Biografía Caravaggio

Caravaggio

Caravaggio

Biografía

(c. 1571–1610)
Caravaggio, o Michelangelo Merisi, fue un pintor italiano considerado uno de los padres de la pintura moderna.

¿Quién fue Caravaggio?


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Caravaggio fue un controvertido e influyente artista italiano. Quedó huérfano a los 11 años y fue aprendiz de un pintor en Milán. Se trasladó a Roma, donde su obra se hizo popular por la técnica del tenebrismo, que utilizaba la sombra para resaltar las zonas más claras. Su carrera, sin embargo, fue efímera. Caravaggio mató a un hombre durante una pelea y huyó de Roma. Murió poco después, el 18 de julio de 1610.

Años tempranos

Caravaggio, cuyas ardientes obras maestras incluyen "La muerte de la Virgen" y "David con la cabeza de Goliat," y que inspiró a generaciones de artistas, nació como Michelangelo Merisi da Caravaggio en 1571 en Italia. El mundo al que llegó era violento y, en ocasiones, inestable. Su nacimiento se produjo justo una semana antes de la batalla de Lepanto, un sangriento conflicto en el que los invasores turcos fueron expulsados de la cristiandad.

No se sabe mucho sobre los primeros años de la vida familiar de Caravaggio. Su padre, Fermo Merisi, era el mayordomo y arquitecto del marqués de Caravaggio. Cuando Caravaggio tenía seis años, la peste bubónica arrasó su vida, matando a casi todos los miembros de su familia, incluido su padre.

Según el escritor Andrew Graham-Dixon, autor de la biografía de 2011 "Caravaggio: A Life Sacred and Profane," los problemáticos años de adulto del artista se derivaron directamente de esa traumática pérdida de su familia. "Casi parece obligado a transgredir," escribe Dixon. "Es casi como si no pudiera evitar transgredir. Tan pronto como es acogido por la autoridad, acogido por el Papa, acogido por los Caballeros de Malta, tiene que hacer algo para estropearlo. Es casi como un defecto fatal.

Huérfano, Caravaggio salió a la calle y se unió a un grupo de «pintores y espadachines que vivían bajo el lema nec spe, nec metu», «sin esperanza, sin miedo», escribió un biógrafo anterior.

A la edad de 11 años, Caravaggio se trasladó a Milán y comenzó a trabajar como aprendiz con el pintor Simone Peterzano. Al final de su adolescencia, quizá ya en 1588, un Caravaggio sin dinero se trasladó a Roma. Allí, para alimentarse, Caravaggio encontró trabajo ayudando a otros pintores, muchos de ellos con mucho menos talento que él. Pero como la inestabilidad definía su existencia, Caravaggio saltó de un trabajo a otro.

Alrededor de 1595, Caravaggio se lanzó por su cuenta y empezó a vender sus cuadros a través de un marchante. Su obra pronto llamó la atención del cardenal Francesco del Monte, que adoraba los cuadros de Caravaggio y rápidamente le instaló en su propia casa, con alojamiento, comida y una pensión.

Pintor prolífico, Caravaggio era conocido por trabajar con rapidez, a menudo comenzando y completando un cuadro en sólo dos semanas. Cuando cayó bajo la influencia de Del Monte, Caravaggio ya tenía 40 obras a su nombre. Entre ellas figuraban "Niño con cesta de fruta" "El joven Baco" y "La fiesta de la música"

Muchos de los primeros trabajos de Caravaggio presentaban a jóvenes regordetes y guapos disfrazados de ángeles o laudistas o de su santo favorito, Juan el Bautista. Muchos de los niños que aparecen en los cuadros están desnudos o con poca ropa. El único ayudante conocido de Caravaggio era un niño llamado Cecco, que aparece en varias obras de Caravaggio y que podría haber sido también su amante.

En 1597, Caravaggio recibió el encargo de decorar la capilla Contarelli de la iglesia de San Luis de los Franceses de Roma. Se trataba de un encargo importante y abrumador, ya que el pintor, de 26 años, tenía que crear tres grandes cuadros que representasen escenas distintas de la vida de San Mateo.

Las tres obras resultantes, "San Mateo y el ángel," "La llamada de San Mateo», y «El martirio de San Mateo», fueron terminadas en 1601 y, en conjunto, mostraron el extraordinario alcance de Caravaggio como artista.

Pero estas obras también provocaron mucha consternación por parte de la iglesia y del público. En su ejecución, Caravaggio evitó las representaciones tradicionales de los santos y presentó a San Mateo bajo una luz mucho más realista. Su primera versión de «San Mateo y el ángel» causó tanta angustia entre sus mecenas que tuvo que rehacerla.

Para Caravaggio, sin embargo, el encargo supuso una nueva y emocionante dirección para su pintura, en la que podía levantar las escenas religiosas tradicionales y dotarlas de su propia y oscura interpretación. Sus escenas bíblicas se poblaron de prostitutas, mendigos y ladrones que había encontrado en las calles de Roma.

Además de un cierto alivio financiero, el encargo de la Capilla Contarelli también proporcionó a Caravaggio una gran exposición y trabajo. Entre sus cuadros de los años siguientes se encuentran "La Crucifixión de San Pedro" "La Conversión de San Pablo" "La Deposición de Cristo" y su famosa "Muerte de la Virgen". Este último, con su representación de la Virgen María con el vientre hinchado y las piernas desnudas, tenía tanto estilo de Caravaggio que fue rechazado por los carmelitas y finalmente cayó en manos del duque de Mantua.

