Biografía Bruce Lee

Bruce Lee
Fotografía: Getty Images

Bruce Lee

Biografía

(1940–1973)
Bruce Lee fue un venerado artista marcial, actor y cineasta conocido por películas como «Puños de furia» y «Enter the Dragon», y por la técnica Jeet Kune Do.

¿Quién es Bruce Lee?


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El icónico actor, director y experto en artes marciales Bruce Lee fue un actor infantil en Hong Kong que luego regresó a Estados Unidos y enseñó artes marciales. Protagonizó la serie de televisión El avispón verde (1966-67) y se convirtió en un gran reclamo de taquilla en La conexión china y Puños de furia. Poco antes del estreno de su película Entre el dragón, murió a los 32 años el 20 de julio de 1973.

Vida temprana

Lee nació como Lee Jun Fan el 27 de noviembre de 1940, en San Francisco, California, tanto en la hora como en el año del Dragón. Su padre, Lee Hoi Chuen, un cantante de ópera de Hong Kong, se trasladó con su mujer, Grace Ho, y sus tres hijos a Estados Unidos en 1939; el cuarto hijo de Hoi Chuen nació mientras estaba de gira en San Francisco.

Lee recibió el nombre «Bruce» de una enfermera del hospital donde nació, y su familia nunca utilizó ese nombre durante sus años de preescolar. La futura estrella apareció en su primera película a la edad de 3 meses, cuando hizo de doble de un bebé estadounidense en Golden Gate Girl (1941).

A principios de la década de 1940, los Lee se trasladaron de nuevo a Hong Kong, entonces ocupado por los japoneses. Lee, que parecía tener un talento natural para la cámara, apareció en unas 20 películas como actor infantil, a partir de 1946. También estudió danza, ganando el concurso de chachachá de Hong Kong, y se hizo conocido también por su poesía.

De adolescente, los estudiantes británicos se burlaban de él por su origen chino y más tarde se unió a una banda callejera. En 1953, comenzó a perfeccionar sus pasiones en una disciplina, estudiando kung fu (denominado "gung fu" en cantonés) bajo la tutela del maestro Yip Man. A finales de la década, Lee se trasladó a Estados Unidos para vivir con unos amigos de la familia en las afueras de Seattle (Washington), y en un principio empezó a trabajar como instructor de baile.

Maestro devoto

Lee terminó la escuela secundaria en Edison (Washington) y posteriormente se matriculó en la Universidad de Washington para estudiar filosofía. También consiguió un trabajo enseñando el estilo de artes marciales Wing Chun que había aprendido en Hong Kong a sus compañeros y a otras personas. Gracias a sus enseñanzas, Lee conoció a Linda Emery, con quien se casó en 1964. Para entonces, Lee había abierto su propia escuela de artes marciales en Seattle.

Pronto, él y Linda se trasladaron a California, donde Lee abrió otras dos escuelas en Oakland y Los Ángeles. Enseñaba sobre todo un estilo que llamaba Jeet Kune Do, o "El camino del puño interceptor" Se dice que Lee amaba profundamente ser instructor y trataba a sus alumnos como un clan, eligiendo finalmente el mundo del cine como carrera para no comercializar indebidamente la enseñanza.

Lee y Linda también ampliaron su familia inmediata, teniendo dos hijos — Brandon, nacido en 1965, y Shannon, nacida en 1969.

Héroe de acción

Lee ganó cierta fama con su papel en la serie de televisión El Avispón Verde, que se emitió en 26 episodios desde 1966 hasta '67. En la serie, basada en un programa de radio de los años 30, el enjuto Lee mostraba su estilo de lucha acrobático y teatral como compañero del Avispón, Kato. A continuación hizo apariciones como invitado en programas de televisión como Ironside y Longstreet, mientras que un papel notable en el cine llegó en Marlowe de 1969, protagonizada por James Garner como el notable detective creado por Raymond Chandler. (El guionista de la película, Stirling Silliphant, fue uno de los alumnos de artes marciales de Lee. Otros alumnos de Lee fueron James Coburn, Steve McQueen y el propio Garner.)

