Biografía Byron De La Beckwith

Byron De La Beckwith

Byron De La Beckwith

Biografía

Asesino (1920–2001)
Byron De La Beckwith mató al activista de los derechos civiles Medgar Evers en 1963. Después de dos juicios con jurados sin voto en 1964, fue finalmente condenado por el crimen en 1994.

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Nacido en California en 1920, Byron De La Beckwith creció en Mississippi. Segregacionista y miembro del Ku Klux Klan, disparó y mató al secretario de campo de la NAACP, Medgar Evers, el 12 de junio de 1963. Aunque fue arrestado por el crimen, dos jurados compuestos exclusivamente por blancos no pudieron llegar a un veredicto en 1964. Beckwith fue finalmente condenado por el asesinato en 1994. Permaneció en prisión hasta su muerte en 2001, a la edad de 80 años.

Vida temprana

Byron De La Beckwith nació el 9 de noviembre de 1920 en Colusa, California. Tras la muerte de su padre alcohólico en 1926, la madre de Beckwith se trasladó a su ciudad natal de Greenwood, Mississippi. Cuando su madre falleció unos años después, Beckwith se quedó al cuidado de unos parientes en Greenwood.

Tras un paso sin éxito por la universidad, Beckwith se alistó en los Marines durante la Segunda Guerra Mundial, recibiendo un Corazón Púrpura por su servicio. Se casó en 1945 y tuvo un hijo en 1946. De vuelta a Greenwood, Beckwith se hizo miembro del Ku Klux Klan y del segregacionista Consejo de Ciudadanos, un grupo que se había formado tras la sentencia de 1954 en el caso Brown contra el Consejo de Educación.

Matanza de Medgar Evers

Para un supremacista blanco como Beckwith, Medgar Evers era la encarnación de sus peores temores. Trabajando en Mississippi como secretario de campo de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, Evers era un destacado portavoz del Movimiento por los Derechos Civiles y de sus demandas de igualdad racial. A pesar de ser objeto de amenazas y atentados, Evers y su familia permanecieron en Jackson, Mississippi.

A primera hora de la mañana del 12 de junio de 1963, Evers salía de su coche en su casa cuando le dispararon por la espalda. Murió poco después. Mississippi era un hervidero de conflictos entre segregacionistas y activistas de los derechos civiles, pero el asesinato llamó especialmente la atención. Beckwith—cuyo rifle se encontró en el lugar de los hechos, y cuya huella dactilar estaba en la mira—fue rápidamente detenido.

Justice Delayed

El ambiente en Mississippi era tal que Beckwith recibió cartas de apoyo y donaciones para su fondo de defensa mientras estaba en prisión. Dos policías también afirmaron haber visto a Beckwith en Greenwood—a más de 90 millas de Jackson—la noche del asesinato. Cuando el caso de Beckwith fue a juicio en 1964, el jurado no pudo llegar a un veredicto. Ese mismo año, un nuevo juicio dio lugar a un nuevo bloqueo del jurado. Ambos jurados estaban compuestos en su totalidad por hombres blancos.

La viuda de Evers, Myrlie Evers Williams, no renunció a llevar al asesino de su marido ante la justicia. Cuando una investigación periodística de 1989 reveló pruebas de que una agencia del estado de Mississippi había manipulado el jurado en 1964, presionó para que se celebrara un nuevo juicio. (Como Beckwith ya había sufrido juicios nulos, no una absolución, no estaba sujeto a la doble incriminación.)

Condena y muerte

En 1990, Beckwith fue acusado una vez más de matar a Evers. Tras años de maniobras legales, se le volvió a juzgar en enero de 1994. Aunque Beckwith había negado sistemáticamente haber disparado a Evers en declaraciones públicas, no había sido tan circunspecto en privado. Los testigos declararon que Beckwith se había jactado de haber matado a Evers, al que se había referido como un "perro roba-pollos".

El 5 de febrero de 1994, Beckwith fue condenado por el asesinato de Evers. Fue condenado a cadena perpetua. Sus apelaciones—los abogados de Beckwith argumentaron que se le había negado el derecho a un juicio rápido—no tuvieron éxito. Beckwith permaneció en prisión hasta que murió en el Centro Médico Universitario de Jackson el 21 de enero de 2001. Tenía 80 años.

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