Biografía Burt Bacharach

Burt Bacharach
Fotografía: Harry Langdon/Getty Images

Burt Bacharach

Biografía

(1928–)
El premiado compositor Burt Bacharach está detrás de una amplia gama de éxitos, como «What the World Needs Now Is Love», «I Say a Little Prayer», «Raindrops Keep Fallin’ on My Head» y «That’s What Friends Are For».

¿Quién es Burt Bacharach?


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A partir de los años 50, Burt Bacharach alcanzó el éxito como compositor, y acabó trabajando con Hal David para escribir una serie de éxitos para la vocalista Dionne Warwick durante la década siguiente. Conocido por crear melodías magníficas, Bacharach escribió el popular musical de Broadway Promises, Promises y trabajó en temas y partituras de películas, ganando dos Oscars por Butch Cassidy and the Sundance Kid. Bacharach también ha recibido seis Grammys y, como gran presencia en las listas de éxitos del pop, ha visto sus canciones rehechas y sampleadas en una gran variedad de géneros.

Antecedentes y primeros años de carrera

Burt Bacharach nació el 12 de mayo de 1928 en Kansas City, Missouri, pero fue criado en Nueva York por la artista y compositora Irma Freeman y el columnista Bert Bacharach. Animado inicialmente por su madre, el joven Bacharach estudió música en la Mannes School of Music y en la Universidad McGill, entre otros lugares. Tras una temporada en el ejército estadounidense, durante la cual tocó el piano y arregló la música para una banda de baile, se embarcó en una carrera como compositor a finales de los años 50.

Bacharach trabajó en el famoso Brill Building, donde numerosos compositores producían éxitos. Allí, Bacharach escribió la música de Perry Como's "Magic Moments" así como "The Story of My Life" para Marty Robbins. Trabajó en esas canciones con el letrista Hal David, que se convertiría en socio a tiempo completo de Bacharach en pocos años.

Canciones

Éxitos de Dionne Warwick

Bacharach fue el acompañante de Marlene Dietrich entre 1958 y 1964, viajando con ella de gira. La legendaria actriz e intérprete llegó a adorar al floreciente compositor. Aunque los dos tenían personalidades muy diferentes, Bacharach también empezó a trabajar regularmente con Hal David a principios de la década de 1960. Por aquel entonces, Bacharach escuchó a la cantante Warwick actuar con el grupo de soul The Drifters. Quedó impresionado por su talento y Warwick no tardó en interpretar muchas de las canciones de la pareja.

Entre 1962 y 1968, Warwick llevó la friolera de 15 canciones de Bacharach/David al Top 40. Sus colaboraciones incluyeron "Don't Make Me Over," "Anyone Who Had a Heart," "Reach Out for Me," "I Say a Little Prayer" (que más tarde hizo famosa también Aretha Franklin), "Message to Michael," "Do You Know the Way to San Jose? "You'll Never Get to Heaven," "Walk on By," "Trains and Boats and Planes" y "I'll Never Fall in Love Again."

Oscar Wins

Bacharach y David se adentraron después en el cine, escribiendo los temas de What's New Pussycat? (interpretada por Tom Jones, entre cinco pianos desincronizados) y Alfie (por Cilla Black y más tarde Warwick), recibiendo ambos temas nominaciones al Oscar. Bacharach y David recibieron su tercera nominación al Oscar por la sensual "The Look of Love," cantada por Dusty Springfield para la parodia cinematográfica Casino Royale (1967).

En 1968, Bacharach recibió un Grammy por sus arreglos instrumentales en Alfie. La partitura de Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969) le valió a Bacharach otro Grammy, así como un Oscar. Con David, Bacharach también ganó un segundo Óscar por el tema desenfadado de la película "Raindrops Keep Fallin" en mi cabeza," interpretado por B.J. Thomas.

Éxito en Broadway: 'Promises, Promises'

Además de los trabajos cinematográficos y las canciones de éxito, Bacharach y David escribieron un musical en 1968: Promesas, promesas, cuyo libro fue escrito por Neil Simon. Basado en la película de Billy Wilder ganadora del Oscar El apartamento (1960), Promesas, promesas fue protagonizado por Jerry Orbach y Jill O'Hara y se convirtió en un éxito de Broadway de larga duración nominado a ocho Tonys, ganando dos. El álbum relacionado también recibió un Grammy.

Ayudando a definir lo que se etiquetaría popularmente como música «lite», Bacharach estableció un sonido perdurable conocido por sus complejos compases, exuberantes texturas y afable y tierno encanto. Las líneas melódicas parecen cobrar vida y flotar en el mundo del compositor, en el que el flugelhorn suele ocupar un lugar destacado. En 1968, Herb Alpert and the Tijuana Brass alcanzaron el número 1 en las listas de éxitos de EE.UU. con una canción que podría personificar el estilo de Bacharach — "This Guy's in Love With You." Luego, en 1970, los Carpenters consiguieron un éxito en las listas de éxitos de EE.UU. con otra canción característica de Bacharach. (They Long to Be) Close to You», el mismo año en que la 5ª Dimensión alcanzó el número 2 con la canción sobre el corazón roto «One Less Bell to Answer». Además de su continuo éxito como compositor, Bacharach publicó su propio álbum, «Burt Bacharach» (1971), que se vendió bien. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 1972.

'Burt Bacharach Greatest Hits' Album

Bacharach lanzó su álbum Greatest Hits en 1973, que incluye los éxitos "I'Never Fall in Love Again," "Close to You," y "Rain Drops Keep Falling on My Head."

