Biografía Calvin Klein

Calvin Klein
Fotografía: Chris Williamson/Getty Images

Calvin Klein

Biografía

(1942–)
El diseñador de moda Calvin Klein es conocido por una gama de líneas de ropa que incluye prendas femeninas y masculinas, vaqueros y ropa interior, además de anuncios provocativos y de alto nivel protagonizados por modelos y celebridades.

¿Quién es Calvin Klein?


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Calvin Klein estudió moda en Nueva York y fue aprendiz de un fabricante de trajes. En 1968, él y Barry Schwartz abrieron su propia empresa, en la que Schwartz dirigía la parte comercial y Klein se encargaba del diseño y la visión artística. La marca fue inicialmente reconocida por sus trajes y abrigos, pero la línea de ropa deportiva de Klein también se hizo popular. Recibió tres premios Coty por la ropa de mujer y el negocio acabó ampliándose para incluir ropa de hombre, vaqueros, cosméticos, fragancias y colecciones para el hogar. Tras vender la empresa en 2003, Klein también ha sido la fuerza detrás de los anuncios orientados a las modelos/celebridades que se han convertido en partes icónicas de la cultura pop, al tiempo que han provocado mucha controversia y debate debido a su naturaleza provocativa.

Vida temprana

Calvin Richard Klein nació el 19 de noviembre de 1942 en el Bronx, Nueva York, siendo el hijo mediano de dos hermanos. Su padre, de origen húngaro, tenía una tienda de comestibles en Harlem, mientras que su madre era una ama de casa que disfrutaba visitando la sastrería de su madre divorciada, lo que ayudó a dar forma a la afición de Klein por la ropa y el diseño. Como joven impulsivo, empezó a trabajar en bocetos de moda antes de su adolescencia y acabó asistiendo a la Escuela Superior de Artes Industriales y a la Liga de Estudiantes de Arte. En 1963 se graduó en el Fashion Institute of Technology.

Marca icónica

Klein trabajó en varios puestos de la industria antes de crear su propia marca. En 1968, él y su amigo de la infancia, Barry Schwartz, se convirtieron en socios cuando Schwartz se hizo cargo de su propio negocio familiar de comestibles y le dio a Klein 10.000 dólares para iniciar la marca. Alquilando una pequeña sala de exposición, Klein consiguió llegar a un acuerdo con los grandes almacenes Bonwit Teller tras un encuentro casual con uno de sus compradores. Gracias a la exposición que le proporcionó Teller y a la demanda de los consumidores, Klein pudo conseguir ventas millonarias a principios de los años 70. Tras centrarse inicialmente en los abrigos y conjuntos para mujer, Klein acabó ampliando su oferta a otras prendas femeninas que podían combinarse y cultivar un aspecto minimalista y estilizado que se basaba en una sastrería y unos tejidos sublimes. Más adelante, en esa misma década, se introdujo en la moda masculina y en los vaqueros, convirtiéndose en uno de los principales actores de un mercado dominado por Gloria Vanderbilt, Jordache y Sasson. Contrató a personalidades del mundo de la moda para que le ayudaran a dar forma a su visión, y algunos atribuyen al antiguo editor de Vogue Francis Stein el mérito de haber articulado la sensualidad por la que Klein sería conocido. En los años 80, la marca Klein también era conocida por su ropa interior y sus lujosos perfumes y colonias, con sus correspondientes campañas publicitarias. En la década siguiente, la marca se expandió a la ropa de hogar.

La empresa se enfrentó a grandes dificultades financieras en los años 90 y se salvó gracias a un rescate financiero de su amigo David Geffen. Más tarde, Calvin Klein Inc. presentó una demanda en el año 2000 contra su licenciatario, Warnaco Group, por incumplimiento de los acuerdos contractuales y del derecho de marcas. (El caso se resolvió fuera de los tribunales.) Tras establecer una serie de acuerdos de licencia a lo largo de su carrera, Klein y Schwartz vendieron su empresa en 2003 a Phillips-Van Heusen Corporation por 430 millones de dólares en efectivo y acciones, junto con un acuerdo limitado de regalías. A partir de 2016, Raf Simons ha sido nombrado director creativo de la marca Calvin Klein, actuando como jefe unificado de sus divisiones.

Anuncios provocadores y polémicos

Klein ha generado montañas de publicidad por las campañas publicitarias que rodean a su marca debido a su naturaleza sexualmente provocativa, especialmente con campañas claramente comercializadas hacia los jóvenes. Uno de los anuncios más comentados de todos los tiempos fue el protagonizado por una Brooke Shields adolescente que decía: “¿Sabes qué se interpone entre mis Calvins y yo? Nada.” Ese clip, junto con otro anuncio, acabó siendo prohibido por las cadenas de televisión. Klein se enfrentó a más protestas en 1995, cuando su marca CK Jeans produjo imágenes con modelos jóvenes que para muchos evocaban la pornografía amateur. Los anuncios fueron retirados y tanto el presidente Bill Clinton como la primera dama Hillary Clinton se pronunciaron en contra de las imágenes, y se inició una investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos para determinar la edad de las modelos. (En 2013, Klein declaró que, en retrospectiva, probablemente fue demasiado lejos con la campaña).

Junto con la polémica y el desagrado, Klein ha promovido anuncios que algunos coinciden en evocar una sensualidad serena y clásica con una adoración del cuerpo. La modelo Kate Moss se convirtió en la musa principal de una serie de anuncios para Klein, aunque se enfrentó a la controversia por su delgadez en aquel momento y el erotismo de las fotos, mientras que Christy Turlington fue utilizada para la campaña de la fragancia Eternity, destinada a simbolizar la estabilidad y la familia, entre otros anuncios que mostraban un sentido de la gracia. A Klein también se le atribuye el mérito de haber introducido el «beefcake» masculino en la corriente contemporánea, como se vio en sus campañas de ropa interior en las que aparecía el entonces rapero y actor Mark Wahlberg.

A lo largo del tiempo han aparecido en las campañas de Calvin Klein toda una serie de modelos, actores, atletas y artistas del espectáculo, como Tom Hintnaus (el primer modelo de ropa interior masculina de Klein), Lisa “Left Eye” Lopes, Antonio Sabato Jr, Zoe Saldana, Djimon Hounsou, Mehcad Brooks, Justin Bieber, Kendall Jenner, Travis Fimmel, Natalia Vodianova, Carolyn Murphy, Eva Mendes y FKA Twigs. El diseñador también ha trabajado con una serie de fotógrafos luminosos que incluyen a Richard Avedon, Irving Penn, Steven Klein, Herb Ritts, Mario Testino y Bruce Weber.

Vida personal

Aunque generalmente es privado, Klein ha hablado abiertamente de tener relaciones íntimas tanto con mujeres como con hombres, declinando asignar cualquier etiqueta específica a su identidad sexual en las entrevistas. Sin embargo, admite que gran parte de sus campañas publicitarias se inspiran en lo que ocurre en su vida personal. Estuvo casado durante 10 años con Jayne Centre, con quien tuvo una hija, Marci. Más tarde se casó con Kelly Rector en 1986, y la pareja se divorció en 2006 en términos amistosos después de años de vivir por separado.

Un ex ávido noctámbulo y habitante del famoso Studio 54, Klein también ha luchado contra el abuso de las drogas y el alcohol, habiendo ingresado en un centro de rehabilitación en Minnesota en 1988. Más tarde volvió a luchar contra el abuso de sustancias en la época de la venta de su empresa y pudo completar con éxito la rehabilitación en Arizona.

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