Vida agitada

La controversia, sin embargo, no hizo más que alimentar el éxito de Caravaggio. Y a medida que el éxito crecía, también lo hacía la agitación personal del pintor. Podía ser un hombre violento, con drásticos cambios de humor y una gran afición por la bebida y el juego.

Caravaggio, que solía pelearse, acabó cumpliendo una breve condena en prisión en 1603 tras la denuncia de otro pintor de que Caravaggio le había agredido. Pero en los años siguientes, el temperamento de Caravaggio se acentuó. Su letanía de agresiones incluye el lanzamiento de un plato de alcachofas a un camarero en 1604, y el ataque a los guardias romanos con piedras en 1605. Un observador escribió: «Después de una quincena de trabajo, se pavonea durante uno o dos meses con una espada al lado y un sirviente siguiéndole, de un campo de juego a otro, siempre dispuesto a pelearse o a discutir».

Su violencia finalmente estalló con fuerza en 1606, cuando mató a un conocido chulo romano llamado Ranuccio Tomassoni. Los historiadores han especulado durante mucho tiempo sobre el origen del crimen. Algunos han sugerido que fue por una deuda impagada, mientras que otros han afirmado que fue el resultado de una discusión sobre un juego de tenis. Más recientemente, los historiadores, entre ellos Andrew Graham-Dixon, han apuntado a la lujuria de Caravaggio por la esposa de Tomassoni, Lavinia.

En fuga

Inmediatamente después del asesinato, Caravaggio huyó de Roma y buscó refugio en otros lugares: Nápoles, Malta y Sicilia, entre otros. Pero incluso mientras huía del castigo por su crimen, la fama siguió a Caravaggio. En Malta, fue recibido en la Orden de Malta como Caballero de la Justicia, una distinción de la que pronto fue despojado cuando la Orden se enteró del crimen que había cometido.

Sin embargo, incluso mientras huía, Caravaggio siguió trabajando. En Nápoles, pintó "La Virgen del Rosario" para un compañero pintor, y más tarde "Las Siete Obras de Misericordia" para la iglesia de Pío Capilla del Monte de la Misericordia.

En Malta, creó "La decapitación de San Juan Bautista" para la catedral de La Valeta. En Messina, su trabajo incluyó "La Resurrección de Lázaro" y "La Adoración de los Pastores," mientras que en Palermo pintó la "Adoración con San Francisco y San Lorenzo.

Una de las pinturas más impactantes de Caravaggio de este periodo es «La Resurrección», en la que el pintor muestra a un Jesucristo menos santo y más desaliñado escapando de su tumba en plena noche. Esta escena se inspira sin duda en los acontecimientos de la propia vida de Caravaggio. Para entonces, Caravaggio se había convertido en un manojo de nervios, siempre huyendo y temiendo constantemente por su vida, hasta el punto de que dormía con la ropa puesta y con un puñal al lado.

Años posteriores

El asesinato que Caravaggio cometió en 1606 no fue el final de su violencia. En julio de 1608, atacó a Fra Giovanni Rodomonte Roero, uno de los caballeros más antiguos de la Orden de San Juan de Malta. Caravaggio fue detenido y encarcelado por la agresión, pero consiguió escapar sólo un mes después.

Según las investigaciones de Andrew Graham-Dixon' Roero no dejó atrás el ataque. En 1609, siguió a Caravaggio a Nápoles y asaltó al pintor a la salida de una taberna, desfigurándole la cara.

El ataque tuvo un profundo impacto en el estado mental y físico de Caravaggio. Su visión y su pincelada se resintieron de la agresión, como demuestran dos de sus cuadros posteriores, "El martirio de Santa Úrsula" y "La negación de San Pedro".

Para evitar el castigo por el asesinato, la única salvación de Caravaggio&apos podía venir del papa, que tenía el poder de perdonarle. Informado probablemente de que sus amigos estaban trabajando en su favor para conseguir su indulto, en 1610, Caravaggio emprendió el camino de vuelta a Roma. Navegando desde Nápoles, fue arrestado en Palo, donde su barco había hecho una parada. Al ser liberado, reanudó su viaje y finalmente llegó a Port'Ercole, donde murió pocos días después, el 18 de julio de 1610.

Durante muchos años la causa exacta de la muerte de Caravaggio ha estado rodeada de misterio. Sin embargo, en 2010, un equipo de científicos que estudió los restos de Caravaggio descubrió que sus huesos contenían altos niveles de plomo— niveles lo suficientemente altos, sospechan, como para haber vuelto loco al pintor. También se sospecha que el envenenamiento por plomo mató a Francisco Goya.

Influencia

Aunque Caravaggio fue rechazado tras su muerte, con el tiempo llegó a ser reconocido como uno de los padres fundadores de la pintura moderna. Su obra influyó enormemente en muchos futuros maestros, desde Diego Velázquez hasta Rembrandt. En Roma, en 2010, una exposición de su obra que conmemoraba el 400 aniversario de su muerte atrajo a más de 580.000 visitantes.

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