Biografía Buddha

Buddha
Fotografía: Eliot Elisofon/The LIFE Picture Collection via Getty Images/Getty Images

Buddha

Biografía

(c. 563 BCE–c. 483 BCE)
Buda fue un maestro espiritual en Nepal durante el siglo VI a.C. Nacido como Siddhartha Gautama, sus enseñanzas sirven de base a la religión budista.

¿Quién fue Buda?


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Buda, nacido con el nombre de Siddhartha Gautama, fue un maestro, filósofo y líder espiritual que se considera el fundador del budismo. Vivió y enseñó en la región que rodea la frontera del actual Nepal y la India en algún momento entre los siglos 6º y 4º antes de Cristo.

El nombre de Buda significa "el que está despierto" o "el iluminado" Aunque los estudiosos están de acuerdo en que Buda existió de hecho, las fechas y acontecimientos concretos de su vida siguen siendo objeto de debate.

Según la historia más conocida de su vida, después de experimentar con diferentes enseñanzas durante años y no encontrar ninguna aceptable, Siddhartha Gautama pasó una fatídica noche en profunda meditación bajo un árbol. Durante su meditación, se aclararon todas las respuestas que había estado buscando, y alcanzó la plena conciencia, convirtiéndose así en Buda.

Vida temprana

Buda nació en el siglo VI a.C., o posiblemente ya en el 624 a.C., según algunos estudiosos. Otros investigadores creen que nació más tarde, incluso en el 448 a.C. Y algunos budistas creen que Buda Gautama vivió entre el 563 a.C. y el 483 a.C.

Pero prácticamente todos los estudiosos creen que Siddhartha Gautama nació en Lumbini, en el actual Nepal. Pertenecía a un gran clan llamado los Shakyas.

En 2013, los arqueólogos que trabajaban en Lumbini encontraron pruebas de un santuario en forma de árbol que era anterior a otros santuarios budistas en unos 300 años, lo que proporcionó nuevas pruebas de que Buda probablemente nació en el siglo VI a.C.

Siddhartha Gautama

Siddhartha ("el que logra su objetivo") Gautama creció como hijo de un gobernante del clan Shakya. Su madre murió siete días después de dar a luz.

Sin embargo, un hombre santo profetizó grandes cosas para el joven Siddhartha: sería un gran rey o líder militar o sería un gran líder espiritual.

Para proteger a su hijo de las miserias y el sufrimiento del mundo, el padre de Siddhartha lo crió en la opulencia en un palacio construido sólo para el niño y lo protegió del conocimiento de la religión, las dificultades humanas y el mundo exterior.

Según la leyenda, se casó a los 16 años y tuvo un hijo poco después, pero la vida de reclusión mundana de Siddhartha continuó durante otros 13 años.

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Siddhartha en el mundo real

El príncipe llegó a la edad adulta con poca experiencia del mundo fuera de los muros del palacio, pero un día se aventuró a salir con un auriga y rápidamente se enfrentó a las realidades de la fragilidad humana: Vio a un hombre muy viejo, y el cochero de Siddhartha le explicó que todas las personas envejecen.

Las preguntas sobre todo lo que no había experimentado le llevaron a realizar más viajes de exploración, y en estos viajes posteriores se encontró con un hombre enfermo, un cadáver en descomposición y un asceta. El auriga le explicó que el asceta había renunciado al mundo para buscar la liberación del miedo humano a la muerte y al sufrimiento.

Siddhartha se sintió sobrecogido por estas imágenes, y al día siguiente, a la edad de 29 años, abandonó su reino, su esposa y su hijo para seguir un camino más espiritual, decidido a encontrar una forma de aliviar el sufrimiento universal que ahora entendía como uno de los rasgos definitorios de la humanidad.

La vida ascética

Durante los siguientes seis años, Siddhartha vivió una vida ascética, estudiando y meditando utilizando las palabras de varios maestros religiosos como guía.