Lee, que se dedicaba a una gran variedad de ejercicios y actividades de entrenamiento físico, sufrió una importante lesión de espalda de la que se fue recuperando poco a poco, dedicando tiempo al autocuidado y a la escritura. También se le ocurrió la idea que se convirtió en la base de la serie de televisión del monje budista Kung Fu; sin embargo, David Carradine obtendría el papel protagonista inicialmente previsto para Lee debido a la creencia de que un actor asiático no atraería al público como protagonista. Ante la escasez de papeles sustanciosos y la prevalencia de los estereotipos sobre los intérpretes asiáticos, Lee abandonó Los Ángeles y se trasladó a Hong Kong en el verano de 1971.

Rompiendo récords de taquilla

Lee firmó un contrato de dos películas y acabó llevándose también a su familia a Hong Kong. El gran jefe, también conocida como Puños de furia en Estados Unidos, se estrenó en 1971 y presentaba a Lee como el héroe obrero de una fábrica que ha jurado no luchar, pero que entra en combate para enfrentarse a una operación asesina de contrabando de drogas. Combinando su suave atletismo de Jeet Kune Do con la teatralidad de su actuación en El Avispón Verde, Lee fue el centro carismático de la película, que estableció nuevos récords de taquilla en Hong Kong.

Estos récords fueron superados por la siguiente película de Lee, Fist of Fury, también conocida como The Chinese Connection (1972), que, al igual que The Big Boss, recibió malas críticas en su estreno en Estados Unidos.

A finales de 1972, Lee era una gran estrella de cine en Asia. Había cofundado con Raymond Chow su propia compañía, Concord Productions, y había estrenado su primer largometraje como director, Retorno del Dragón. Aunque todavía no había alcanzado el estrellato en Estados Unidos, estaba a punto de conseguirlo con su primer gran proyecto de Hollywood, Entre el Dragón.

Muerte misteriosa

El 20 de julio de 1973, justo un mes antes del estreno de Entre el Dragón, Lee murió en Hong Kong, China, a la edad de 32 años. La causa oficial de su repentina y totalmente inesperada muerte fue un edema cerebral que, según la autopsia, fue provocado por una extraña reacción a un analgésico recetado que, al parecer, estaba tomando para una lesión de espalda. La muerte de Lee estuvo rodeada de polémica desde el principio, ya que algunos afirmaban que había sido asesinado. También existía la creencia de que podría haber sido maldecido, una conclusión impulsada por la obsesión de Lee con su propia muerte temprana.

Más rumores sobre la supuesta maldición circularon en 1993, cuando Brandon Lee fue asesinado en circunstancias misteriosas durante el rodaje de El Cuervo. El actor, de 28 años, recibió un disparo mortal con una pistola que supuestamente contenía balas de fogueo pero que, de alguna manera, tenía una bala viva alojada en lo más profundo de su cañón.

Lee más: El misterio que rodea la muerte de Bruce Lee

Legado

Con el estreno póstumo de Entre el Dragón, se confirmó el estatus de Lee como icono del cine. La película, de la que se dice que tuvo un presupuesto de un millón de dólares, llegó a recaudar más de 200 millones. El legado de Lee ayudó a allanar el camino para una representación más amplia de los asiático-americanos en el cine y creó toda una nueva clase de héroes de acción, un molde llenado con mayor o menor éxito por actores como Chuck Norris, Jean-Claude Van Damme, Steven Seagal y Jackie Chan.

La vida de Lee ha sido representada en la película de 1993 Dragón: The Bruce Lee Story, basada en las memorias de Linda Lee de 1975 Bruce Lee: The Man Only I Knew, y en el documental de 2009 How Bruce Lee Changed the World. Y en el verano de 2013, el Museo del Patrimonio de Hong Kong inauguró la exposición "Bruce Lee: Kung Fu. Art. Life.

El legado de Lee como artista marcial de primer orden sigue siendo venerado también. Su hija Shannon Lee participó en gran medida en la actualización de 2011 de la guía de instrucción de su padre Tao of Jeet Kune Do.

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