Biografía Buzz Aldrin

Buzz Aldrin

Buzz Aldrin

Biografía

(1930–)
El astronauta Buzz Aldrin fue una de las primeras personas en pisar la Luna. Él y el comandante de vuelo Neil Armstrong realizaron el paseo lunar del Apolo 11 en 1969.

¿Quién es Buzz Aldrin?


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El padre de Buzz Aldrin, coronel de las Fuerzas Aéreas de EE.UU., fue quien le animó en un principio a interesarse por el vuelo. Aldrin se hizo piloto de caza y voló en la Guerra de Corea. En 1963, fue seleccionado por la NASA para la siguiente misión Gemini. En 1969, Aldrin, junto con Neil Armstrong, hizo historia al pisar la luna como parte de la misión Apolo 11. Posteriormente, Aldrin trabajó en el desarrollo de tecnología espacial y se convirtió en autor, escribiendo varias novelas de ciencia ficción, libros infantiles y memorias, entre las que se encuentran Retorno a la Tierra (1973), Magnífica desolación (2009) y Ningún sueño es demasiado alto: Life Lessons From a Man Who Walked on the Moon(2016).

Vida temprana

El famoso astronauta Buzz Aldrin nació como Edwin Eugene Aldrin Jr. el 20 de enero de 1930 en Montclair, Nueva Jersey. Se ganó su apodo, "Buzz", de niño, cuando su hermana pequeña pronunció mal la palabra "hermano" como "timbre". Su familia acortó el apodo a "Buzz"; Aldrin lo convertiría en su nombre de pila legal en 1988.

Su madre, Marion Moon, era hija de un capellán del ejército. Su padre, Edwin Eugene Aldrin, era coronel de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. En 1947, Aldrin se graduó en la Montclair High School de Montclair, Nueva Jersey, y se dirigió a la Academia Militar de Estados Unidos en West Point. Se adaptó bien a la disciplina y a los estrictos regímenes y fue el primero de su clase en su primer año. Se graduó como tercero de su clase en 1951 con una licenciatura en ingeniería mecánica.

Carrera militar

El padre de Aldrin creía que su hijo debía continuar en la escuela de vuelo multimotor para poder hacerse cargo de su propia tripulación de vuelo, pero Aldrin quería convertirse en piloto de caza. Su padre cedió a los deseos de su hijo y, tras un verano haciendo autostop por Europa en aviones militares, Aldrin ingresó oficialmente en las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en 1951. Durante su estancia en el ejército, Aldrin se alistó en el Ala de Caza 51, donde pilotó aviones F-86 Sabre en 66 misiones de combate en Corea. Durante la Guerra de Corea, los aviones F-86 lucharon para defender a Corea del Sur de la invasión de las fuerzas comunistas de Corea del Norte. El ala de Aldrin fue responsable de batir el récord de «muertes» del enemigo durante el combate, cuando derribaron 61 MIGs enemigos y dejaron en tierra a otros 57 en un mes de combate. Aldrin derribó dos MIG-15 y fue condecorado con la Cruz de Vuelo Distinguido por su servicio durante la guerra.

Después de que se declarara un alto el fuego entre Corea del Norte y del Sur en 1953, Aldrin regresó a casa. Continuó con sus estudios en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde planeaba completar un máster y luego presentarse a la escuela de pilotos de pruebas. En lugar de ello, se doctoró en aeronáutica y astronáutica y se graduó en 1963. Su tema de tesis, «Técnicas de guiado en la línea de visión para el encuentro orbital tripulado», consistía en el estudio de la aproximación de las naves espaciales pilotadas entre sí. En 1963, Aldrin formó parte de un tercer grupo de hombres seleccionados por la NASA para intentar ser pioneros en los vuelos espaciales. Fue el primer astronauta con un doctorado y, debido a su experiencia, se ganó el apodo de «Dr. Rendezvous». También fue pionero en las técnicas de entrenamiento bajo el agua para simular las caminatas espaciales.

En 1966, Aldrin y el astronauta Jim Lovell fueron asignados a la tripulación del Gemini 12. Durante su vuelo espacial del 11 al 15 de noviembre de 1966, Aldrin realizó una caminata espacial de cinco horas — la más larga y exitosa jamás realizada en ese momento. También utilizó sus habilidades de encuentro para recalcular manualmente todas las maniobras de acoplamiento en el vuelo, después de que el radar de a bordo fallara. También tomó una fotografía de sí mismo, que más tarde se llamaría el primer "selfie" en el espacio, en esa misión.

Después de Gemini 12, Aldrin fue asignado a la tripulación de reserva de Apollo 8 junto con Neil Armstrong y Harrison "Jack" Schmitt. En la histórica misión de alunizaje del Apolo 11, Aldrin actuó como piloto del módulo lunar. El 20 de julio de 1969, hizo historia como el segundo hombre en pisar la Luna, tras el comandante de la misión Armstrong, que dio el primer paso en la superficie lunar. Pasaron un total de 21 horas durante el paseo lunar y regresaron con 46 libras de rocas lunares. El paseo, que fue televisado, atrajo a unos 600 millones de personas, convirtiéndose en la mayor audiencia televisiva de la historia.

