganar los 100 metros y el salto de longitud en los campeonatos universitarios. La primera persona en conseguir ese logro había sido el ídolo de Lewis, Jesse Owens.

Éxito olímpico

Aunque Lewis se clasificó para los Juegos de Verano de 1980 en Moscú, nunca tuvo la oportunidad de competir debido al boicot de Estados Unidos. Cuatro años después, Lewis se convirtió en la fuerza más dominante en los Juegos de Los Ángeles.

En los 100 metros, Lewis fue trascendental, estableciendo un récord olímpico al superar al siguiente corredor más cercano por un récord de ocho pies. Luego ganó otros tres oros en el salto de longitud, los 200 y el relevo 4×100.

Lewis siguió compitiendo en otros tres Juegos: los de 1988 en Seúl, Corea del Sur; los de 1992 en Barcelona, España; y los de 1996 en Atlanta. En total, Lewis ganó nueve medallas de oro, incluida la última en 1996 en salto de longitud. Ese mismo año, Lewis recuperó el puesto número 1 en la prueba, un asombroso plazo de 15 años desde que ocupara el primer puesto.

Además, Lewis ganó ocho medallas de oro en su carrera en los Campeonatos del Mundo. Su capacidad atlética era tan espectacular que los Dallas Cowboys reclutaron a Lewis, que nunca había jugado un partido de fútbol universitario, en la 12ª ronda del draft de la NFL de 1984. Dos meses después, los Chicago Bulls seleccionaron a la estrella del atletismo en la 10ª ronda del draft de la NBA.

La larga carrera competitiva de Lewis llegó a su fin el 26 de agosto de 1997, tras su participación en el relevo 4×100 del Gran Premio de Berlín.

Fuera de la pista

A pesar de su gloria olímpica, Lewis ha vivido una relación complicada con la prensa y el público. Nunca falto de confianza, Lewis ha sido tildado por muchos de simplemente arrogante.

Apadrinado por Nike cuando era estudiante en la Universidad de Houston, Lewis intentó sin éxito rechazar la percepción de que en los Juegos de 1984 se preocupaba más por su atractivo comercial que por los propios Juegos Olímpicos. Como resultado de esa percepción, la serie de apoyos que esperaba tras sus actuaciones ganadoras nunca llegó.

Además, Lewis se manifestó en contra de otros atletas que habían sido descubiertos, o se consideraba que lo eran, utilizando esteroides para obtener una ventaja competitiva. Su mayor objetivo era el velocista canadiense Ben Johnson, que inicialmente venció a Lewis en los 100 en los Juegos de Seúl, pero que posteriormente fue despojado de su título tras dar positivo por un esteroide.

Pero en 2003 Lewis tuvo que admitir que él mismo había dado positivo por sustancias prohibidas durante las pruebas olímpicas de Estados Unidos en 1988. Sin embargo, al reconocer las revelaciones, Lewis estuvo lejos de arrepentirse.

"Es ridículo", dijo. "¿A quién le importa? Hice 18 años de atletismo y llevo cinco años retirado, y siguen hablando de mí, así que supongo que todavía lo tengo.

Premios y honores

En 2001 Lewis fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo de Estados Unidos. Por esa misma época, Sports Illustrated nombró a la estrella retirada su "Olímpico del Siglo", mientras que el Comité Olímpico Internacional lo nombró su "Deportista del Siglo".

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