Biografía Calamity Jane

Calamity Jane

Calamity Jane

Biografía

(c. 1852–1903)
Calamity Jane fue una mujer del Salvaje Oeste conocida por su afilada puntería, su afán de beber whisky y su forma de travestirse, pero también por su bondad hacia los demás.

¿Quién era Calamity Jane?


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A los 12 años, los padres de Calamity Jane' habían muerto y ella tuvo que ganarse la vida por cualquier medio. Viajó a Dakota del Sur y conoció a Wild Bill Hickok en Deadwood, donde nació su leyenda de mujer bebedora. Su reputación avanzó con historias de heroísmo y caridad en una autobiografía y novelas del oeste. Actuó en espectáculos del Salvaje Oeste que la inmortalizaron como uno de los personajes más pintorescos del Oeste. Finalmente, la dura vida la alcanzó y murió a los 51 años, en 1903.

Vida temprana

Se conocen pocos datos fundamentados sobre la vida de Calamity Jane’pero se sabe mucho sobre la leyenda. Al parecer, su biografía es una mezcla de relatos disparatados, muchos de ellos promovidos por la propia Jane, y de hechos verosímiles. Lo que generalmente se cree que es cierto es que nació como Martha Jane Cannary, posiblemente el 1 de mayo de 1852, en Princeton, Missouri. Fue la mayor de hasta seis hijos nacidos de Robert y Charlotte (Burch) Cannary. Ambos padres tenían fama de ser desagradables, involucrados en pequeños delitos y a menudo en la indigencia económica. La familia se trasladó a Virginia City, Montana, en 1863, quizás para encontrar fortuna en los campos de oro. Charlotte murió en el camino, probablemente de neumonía, y poco después Robert llevó a la familia a Salt Lake City, en el territorio de Utah. Convertirse en Calamity Jane

El padre de Jane murió poco después de llegar a Salt Lake City, lo que la convirtió en huérfana a los doce años y en cabeza de familia. Había crecido alta y de constitución poderosa con muchas características masculinas. Analfabeta y pobre, se vio obligada a trasladarse de un lugar a otro, aceptando cualquier trabajo disponible para sobrevivir. Estaba rodeada de gente desesperada, que también se ganaba la vida a duras penas, y que no proporcionaba un entorno propicio para una joven impresionable. Martha Jane empezó a abrirse camino en un mundo de hombres, aceptando trabajos de hombres y una persona masculina. También se cree que, siendo adolescente, se dedicó ocasionalmente a la prostitución, ya que era más lucrativa y siempre estaba demandada. Fue durante esta época cuando se le dio el apodo de “Calamity”

Surge una complicada leyenda

En 1875, Jane viajó con una tropa del ejército estadounidense a las Colinas Negras de Dakota del Sur y pronto se desvió hacia el pueblo sin ley de Deadwood. A partir de ese momento, las leyendas que rodean su vida son abundantes y los hechos más difíciles de encontrar. Se dice que tuvo numerosas aventuras con algunos de los más famosos forajidos de la época. Una de esas historias fue su relación con la leyenda del Oeste Hickok, a quien probablemente conoció en Deadwood. Sus supuestos escarceos llevaron su nombre a los anales del folclore del Oeste. Incluso la propia Jane, en su autobiografía, contó la disparatada historia de la captura de Jack McCall, después de que éste asesinara a Wild Bill. Casi todos los historiadores descartan cualquier relación íntima entre los dos y los propios relatos de los periódicos de Deadwood informan de que McCall fue capturado por la gente del pueblo poco después de que matara a Hickok.

Jane también era conocida por su lado más suave. En su autobiografía, se atribuye el mérito de haber rescatado una diligencia fugitiva que huía de una partida de guerra de los indios cheyennes, conduciendo valientemente el carruaje hasta Deadwood con seis pasajeros y un conductor herido. También hay relatos de varias fuentes sobre su ayuda a los pacientes durante una epidemia de viruela en Deadwood. Los relatos tienen varias versiones y la documentación de su papel en los acontecimientos es sospechosa, pero las historias son plausibles porque los acontecimientos ocurrieron.

Vida personal

La vida privada de Jane es aún más legendaria. Además de su supuesta relación con Hickok, hubo historias descaradas, registradas creativamente por autores de novelas de diez centavos del Oeste, sobre sexo salvaje, el nacimiento de un niño e incluso el matrimonio con Hickok. Existen numerosas historias, con distintos niveles de credibilidad, que afirman que Jane fue esposa y madre en una ocasión. Alrededor de 1885, supuestamente se casó con un hombre llamado Burke (Edward o Clinton) y dio a luz a una hija en 1887. Existen numerosos relatos en los que se la ve con una niña en varios pueblos pequeños del Oeste en las décadas de 1880 y 1890, pero no existe ninguna licencia de matrimonio ni certificado de nacimiento. En 1941, una mujer afirmó ser la hija de Jane y Hickok, pero posteriormente se demostró que era un fraude.

Años finales y muerte

La fama de Jane creció aún más en 1895, cuando se unió al espectáculo de Buffalo Bill’s Wild West Show, realizando habilidades de tiro a caballo. Durante varios años, recorrió el Medio Oeste, llevando una versión comercializada del salvaje oeste al público estadounidense. El trabajo nunca fue estable, ya que se dice que se emborrachaba y desordenaba durante las giras. Dondequiera que actuaba, llevaba copias de su exagerada autobiografía, que vendía a los fans por unos centavos. Sufría de un grave alcoholismo y de una mala salud. En julio de 1903, llegó al Hotel Calloway en Terry, cerca de Deadwood, donde murió el 1 o 2 de agosto a los 51 años. Fue enterrada junto a Hickok en el cementerio de Mount Moriah, en Dakota del Sur.

Película

La vida de Jane fue llevada a la gran pantalla en el musical de 1953 Calamity Jane con Doris Day interpretando a la forajida.

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Biografía de Calamity Jane

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