A su regreso sano y salvo a la Tierra, Aldrin fue condecorado con la Medalla Presidencial de la Libertad, seguida de una gira internacional de buena voluntad de 45 días. Otros honores incluyen el nombre del asteroide 6470 Aldrin y del cráter Aldrin en la Luna. Aldrin y sus compañeros de la tripulación del Apolo 11, Armstrong y Michael Collins, también recibieron la Medalla de Oro del Congreso en 2011, y la tripulación del Apolo 11 fue honrada con cuatro estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood, en California.

Carrera posterior

En marzo de 1972, tras 21 años de servicio, Aldrin se retiró del servicio activo y regresó a las Fuerzas Aéreas en un puesto directivo. Más tarde, en su autobiografía de 1973, Retorno a la Tierra, reveló que luchó contra la depresión y el alcoholismo tras sus años en la NASA, lo que le llevó a divorciarse.

Después de recuperar la sobriedad, Aldrin se dedicó a estudiar los avances de la tecnología espacial. Ideó un sistema de naves espaciales para misiones a Marte conocido como el "Aldrin Mars Cycler" y recibió tres patentes estadounidenses por sus esquemas de una estación espacial modular, cohetes reutilizables Starbooster y módulos para múltiples tripulaciones.

También fundó la Fundación ShareSpace, una organización sin ánimo de lucro dedicada a promover la educación espacial, la exploración y las experiencias de vuelo espacial asequibles. En 2014, renovó la organización sin ánimo de lucro para centrarse en la educación STEAM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas) con el fin de inspirar a los niños desde el jardín de infancia hasta el octavo grado a aprender sobre el espacio.

En agosto de 2015, lanzó el Instituto Espacial Buzz Aldrin en Florida Tech “para promover y desarrollar su visión de un asentamiento humano permanente en el planeta Marte” según su sitio web oficial.

Aldrin también continuó dando conferencias y haciendo apariciones en televisión, incluso compitiendo en Dancing with the Stars en 2010, donde mostró al mundo que un astronauta veterano todavía tenía algunos movimientos impresionantes. También hizo apariciones como invitado en Los Simpson, 30 Rock y The Big Bang Theory, y tuvo un cameo en la película Transformers: Dark of the Moon (2011).

Además, el icónico astronauta colaboró con los artistas de hip-hop Snoop Dogg y Talib Kweli para crear la canción "Rocket Experience" para promover la exploración espacial entre los jóvenes. Los beneficios de la venta de la canción y el vídeo, en el que participan el productor musical Quincy Jones y el rapero Soulja Boy, se destinan a ShareSpace.

En noviembre de 2016, Aldrin se encontraba en un viaje turístico a la Antártida cuando tuvo que ser evacuado médicamente para ser atendido en un hospital de Nueva Zelanda. Un comunicado en su página web decía que se encontraba en condición estable con "líquido en los pulmones", pero con buen ánimo y respondiendo bien a los antibióticos.

En abril de 2018, el diario británico Daily Star informó que Aldrin se había sometido a una prueba de detector de mentiras de tecnología avanzada, que determinó que decía la verdad al recordar cómo vio un posible OVNI durante el famoso viaje del Apolo 11 en 1969. Las historias sobre el supuesto encuentro de Aldrin habían servido como piedra de toque para los defensores de la verdad sobre los extraterrestres durante años, pero el propio hombre aplastó los rumores a través de su portavoz, calificándolos de «fabricación en aras de los titulares». Al mes siguiente, se ausentó por sorpresa de la gala del Apolo que iniciaba el aniversario del primer alunizaje, a pesar de que el evento estaba patrocinado por ShareSpace. En un principio no se dio ninguna razón para su ausencia.

Libros

En su carrera posterior, Aldrin se convirtió en un prolífico autor. Además de su primera autobiografía Retorno a la Tierra, escribió Desolación magnífica, unas memorias que llegaron a las librerías en 2009 — justo a tiempo para el 40º aniversario de su histórico alunizaje. También ha escrito varios libros infantiles, como Alcanzar la Luna(2005), Mirar a las estrellas(2009)y Bienvenidos a Marte: Haciendo un hogar en el planeta rojo (2015); novelas de ciencia ficción entre las que se encuentran Tel regreso (2000) y Encuentro con Tiber (2004), coautoría con John Barnes; y Hombres de la Tierra (1989), un relato histórico del alunizaje. Publicó las memorias Ningún sueño es demasiado alto: Life Lessons From a Man Who Walked on the Moon en 2016.

Vida personal

Aldrin se ha casado tres veces. Él y su primera esposa, la actriz Joan Archer, tuvieron tres hijos juntos — James, Janice y Andrew. Su segunda esposa fue Beverly Zile. Se casó con su tercera esposa, Lois Driggs Cannon, el día de San Valentín de 1988. Se divorciaron en 2012.

Mira una colección de episodios con el Apolo 11 en History Vault

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