Biografía Bugsy Siegel

Bugsy Siegel
Fotografía: Getty Images

Bugsy Siegel

Biografía

(1906–1947)
El icónico mafioso Benjamin «Bugsy» Siegel construyó el casino Flamingo en Las Vegas, iniciando una era de glamour, juego y gángsters en el desierto.

¿Quién era Bugsy Siegel?


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Bugsy Siegel construyó un imperio criminal mediante el contrabando, el juego y los asesinatos despiadados antes de establecerse en Las Vegas. Abrió el famoso Hotel y Casino Flamingo, el inicio de su notoria operación de juego en medio del desierto de Las Vegas. En 1947 fue asesinado a tiros en casa de su novia Virginia Hill' a la edad de 41 años.

Vida temprana

Siegel nació como Benjamin Siegel, el 28 de febrero de 1906, en Brooklyn, Nueva York. Hijo de inmigrantes judíos, Siegel se crió en el barrio de Williamsburg, plagado de delincuentes, donde predominaban las bandas irlandesas e italianas. De adolescente, extorsionaba a los vendedores ambulantes del Lower East Side de Nueva York. En 1918, Siegel entabló amistad con su colega Meyer Lansky, con el que creó la Banda Bugs-Meyer, una banda de despiadados mafiosos judíos que dirigía un grupo de asesinos a sueldo bajo el nombre de Murder, Inc.

Actividad delictiva

Durante la década de 1920, el capo de la mafia Charles "Lucky" Luciano y otros gánsteres italianos se organizaron en un sindicato nacional. Siegel, apodado Bugsy por su carácter volátil, se convirtió en uno de los protagonistas de este grupo de delincuentes recién creado. Con el objetivo de acabar con muchos de los gánsteres veteranos de Nueva York, Siegel fue uno de los cuatro sicarios contratados para ejecutar al mafioso siciliano Joe "el Jefe" Masseria en 1931.

En 1937, Siegel trasladó sus actividades de contrabando y juego a la Costa Oeste. Se instaló en California y creó locales de juego y barcos de juego en alta mar, al tiempo que consolidaba las redes de prostitución, narcotráfico y apuestas ya existentes. Trasladando a su mujer y a sus hijos, Siegel mantuvo un estilo de vida extravagante en Beverly Hills, donde compró una finca palaciega, frecuentó fiestas y se codeó con los magnates y las estrellas de Hollywood.

Las Vegas y el Hotel Flamingo

A finales de los años 30, Siegel empezó a salir con la actriz Virginia Hill. Eran una pareja llamativa, conocida tanto por su carácter violento como por su aspecto glamuroso. En 1945, los dos se trasladaron a Las Vegas, donde Siegel comenzó a trabajar en su sueño de construir una meca del juego en el desierto de Nevada. Con la financiación del sindicato del crimen del Este, se inició la construcción del Hotel y Casino Flamingo bajo la supervisión de Siegel.

El proyecto de construcción, presupuestado inicialmente en 1,5 millones de dólares, pronto demostró ser un problema, ya que los costes de construcción se dispararon a más de 6 millones de dólares. Cuando se descubrió que muchos de los sobrecostes eran atribuibles a los robos y a la mala gestión de Siegel, Lansky (ahora miembro destacado del sindicato del Este) se enfureció por su traición.

Muerte

En la noche del 20 de junio de 1947, Siegel fue brutalmente asesinado, cuando una ráfaga de balas se estrelló contra la ventana del salón de Hill&apos, en Beverly Hills, donde estaba de visita. Simultáneamente, tres compinches de Lansky entraron en el Hotel Flamingo y declararon la toma de posesión. Aunque Lansky negó estar implicado en el golpe, hay pocas dudas de que Siegel fue asesinado por orden del sindicato.

Esposa e hijas

Siegel se casó con su novia de la infancia Esta Krakower en enero de 1929, y juntos tuvieron dos hijas: Millicent (fallecida en 2017) y Barbara.

Sin embargo, las aventuras amorosas de Siegel provocaron el divorcio de la pareja en 1946, y posteriormente Esta se mudó con sus hijas de Beverly Hills y regresó a Nueva York.

Película de Bugsy Siegel

Entre las películas que retratan la vida y los tiempos de Siegel, la película sobre la mafia de 1991 Bugsy, protagonizada por Warren Beatty en el papel principal, es quizás la más famosa. Otra película que se estrenó el mismo año que Bugsy fue el drama criminal Mobsters, protagonizado por Richard Grieco en el papel del mafioso.

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