Biografía Brian Wilson

Brian Wilson
Fotografía: Harry Langdon/Getty Images

Brian Wilson

Biografía

(1942–)
Brian Wilson es uno de los compositores más influyentes de la historia del rock and roll, más conocido como líder de los Beach Boys.

¿Quién es Brian Wilson?


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Brian Wilson formó los Beach Boys en 1961 y consiguió una larga serie de éxitos en singles y álbumes, ayudando a establecer el «sonido californiano». Sin embargo, a mediados de los años 60, Wilson quiso ir más allá de la fórmula alegre, sencilla y adolescente que caracterizaba gran parte de la música de los Beach Boys. El resultado fue Pet Sounds, de 1966, considerado por muchos como uno de los mejores álbumes de todos los tiempos. Pero en la cima de su capacidad creativa, el abuso de sustancias y las enfermedades mentales hicieron mella en Wilson, que durante gran parte de los 25 años siguientes vivió recluido. Tras liberarse del psicólogo Eugene Landy, que ejercía un control excesivo sobre la vida de Wilson durante la década de 1980, Wilson reactivó su carrera y publicó varios álbumes en solitario en la década de 1990.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1988, se volvió a casar en 1995 y fue honrado por el Kennedy Center en 2007 por su contribución de por vida a las artes escénicas. Desde entonces ha seguido haciendo giras y grabando discos y también fue el protagonista de la película biográfica de 2014 Love & Mercy.

Vida temprana e infancia

Brian Douglas Wilson nació en Inglewood, California, el 20 de junio de 1942. Aunque la familia Wilson llevaba una vida suburbana de clase media aparentemente normal, en casa Wilson y sus hermanos pequeños—Dennis y Carl—sufrieron una infancia dura. Su padre, Murry, los maltrataba física y mentalmente con regularidad, y su madre, Audree Wilson, era a todas luces alcohólica. A pesar de estos antecedentes de agitación, el hogar de los Wilson era un hogar musical. Murry era un aspirante a compositor, aunque con poco éxito, y tanto él como Audree tocaban el piano. Wilson y sus hermanos solían cantar con ellos en la sala de estar, desarrollando una habilidad temprana para armonizar entre sí, una hazaña que se hizo aún más impresionante por el hecho de que Wilson era mayormente sordo de un oído.

Wilson recuerda su infancia con sentimientos encontrados, y una vez le dijo a un entrevistador, “Tuve una buena infancia—excepto porque mi padre me golpeaba todo el tiempo” Pero a medida que Wilson crecía, se volcó cada vez más en la música como un escape del dolor de su vida familiar. Junto con sus dos hermanos menores y su primo, Mike Love, Wilson empezó a actuar en fiestas y pequeñas reuniones. A finales de la década de 1950, los cuatro parientes se unieron a Al Jardine, un amigo del instituto Hawthorne, para formar una banda llamada Pendletones, nombre elegido por las populares camisas de franela Pendleton que se convirtieron en el uniforme del grupo en sus inicios. El grupo contaba con Brian al bajo, Carl y Al a la guitarra y Dennis a la batería. Aunque Mike y Brian llevaban la mayor parte de la voz, todos los miembros prestaban su voz a su sonido armónico en capas.

'Surfin' Safari'

En octubre de 1961, los Pendletones grabaron maquetas de dos canciones de temática surfera, “Surfin’” y “Surfin’ Safari. Aunque Dennis era el único miembro del grupo que practicaba el surf, la banda quería aprovechar la creciente popularidad de este deporte y, sobre todo, el estilo de vida que lo acompaña. A la pequeña discográfica que publicó el single le gustó tanto la idea que incluso llegó a rebautizar al grupo como Beach Boys, para sorpresa de sus miembros. Publicado en diciembre, “Surfin’” se coló en el Hot 100 de Billboard’ alcanzando el número 75 y permaneciendo en la lista durante seis semanas. Unos meses más tarde, lanzaron «Surfin’ Safari», que alcanzó el Top 20 y les valió un contrato con Capitol Records, que publicó su primer álbum completo, «Surfin’ Safari», ese mismo año. Con Wilson como principal fuerza creativa, los Beach Boys lanzaron una serie de singles de éxito y álbumes que ocuparon los primeros puestos en las listas de ventas durante los primeros años de la década de 1960, con una música brillante y alegre que llegaría a representar la cultura juvenil californiana de la época. Sólo en 1963 publicaron tres álbumes: Surfin' U.S.A., Surfer Girl y Little Deuce Coupe— todos ellos llegaron al Top 10. Siguieron ese año con éxitos como All Summer Long (1964) y Summer Days (and Summer Nights!!) (1965). Entre las muchas canciones icónicas de la banda de esta época se encuentran “Surfin’ U.S.A.” (nº 3), “Fun, Fun, Fun” (nº. 5), “I Get Around” (nº 1), “Help Me Rhonda” (nº 1) y “California Girls” (nº 3), por nombrar algunas.

