Biografía Butch Cassidy

Butch Cassidy

Butch Cassidy

Biografía

(1866–c. 1908)
El forajido Butch Cassidy, también conocido como Robert Leroy Parker, se asoció con Sundance Kid para robar bancos y trenes a principios del siglo XX.

¿Quién era Butch Cassidy?


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En 1900, Butch Cassidy se asoció con Harry Longabaugh, apodado «Sundance Kid», para robar bancos y trenes como líderes del grupo de forajidos «Wild Bunch». Eludieron a la policía escapando a Sudamérica. En 1906, volvieron a delinquir. Se cree que fueron atrapados y asesinados por la policía en Bolivia en 1908, pero los informes varían.

Años tempranos

Considerado uno de los grandes buscavidas del Oeste americano, Butch Cassidy nació como Robert LeRoy Parker el 13 de abril de 1866 en Beaver, Utah. El mayor de los trece hijos de una familia pobre de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, Parker era un adolescente cuando se marchó de casa con la esperanza de labrarse una vida mejor y más próspera que la que le habían podido proporcionar sus padres.

Encontró trabajo en varios ranchos diferentes y acabó haciéndose amigo de un ranchero llamado Mike Cassidy, que tenía fama de robar ganado y caballos. El joven Parker admiraba al mayor de los Cassidy y, queriendo emular a su amigo y no faltar al respeto a su familia, se cambió el nombre por el de Butch Cassidy.

Joven forajido

Según todos los indicios, Cassidy era un ladrón encantador, que gozaba de buena fama y que nunca, se cree, mató a nadie. Su primer robo importante tuvo lugar en junio de 1889, cuando él y otros tres vaqueros se llevaron más de 20.000 dólares del Banco del Valle de San Miguel en Telluride, Colorado.

Después de comprar un rancho propio en Dubois, Wyoming, en 1890, Cassidy siguió robando ganado y caballos. En 1894, la ley lo atrapó y fue encarcelado durante dos años por el delito.

A pesar de sus antecedentes criminales, Cassidy tenía fama de cumplir su palabra. Según cuenta una historia, la noche antes de comenzar su condena, Cassidy pidió ser liberado, prometiendo que volvería a la cárcel al día siguiente. Las autoridades le tomaron la palabra y le dejaron ir, y Cassidy volvió a la mañana siguiente.

Al ser liberado por completo en 1896, Cassidy reanudó su vida de delincuente. Con varios otros forajidos conocidos, entre ellos Harry Longabaugh (a.k.a. Sundance Kid»), William Ellsworth Lay (Elzy Lay), Ben Kilpatrick (Tall Texan) y Harvey Logan (Kid Curry), un grupo conocido como «The Wild Bunch», Cassidy se embarcó en lo que se considera el mayor número de robos de trenes y bancos de la historia de Estados Unidos.

Empezando con un robo a un banco en Montpelier, Idaho, en agosto de 1896, en el que la banda se hizo con más de 7.000 dólares, el grupo asaltó bancos y trenes en Dakota del Sur, Nuevo México, Nevada y Wyoming. Entre sus robos, los hombres se escondían en el paso de Hole-in-the-Wall, situado en el condado de Johnson, Wyoming, donde varias bandas de forajidos tenían sus escondites.

Con cada nuevo robo, la Banda se hizo más conocida, y más querida por un público estadounidense ávido de leer sobre sus hazañas. Sus robos también se hicieron más grandes. Uno de los más grandes fue un botín de 70.000 dólares en un tren a las afueras de Folsom, Nuevo México.

Incapaz de detener a la Banda, la Union Pacific Railroad llegó a proponer a Cassidy un indulto a cambio de la promesa de poner fin a sus robos y pasar a trabajar para la compañía como guarda del expreso. Cassidy rechazó la oferta.

En fuga

Al final, la Union Pacific recurrió a las fuerzas del orden para acabar definitivamente con la Banda Salvaje. Para dar caza a Cassidy y al grupo, la compañía contrató a la famosa Agencia Nacional de Detectives Pinkerton, que empujó a Cassidy y a Sundance Kid a Sudamérica.

Según cuenta la historia, la pareja siguió robando trenes y bancos en Sudamérica. El relato convencional dice que Cassidy y Sundance Kid perdieron la vida en un tiroteo con soldados en el sur de Bolivia el 6 de noviembre de 1908.

Muerte, controversia y película

Pero la verdad sobre su final nunca se ha resuelto del todo. Algunos datos históricos sugieren que Cassidy fingió su muerte y regresó a Estados Unidos con un nuevo nombre: William T. Phillips. De vuelta a su país natal, Cassidy vivió otras tres décadas, ganándose la vida como maquinista antes de fallecer de cáncer en Spokane, Washington, en 1937.

El hombre conocido como Phillips ayudó a alimentar las especulaciones con un libro que escribió en la década de 1920 titulado Bandido Invencible: The Story of Butch Cassidy, que incluía detalles que tal vez sólo Cassidy podría haber conocido.

Aunque el debate persiste sobre cuándo y dónde murió realmente Cassidy, hay poca discusión sobre el hecho de que se le considera uno de los forajidos más venerados del Oeste americano. Su vida y su relación con Sundance Kid fueron inmortalizadas en la película ganadora de un Oscar en 1969 Butch Cassidy y Sundance Kid, protagonizada por Paul Newman (Cassidy) y Robert Redford (Sundance).

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