Practicó su nueva forma de vida con un grupo de cinco ascetas, y su dedicación a su búsqueda fue tan impresionante que los cinco ascetas se convirtieron en seguidores de Siddhartha. Sin embargo, cuando las respuestas a sus preguntas no aparecieron, redobló sus esfuerzos, soportando el dolor, ayunando casi hasta la inanición y rechazando el agua.

Independientemente de lo que intentara, Siddhartha no pudo alcanzar el nivel de comprensión que buscaba, hasta que un día una joven le ofreció un cuenco de arroz. Al aceptarlo, se dio cuenta de repente de que la austeridad corporal no era el medio para alcanzar la liberación interior, y que vivir bajo duras restricciones físicas no le ayudaba a alcanzar la liberación espiritual.

Así que tomó su arroz, bebió agua y se bañó en el río. Los cinco ascetas decidieron que Siddhartha había renunciado a la vida ascética y que ahora seguiría los caminos de la carne, y lo abandonaron rápidamente.

Surge el Buda

Esa noche, Siddhartha se sentó solo bajo el árbol Bodhi, jurando no levantarse hasta que las verdades que buscaba llegaran a él, y meditó hasta que salió el sol al día siguiente. Permaneció allí durante varios días, purificando su mente, viendo toda su vida, y las vidas anteriores, en sus pensamientos.

Durante este tiempo, tuvo que superar las amenazas de Mara, un demonio malvado, que desafiaba su derecho a convertirse en Buda. Cuando Mara intentó reclamar el estado de iluminación como propio, Siddhartha tocó con su mano el suelo y pidió a la Tierra que diera testimonio de su iluminación, lo que hizo, desterrando a Mara.

Y pronto comenzó a formarse en su mente una imagen de todo lo que ocurría en el universo, y Siddhartha vio finalmente la respuesta a las preguntas sobre el sufrimiento que había estado buscando durante tantos años. En ese momento de pura iluminación, Siddhartha Gautama se convirtió en el Buda.

Enseñanzas

Armado con su nuevo conocimiento, el Buda dudó inicialmente en enseñar, porque lo que ahora sabía no podía ser comunicado a otros con palabras. Según la leyenda, fue entonces cuando el rey de los dioses, Brahma, convenció a Buda para que enseñara, y éste se levantó de su lugar bajo el árbol Bodhi y se dispuso a hacerlo.

A unos 160 kilómetros de distancia, se encontró con los cinco ascetas con los que había practicado durante tanto tiempo y que le habían abandonado en la víspera de su iluminación. Siddhartha les animó a seguir un camino de equilibrio en lugar de uno caracterizado por el extremismo estético o la indulgencia sensual. A ellos y a otros que se habían reunido, les predicó su primer sermón (conocido a partir de entonces como Puesta en marcha de la rueda del Dharma), en el que explicó las Cuatro Nobles Verdades y el Óctuple Sendero, que se convirtieron en los pilares del budismo.

Los ascetas se convirtieron entonces en sus primeros discípulos y formaron la base de la Sangha, o comunidad de monjes. Las mujeres fueron admitidas en la Sangha, y se ignoraron todas las barreras de clase, raza, sexo y antecedentes, considerándose únicamente el deseo de alcanzar la iluminación a través del destierro del sufrimiento y la vacuidad espiritual.

Durante el resto de sus años, Buda viajó, predicando el Dharma (el nombre dado a sus enseñanzas) en un esfuerzo por guiar a otros por el camino de la iluminación.

Muerte

Buda murió alrededor de los 80 años, posiblemente de una enfermedad por comer carne u otros alimentos en mal estado. Cuando murió, se dice que dijo a sus discípulos que no debían seguir a ningún líder, sino "ser vuestra propia luz".

El Buda es, sin duda, una de las figuras más influyentes de la historia del mundo, y sus enseñanzas han afectado a todo tipo de creencias (ya que muchas encuentran su origen en las palabras del Buda), a la literatura y a la filosofía, tanto dentro de la India como en los lugares más recónditos del mundo.

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