Biografía Bumpy Johnson

Bumpy Johnson
Fotografía: Public Domain

Bumpy Johnson

Biografía

(1905–1968)
Bumpy Johnson fue uno de los jefes del crimen más notorios de Harlem en el siglo XX.

¿Quién era Bumpy Johnson?


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Nacido en 1905, Bumpy Johnson fue un jefe del crimen estadounidense del barrio neoyorquino de Harlem, que llegó al poder de la mano de la jefa de la mafia Stephanie St. Clair, y que más tarde hizo negocios con el mafioso italiano Charles "Lucky" Luciano. Johnson sería el mentor de Frank Lucas, que se haría cargo de las operaciones de Harlem y lo convertiría en un paraíso para el tráfico de drogas.

Vida temprana y comienzos criminales

Ellsworth Raymond “Bumpy” Johnson nació el 31 de octubre de 1905 en Charleston, Carolina del Sur. Recibió el apodo de "Bumpy" debido a un crecimiento anormal en su cabeza.

Después de que su hermano mayor fuera buscado por el asesinato de un hombre blanco, Johnson, de 10 años, junto con la mayoría de sus otros hermanos, fue enviado a Harlem por seguridad.

A pesar de mudarse al norte, no se podía evitar el azote del racismo, y Johnson, con su pequeña estatura y su marcado acento sureño, era el blanco del acoso. Sin embargo, el mal carácter de Johnson evitó que se convirtiera en una víctima desventurada y, desde muy joven, aprendió a ser un luchador aguerrido.

Abandonando la escuela secundaria, Johnson realizó trabajos esporádicos y se relacionó con gente desagradable, lo que le llevó a llamar la atención del gángster William “Bub” Hewlett. A través de Hewlett, Johnson se convirtió en un apreciado guardaespaldas de jugadores ilegales de alto nivel en Harlem.

Con el tiempo, las actividades extracurriculares de Johnson — robo, proxenetismo, etc. — lo llevarían a prisión durante la siguiente década.

Bumpy Johnson y la Reina

A los 30 años, Johnson había pasado la mitad de su vida en la cárcel. Aficionado a causar problemas, estuvo involucrado en sobornos, robos y proxenetismo. Cuando salió de la cárcel en 1932, estaba arruinado y sin trabajo. Al volver a las calles, conoció a la poderosa jefa del crimen de Harlem, Stephanie St. Clair (alias "Madam Queen," "Reina de los chanchullos de la política"), que tomó a Johnson bajo su ala.

Con la ayuda de Johnson, St. Clair libró una guerra contra muchos jefes del crimen de Nueva York, sobre todo contra Dutch Schultz.

Bumpy y su equipo de nueve personas libraron una especie de guerra de guerrillas, y acabar con los hombres de Dutch Schultz fue fácil, ya que había pocos hombres blancos que se pasearan por Harlem durante el día,” reveló la esposa de Johnson, Mayme Hatcher, en su biografía de 2008, Harlem Godfather: The Rap on My Husband, Ellsworth "Bumpy" Johnson.

Alrededor de la misma época, St. Clair — que necesitaba desesperadamente pasar desapercibida y alejarse de las autoridades — decidió ceder su negocio a Johnson. Ahora que Schultz se había quitado de en medio, Johnson y Luciano, que en su día fueron enemigos acérrimos, establecieron una alianza que permitió a Johnson controlar todos los chanchullos de Harlem como una operación independiente, siempre y cuando la banda de Luciano (más tarde identificada como la familia del crimen Genovese) obtuviera una parte de los beneficios.

“No era una solución perfecta, y no todo el mundo estaba contento, pero al mismo tiempo la gente de Harlem se dio cuenta de que Bumpy había terminado la guerra sin más pérdidas, y había negociado una paz con honor…. Y se dieron cuenta de que, por primera vez, un hombre negro se había enfrentado a la mafia blanca en lugar de inclinarse y seguir la corriente. A menudo se le llamaba Robin Hood, y Johnson ayudaba a los más vulnerables entre sus compañeros de Harlem, repartiendo pavos gratis durante el Día de Acción de Gracias y entregando comidas y regalos.

Alcatraz

En 1951, Johnson fue condenado a 15 años de prisión por conspirar para vender heroína en Nueva York, y cumplió la mayor parte de su condena en la prisión de Alcatraz, en la bahía de San Francisco, California. Salió de la cárcel en 1963, cinco años antes de su muerte.

Con un historial de más de 40 arrestos en su vida, Johnson se encontró bajo la mirada de las autoridades. Enfurecido por su incesante vigilancia, en 1965 organizó una huelga de brazos caídos en una comisaría. Aunque fue acusado por negarse a abandonar la comisaría, posteriormente fue absuelto.

Películas, televisión y representaciones en Hollywood

Con sus antecedentes criminales renegados, su filantropía y su amor por la ropa llamativa y la poesía, Johnson era un personaje que Hollywood no podía negar. Entre las películas que lo han retratado se encuentran El club del algodón (1994), El matón (1997) y American Gangster (2007).

En la pequeña pantalla, Johnson fue retratado por Forest Whitaker en la serie de 2019 El Padrino de Harlem.

Muerte

Mientras comía soul food en un restaurante de Harlem, Johnson murió de un ataque al corazón durante la madrugada del 7 de julio de 1968. Se dijo que estaba rodeado de confidentes y que murió en los brazos de su amiga de la infancia, Junie Byrd.

Esposa

Johnson se casó con Hatcher en 1948. Hatcher nació en Carolina del Norte en 1914 (otras fuentes dicen que en 1915) y se trasladó a Nueva York en 1938, donde ejerció de camarera y posteriormente de azafata. Diez años después, se encontró con Johnson, que acababa de salir de cumplir una condena de 10 años en prisión. La pareja se encariñó al instante y se casó tres meses después. Hatcher murió en 2009.

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