Biografía Cab Calloway

Cab Calloway
Fotografía: Gilles Petard/Redferns

Cab Calloway

Biografía

(1907–1994)
El cantante Cab Calloway se convirtió en una estrella con sus actuaciones en el Cotton Club y su canción «Minnie the Moocher» (1931). También actuó en el escenario y en el cine.

¿Quién era Cab Calloway?


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El cantante y director de orquesta Cab Calloway aprendió el arte de cantar scat antes de conseguir una actuación regular en el famoso Cotton Club de Harlem. Tras el enorme éxito de su canción «Minnie the Moocher» (1931), Calloway se convirtió en uno de los artistas más populares de los años 30 y 40. Apareció en el escenario y en el cine antes de su muerte en 1994, a los 86 años.

Vida temprana

Nacido Cabell Calloway III el 25 de diciembre de 1907 en Rochester, Nueva York, el encanto y la vitalidad de Cab Calloway le ayudaron a convertirse en un destacado cantante y director de orquesta. Creció en Baltimore, Maryland, donde empezó a cantar y donde se afianzó su afición de toda la vida por visitar los hipódromos. Cuando se trasladó a Chicago (Illinois), Calloway empezó a estudiar derecho en el Crane College (ahora Malcolm X College), pero su interés siempre se centró en la música.

Mientras actuaba en el Sunset Club de Chicago, Calloway conoció a Louis Armstrong, que le enseñó el arte del scat singing (uso de sonidos sin sentido para improvisar melodías). En 1928, Calloway asumió la dirección de su propia banda, los Alabamians. Preparado para dar el siguiente paso en su carrera, se dirigió a Nueva York al año siguiente.

'Minnie the Moocher'

En 1930, Calloway consiguió una actuación en el famoso Cotton Club de Harlem. Pronto, como director de la banda Cab Calloway and his Orchestra, se convirtió en un artista habitual del popular local nocturno. Calloway alcanzó el éxito con «Minnie the Moocher» (1931), una canción número 1 que vendió más de un millón de copias. El famoso estribillo «hi-de-hi-de-ho», improvisado cuando no podía recordar una letra, se convirtió en la frase característica de Calloway durante el resto de su carrera.

Canciones y apariciones en el cine

Con otros éxitos que incluían "Moon Glow" (1934), "The Jumpin' Jive" (1939) y "Blues in the Night" (1941), así como apariciones en la radio, Calloway fue uno de los intérpretes más exitosos de la época. Durante las décadas de 1930 y 1940, apareció en películas como The Big Broadcast (1932), The Singing Kid (1936) y Stormy Weather (1943). Además de la música, Calloway influyó en el público con libros como The New Cab Calloway's Hepster Dictionary: Language of Jive, que ofrecía definiciones de términos como "in the groove" y "zoot suit".

Calloway y su orquesta realizaron exitosas giras por Canadá, Europa y todo Estados Unidos, viajando en vagones de tren privados cuando visitaban el Sur para escapar de algunas de las penurias de la segregación. Con su atractiva voz, sus enérgicos movimientos en el escenario y sus elegantes esmóquines blancos, Calloway era la atracción principal. Sin embargo, el talento musical del grupo era igual de impresionante, en parte porque los sueldos que ofrecía Calloway sólo eran superados por los de Duke Ellington. Entre los músicos más destacados con los que Calloway actuó se encuentran el saxofonista Chu Berry, el trompetista Dizzy Gillespie y el baterista Cozy Cole.

'Porgy and Bess' a 'The Blues Brothers'

En 1948, cuando el público había dejado de acudir a las grandes bandas, Calloway pasó a trabajar con un grupo de seis miembros. A partir de 1952, pasó dos años en el reparto de una reposición del musical Porgy and Bess. En ese espectáculo, interpretó a Sportin' Life, un personaje que, al parecer, el propio Calloway había inspirado a George Gershwin. Calloway interpretó otros papeles en el escenario a lo largo de los años, incluido el papel principal masculino en una producción de 1967 de Hello Dolly!, cuyo reparto, compuesto exclusivamente por negros, también incluía a Pearl Bailey.

Calloway se dio a conocer a los nuevos fans apareciendo en Sesame Street y en el vídeo musical de Janet Jackson de 1990 para Alright, y compartió la historia de su vida en una autobiografía, Of Minnie the Moocher and Me (1976). También hizo más apariciones en la gran pantalla, sobre todo en la película de 1980 The Blues Brothers. Durante la película, Calloway se puso su característica corbata blanca y frac e interpretó Minnie the Moocher una vez más.

Vida personal

Calloway se casó con Zulme Nuffie Calloway a mediados de la década de 1950 y juntos establecieron su hogar en Greenburgh, Nueva York. La pareja tuvo una hija, Chris Calloway, que posteriormente actuó con su padre y se convirtió en una respetada cantante y bailarina de jazz. Chris murió en agosto de 2008 tras una larga batalla contra el cáncer de mama; un par de meses después, Nuffie falleció en una residencia de ancianos de Delaware a la edad de 93 años.

Legado y muerte

En 1993, el presidente Bill Clinton concedió a Calloway la Medalla Nacional de las Artes. Calloway pasó sus últimos años en White Plains, Nueva York, hasta que sufrió un derrame cerebral en junio de 1994. Entonces se trasladó a una residencia de ancianos en Hockessin, Delaware, donde murió el 18 de noviembre de 1994, a la edad de 86 años.

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