Biografía Buster Keaton

Buster Keaton

Buster Keaton

Biografía

(1895–1966)
El cómico y director Buster Keaton fue popular por sus pioneras comedias mudas de los años 20.

¿Quién era Buster Keaton?


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Hijo de artistas de vodevil, Buster Keaton comenzó a actuar a los 3 años. Se introdujo en el cine cuando tenía 21 años y llegó a dirigir y protagonizar películas en la década de 1920. El cine sonoro acabó por apartarle de la demanda, pero regresó en los años 40 y 50 cuando protagonizó él mismo películas como Sunset Boulevard.

Años tempranos

Joseph Frank Keaton IV nació el 4 de octubre de 1895 en Piqua, Kansas. Sus padres, Joe y Myra, eran veteranos actores de vodevil, y el propio Keaton empezó a actuar a los 3 años, cuando lo incorporaron a su número.

Según cuenta la leyenda, se ganó el nombre de "Buster" cuando tenía 18 meses, tras caerse por unas escaleras. El mago Harry Houdini recogió al niño y, dirigiéndose a sus padres, bromeó: «¡Eso sí que es un buster!»

Keaton se acostumbró rápidamente a recibir algunos golpes. Trabajando con sus padres en un acto que se enorgullecía de ser tan duro como divertido, Keaton era frecuentemente zarandeado por su padre. Durante estas actuaciones, Keaton aprendió a mostrar la mirada inexpresiva que más tarde se convertiría en un sello distintivo de su carrera de comediante.

"Fue el acto de noqueo más duro que hubo en la historia del teatro," dijo más tarde de las actuaciones que hizo con sus padres.

A partir de 1907, Keaton pasó muchos veranos de su infancia en Muskegon (Michigan), donde su padre había ayudado a fundar The Actors Colony. En aquella época, la zona se había convertido en un destino para los artistas de vodevil y la comunidad inspiró al joven artista.

El cineasta

Incluso en su primera película, un bucle de 1917 llamado The Butcher Boy, protagonizado por Roscoe ("Fatty") Arbuckle, Keaton se dedicó al slapstick extremo, con el joven actor sometido a una serie de abusos, desde ser sumergido en melaza hasta ser mordido por un perro.

Aún así, el cine llamaba a Keaton, y durante los dos años siguientes siguió trabajando estrechamente con Arbuckle por 40 dólares a la semana. Fue una especie de aprendizaje y, gracias a él, Keaton tuvo pleno acceso al proceso de creación de películas.

En 1920, Keaton se lanzó por su cuenta como cineasta, primero con una serie de películas de dos carretes que incluían la ya clásica Una semana (1920), La casa de juegos (1921) y Cops (1922). En 1923 Keaton comenzó a realizar largometrajes como Las tres edades (1923) y Sherlock, Jr. (1924). El cartel también incluía la que quizá sea su mejor creación, El general (1927), protagonizada por Keaton como un maquinista de trenes en la Guerra Civil. Keaton fue el máximo responsable de la película, escribiéndola y dirigiéndola. Pero aunque la película fue inicialmente una decepción comercial, más tarde fue aclamada como una obra pionera del cine.

Entretejido en sus películas, por supuesto, estaba la comedia característica de Keaton, su brillante sincronización y sus expresiones faciales patentadas. En sus primeros largometrajes de dos bobinas, las carcajadas incluían el dominio de la payasada. Su trabajo también incluía la predilección de Keaton por hacer sus propias acrobacias, y se convirtió en una especie de leyenda de Hollywood no sólo por sus caídas, sino por su falta de lesiones.

En el apogeo de su carrera, a mediados de la década de 1920, Keaton experimentó algo de la misma celebridad que otra estrella del cine mudo, Charlie Chaplin. Su salario llegó a ser de 3.500 dólares a la semana, y llegó a construirse una casa de 300.000 dólares en Beverly Hills.

Carrera deshecha

En 1928 Keaton dio el paso que más tarde calificaría como el error de su vida. Con la llegada del cine sonoro, Keaton firmó con la MGM, donde procedió a realizar una serie de nuevas comedias sonoras que funcionaron decentemente en la taquilla, pero que carecían del tipo de garra de Keaton que el cineasta había llegado a esperar de su trabajo.

La razón de ello se derivaba en gran medida del hecho de que al firmar en el acuerdo, Keaton había cedido parte del control creativo sobre sus películas a sus jefes. Su vida no tardó en caer en picado. Su matrimonio con la actriz Natalie Talmadge, con la que tuvo dos hijos, se desmoronó, y empezó a sufrir problemas de alcoholismo y depresión.

En 1934, con su contrato con la MGM ya rescindido, Keaton se declaró en bancarrota. Sus activos registrados ascendían a sólo 12.000 dólares. Un año más tarde se divorció de su segunda esposa, Mae Scriven.

Rebote de la carrera

En 1940 la vida de Keaton comenzó a dar un giro a mejor. Se casó por tercera vez, con una bailarina de 21 años llamada Eleanor Morris, a la que muchos atribuyen haberle dado estabilidad. Los dos permanecerían juntos hasta la muerte de Keaton en 1966.

El regreso a la fama se produjo en la década de 1950, un renacimiento provocado por la televisión británica, donde el envejecido cómico apareció en una serie de programas. También en Estados Unidos, el público americano se reencontró con Keaton después de que se interpretara a sí mismo en Sunset Boulevard (1950) y luego en Limelight (1952) de Chaplin.

También aumentó su perfil a través de una serie de programas y anuncios estadounidenses. En 1956 la Paramount le pagó 50.000 dólares por los derechos cinematográficos de La historia de Buster Keaton, que sigue la vida del intérprete (aunque de forma inexacta) desde sus días en el vodevil hasta su trabajo en Hollywood.

Durante esta época, los aficionados al cine también redescubrieron el trabajo de Keaton en la época del cine mudo. En 1962, Keaton, que había conservado todos los derechos de sus películas más antiguas, reeditó El general y vio con asombro cómo recibía los elogios de los aficionados y los críticos de toda Europa.

En octubre de 1965, el regreso de Keaton alcanzó su punto álgido cuando fue invitado al Festival de Cine de Venecia, donde mostró su último proyecto, Film, una película muda de 22 minutos basada en un guión de Samuel Beckett que Keaton había realizado en Nueva York el año anterior. Al concluir su presentación, Keaton recibió una ovación de cinco minutos por parte del público.

"Es la primera vez que me invitan a un festival de cine" proclamó un Keaton con los ojos llorosos. "Pero espero que no sea la última"

Sobreviviente hasta el final, el trabajador Keaton estaba hacia el final de su vida ganando más de 100.000 dólares al año sólo por hacer anuncios. En total, Keaton, que fue honrado en 1959 con un premio especial de la Academia, afirmaba que tenía más trabajo del que podía manejar.

Muerte

El 1 de febrero de 1966, Keaton murió mientras dormía por complicaciones de un cáncer de pulmón en su casa de Woodland Hills, California. Está enterrado en el cementerio Forest Lawn Memorial Park.

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