Más éxitos número 1 y premios: 1970s and Onward

El éxito de Bacharach disminuyó significativamente a medida que avanzaba la década de 1970. Tras un desacuerdo sobre los derechos de autor de Horizonte perdido, una película musical de ciencia ficción de 1973 protagonizada por Peter Finch que fracasó en la taquilla, Bacharach puso fin a su asociación con David. También renunció a producir un álbum de Warwick, lo que dio lugar a litigios entre varias partes y a unas relaciones muy deterioradas durante años. Los álbumes de Bacharach en el sello de Alpert, A&M, tampoco tuvieron éxito.

Aunque su colaboración con David había terminado, Bacharach acabó teniendo éxito con otros compositores. En 1982, ganó su tercer premio de la Academia por Arthur (Best That You Can Do), interpretada y coescrita por Christopher Cross para la película de 1981 Arthur, con contribuciones adicionales de Peter Allen y la tercera esposa de Bacharach, Carol Bayer Sager.

Bacharach también coescribió con Sager Eso es para lo que sirven los amigos, un éxito número 1 que recaudó fondos para la investigación del SIDA y que contó con el talento de Warwick, Elton John, Gladys Knight y Stevie Wonder, lo que le valió a Bacharach un cuarto Grammy en 1987. Además, trabajó con Sager en "Heartlight" de Neil Diamond y en "On My Own," un triste dúo que alcanzó el número 1 con Patti LaBelle y Michael McDonald. Además, Bacharach se reunió finalmente con David cuando ambos escribieron una nueva canción para Warwick, "Sunny Weather Lover," para su álbum de 1993 Friends Can Be Lovers.

Remakes y reinterpretaciones

Bacharach ha escrito docenas y docenas de éxitos que han aparecido en los 40 principales tanto en EE.UU. como en el Reino Unido. Con el paso del tiempo, los temas clásicos de Bacharach (algunos de los cuales no encajan con las nociones más progresistas sobre el género y el romance) han sido rehechos en toda una serie de géneros.

Isaac Hayes convirtió la canción "Walk on By" de Warwick en un ardiente tour de force de 12 minutos, y su versión fue sampleada por Beyoncé para su álbum de 2016 Lemonade. Always There to Remind Me» se convirtió en un éxito synth-pop del grupo británico Naked Eyes en 1983, mientras que los Pretenders versionaron posteriormente «Windows of the World» para la banda sonora de la película «1969». Don't Make Me Over" y Walk on By" famosas por las interpretaciones lentas de Warwick, se convirtieron en canciones más movidas, en el top 5 del r&b, para la cantante Sybil en la década de 1990. Una versión instrumental de «I Say a Little Prayer» fue también sampleada por el soulster británico Omar en su tema «Syleste» de «Best by Far» (2001). Y más tarde, Dionne Farris, conocida por su éxito en el top 5 "I Know," trabajó en el álbum de 2014 Dionne Dionne con el músico Charlie Hunter, con versiones acústicas de temas de Warwick, Bacharach y David.

Apareció con Mike Myers en la película de influencia sesentera Austin Powers (1997) que introdujo a Bacharach y su música a un nuevo público. Bacharach también ha colaborado en múltiples ocasiones con su colega el cantante y compositor Elvis Costello; juntos ganaron un Grammy por Todavía tengo a esa otra chica; Costello trabajó en el álbum de Bacharach At This Time (2005), que también contó con la colaboración de Dr. Dre y Rufus Wainwright. El álbum instrumental le valió a Bacharach su sexto Grammy.

La música de Bacharach volvió a Broadway en el nuevo milenio. Él y David vieron sus melodías en la efímera revista musical The Look of Love en 2003, mientras que Bacharach contribuyó con música a The Boy From Oz, que se estrenó el mismo año y fue protagonizada por Hugh Jackman. Una reposición de Promesas, promesas llegó a los escenarios en 2010, con la nueva versión protagonizada por Sean Hayes y Kristin Chenoweth. Posteriormente, en 2012, el presidente Barack Obama entregó a Bacharach el Premio Gershwin de la Biblioteca del Congreso.

Vida personal

Conocido por ser a la vez un playboy y un perfeccionista, Bacharach se ha casado cuatro veces, declarando el compositor que su trabajo generalmente tenía prioridad sobre sus relaciones. Su primera esposa fue la actriz Paula Stewart, pero la propia madre de Bacharach advirtió a Stewart de que no debía casarse. Luego se casó con la actriz Angie Dickinson en 1965, que había ayudado a Bacharach a conseguir el proyecto What's New Pussycat?, y ambos se divorciaron en 1980. Su tercer matrimonio fue con la también compositora Carol Bayer Sager, de 1981 a 1991. Luego, en 1993, Bacharach se casó con la instructora de esquí Jane Hanson, por quien había dejado a Sager.

Con Dickinson, Bacharach tuvo una hija, Nikki. Nacida con varios meses de antelación, sufría problemas de desarrollo y más tarde se le diagnosticó el síndrome de Asperger. Nikki se suicidó a los 40 años. Bacharach compartió parte del dolor que rodeó su muerte en su autobiografía, Anyone Who Had a Heart: My Life and Music (2013), en la que Dickinson aporta también una perspectiva diferente sobre el trauma familiar. Tiene otros tres hijos: un hijo Cristopher de su matrimonio con Sager y un hijo Oliver y una hija Raleigh de su cuarto matrimonio.

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