'Pet Sounds'

Pero a mediados de los 60, Wilson había empezado a experimentar musicalmente, conceptualmente y químicamente, y trató de llevar el sonido del grupo más allá de la fórmula ligera y accesible de sol y diversión que caracterizaba su música inicial. A finales de 1964, había dejado de hacer giras con los Beach Boys, debido en parte a una crisis nerviosa que había sufrido en la carretera, y aprovechó su tiempo en casa para empezar a trabajar en el siguiente álbum de la banda. Inspirado inicialmente por los Beatles, Rubber Soul (1965), el objetivo de Wilson era crear un álbum en el que cada canción fuera importante y que hiciera que la gente se sintiera querida. Después de colaborar con su amigo Tony Asher en las letras, y de escribir y arreglar la música casi por completo por su cuenta, Wilson contrató al famoso grupo de sesión conocido como Wrecking Crew para grabar su visión.

El álbum resultante, Pet Sounds, se publicó en 1966 y contiene canciones memorables como “God Only Knows,” “I Just Wasn't Made for these Times,” “Wouldn’t It Be Nice” y "Caroline, No. Con sus complejos arreglos, sus innovadoras técnicas de grabación y sus alucinantes y densas armonías vocales, muchos críticos lo sitúan entre los mejores discos jamás grabados. La revista Rolling Stone, por ejemplo, situó a Pet Sounds en el número 2 de su lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos, y Paul McCartney lo nombró su álbum favorito, citándolo también como influencia principal para el álbum seminal de los Beatles de 1967, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band y calificando a “God Only Knows” como una de las canciones más bellas jamás escritas.

Irónicamente, teniendo en cuenta su éxito posterior, Capitol Records y los otros miembros de los Beach Boys se resistieron inicialmente a la dirección musical que Wilson tomó en el álbum, prefiriendo seguir con el sonido más seguro y probado que les había dado tanto éxito. El nombre Pet Sounds nació cuando el miembro de la banda Mike Love bromeó: «¿Quién va a escuchar esta mierda? Los oídos de un perro?” Posiblemente muy adelantado a su tiempo, recibió críticas mixtas y no se vendió tan bien como muchos de los álbumes anteriores de la banda, lo que aumentó la tensión entre Wilson y los demás miembros, especialmente Love.

Heroes and Villains

Pero Wilson no se amilanó y siguió inmediatamente con la que se considera una de las mejores canciones de rock de todos los tiempos, el single de 1967 “Good Vibrations,” en el que había empezado a trabajar durante las sesiones de Pet Sounds. El tema alcanzó el número 1 en las listas de éxitos y animó a Wilson a emplear muchas de las mismas técnicas de grabación que había utilizado en un nuevo proyecto que esperaba que alcanzara cotas musicales aún mayores. Colaborando con el compositor Van Dyke Parks en las letras y reclutando a muchos de los músicos que habían aparecido en Pet Sounds, el álbum se tituló inicialmente Dumb Angel y más tarde pasó a llamarse SMiLE. Concebido por Wilson como una “sinfonía adolescente a Dios,” no se publicaría hasta más de 37 años después. Uno de los álbumes inacabados más famosos de todos los tiempos, SMiLE fue archivado cuando la vida personal de Wilson dio un giro brusco hacia lo peor— aunque versiones reelaboradas de algunas de las canciones aparecerían en Smiley Smile de 1967 y Surf’s Up de 1971.

Asolado por su gran abuso de alcohol, marihuana, cocaína y LSD, Wilson sufrió numerosas crisis nerviosas y se volvió obeso. Es famoso por haber empezado a llorar en el pasillo de un avión, por haber tocado su piano de cola en un arenero que había construido en su casa y por haber afirmado que oía voces en su cabeza. Para tratar de superar su adicción y sus enfermedades mentales, Wilson pasó gran parte de las dos décadas siguientes en reclusión. Mientras luchaba contra sus problemas personales, los Beach Boys siguieron saliendo de gira sin él (con pocas excepciones), y se apoyaron cada vez más en la nostalgia de sus primeros trabajos para llevar a cabo sus espectáculos en directo. A mediados de la década de 1970, el abuso de sustancias y el deterioro del estado mental de Wilson llevaron a su familia a solicitar la ayuda del psicólogo Eugene Landy, que le proporcionó tratamiento durante una década y media. Sin embargo, aunque Landy ayudó a Wilson a controlar su adicción a las drogas y a hacerse cargo de su salud mental y física, también se aprovechó de la dependencia de Wilson hacia él, llegando incluso a convencerle de que lo incluyera como colaborador en varias canciones de su primer álbum en solitario de 1988, así como beneficiario en su testamento. En 1991, la familia de Wilson demandó a Landy, lo que dio lugar a una orden de alejamiento y a la pérdida de la licencia de Landy para ejercer la psicología en California.

Carrera posterior

Wilson ha atribuido el renacimiento de su vida personal y profesional a mediados de los 90 a una cosa— su esposa, Melinda Ledbetter, con la que se casó en 1995. (Wilson se había casado anteriormente con Marilyn Rovell en 1964, y la pareja tuvo dos hijos antes de divorciarse en 1979). Desde entonces, Wilson ha publicado numerosos álbumes en solitario, como Orange Art Crate (1995) e Imagination (1998). También fue objeto del documental de 1995 I Just Wasn’t Made for These Times. En 2004, 37 años después de su grabación inicial, Wilson publicó por fin una versión completa de SMiLE con gran éxito, y desde la reactivación de su carrera ha superado incluso su legendario miedo escénico, actuando en solitario y ocasionalmente con los Beach Boys en conciertos por todo Estados Unidos y Europa.

Por sus inconmensurables contribuciones a la música, Wilson ha ganado numerosos honores y premios. En 1988, él y los Beach Boys fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll, y en 2000 Wilson también fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores. En 2005 ganó el premio Grammy a la mejor canción instrumental de rock por la canción “Mrs. O'Leary” y en 2007 recibió el prestigioso Kennedy Center Honors por su contribución a las artes escénicas durante toda su vida.

Tras décadas de reclusión, un feliz y productivo Wilson recibió una cálida bienvenida de vuelta a la industria musical. Su buen amigo Sir Elton John dijo de Wilson, “Ahora tiene una gran vida familiar, va a los partidos de baloncesto, parece feliz. Lleva una vida tan normal como la que puede llevar Brian Wilson.” De hecho, Wilson podría ser más feliz ahora que durante el apogeo de los Beach Boys. “Me divierto mucho más que cuando era un Beach Boy,” dijo en The Guardian. “Porque ya no soy un Beach Boy. I’m Brian Wilson.

Endless Summer

En 2014 el biopic de Brian Wilson Love & Mercy se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto antes de aparecer en las pantallas de Estados Unidos al año siguiente. Paul Dano obtuvo una nominación a los Globos de Oro por su interpretación de un joven Wilson (el actor John Cusack fue elegido para interpretar al Wilson de mayor edad, y Paul Giamatti apareció como Eugene Landy), y el legendario músico también obtuvo una nominación por contribuir con la canción “One Kind of Love,” coescrita con Scott Bennett. Ese mismo año, Wilson lanzó un nuevo álbum en solitario, No Pier Pressure, que alcanzó el número 23 en las listas de álbumes.

En octubre de 2016, se publicaron las memorias I Am Brian Wilson. En una entrevista con la revista Rolling Stone para promocionar el libro, la leyenda de 74 años anunció que comenzaría a trabajar en un nuevo álbum, Sensitive Music for Sensitive People, a finales de ese año.

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