Biografía Brenda Lee

Brenda Lee
Fotografía: Len Trievnor/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images

Brenda Lee

Biografía

(1944–)
Brenda Lee fue una de las artistas más populares de la década de 1960. Conocida sobre todo por su «Rockin’ Around the Christmas Tree», su carrera abarca más de cinco décadas.

¿Quién es Brenda Lee?


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A los quince años, la cantante Brenda Lee era comparada con la legendaria Judy Garland y tenía fans en todo el mundo. Por el camino, ha recibido premios y galardones del Salón de la Fama de la Música de Georgia y de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación.

Vida temprana

Brenda Lee nació como Brenda Mae Tarpley el 11 de diciembre de 1944, en Atlanta Georgia.

Los padres de Lee, Grayce y Reuben, eran pobres pero se las arreglaron para mantener a sus hijos con la carpintería y largas horas en las fábricas de algodón de Georgia. Lee cantaba desde que era un bebé. Cuando su hermana la inscribió en un concurso de talentos a los tres años, Lee ganó. Siguió cantando en salones locales y en partidos de béisbol. Cuando sólo tenía ocho años, el querido padre de Lee murió trágicamente en un accidente de construcción. Lee y su madre Grayce trabajaron incansablemente para conseguirle trabajos como cantante. Un DJ local llamado Peanuts Fairclough acortó su nombre de Brenda Mae Tarpley a Brenda Lee diciendo que sería más fácil de recordar cuando fuera famosa. La madre de Lee se volvió a casar con un hombre llamado Jay Rainwater que abrió una tienda de discos donde Lee cantaba los fines de semana. Su primera oportunidad llegó en 1955, cuando sólo tenía diez años. Rechazó una actuación para conocer a la estrella del Country & Western Red Foley. Éste quedó impresionado por la voz increíblemente potente de la niña. Foley la puso en su popular programa de televisión de música country, Ozark Jubilee, "The Junior Jamboree" edición, y Lee fue una sensación cuando cantó canciones como "Jambalya" y la explosiva, "Dynamite". A partir de ese día, Lee recibió el apodo de Little Miss Dynamite.

Gran oportunidad

En 1957, la familia se trasladó a Nashville, donde Lee quedó bajo el ala del mánager Dub Allbritten y del legendario productor Owen Bradley. Estos dos hombres fueron figuras paternas muy cariñosas en su vida. La joven Lee recorrió el país con estrellas como Patsy Cline, Mel Tillis y George Jones. A los 12 años, actuaba en el Grand Ole Opry y en Las Vegas. En septiembre de 1959, Lee se disparó al número uno de las listas de Rock and Roll con, "Sweet Nothings." Aunque Lee ganaba mucho dinero, la mayor parte se mantuvo en fideicomiso hasta los 21 años debido a la Ley Jackie Coogan. En 1959, el padrastro de Brenda' abandonó a la familia dejándola en la ruina. A pesar de que Lee, de 15 años, recorría el mundo y cantaba con toda su alma, su madre, su hermano y sus dos hermanas se vieron obligados a vivir en un parque de caravanas con 75 dólares al mes. En 1960, Lee alcanzó la cima de las listas de éxitos con "I'm Sorry." Fue su mayor éxito hasta la fecha y le valió una nominación al Grammy y un disco de oro. Solicitó al tribunal que le permitiera tener un poco más de dinero y sacar a su familia del parque de caravanas. Ganó y le compró a su madre una casa, que posteriormente se quemó.

Matrimonio e hijos

Lee, con su enorme voz de cantante y su diminuta estatura (sólo medía 4'9"), confundía a la prensa extranjera que no la había visto en persona. En Francia comenzó a circular el rumor de que era una «enana de 32 años». La prensa francesa, normalmente insensible, la comparó con la legendaria Judy Garland. A los 18 años, conoció y se enamoró de Ronnie Shacklett (6'4" de altura). En contra de los deseos de su representante y de su madre, se casaron. Tuvieron dos hijas, Julie y Jolie. El nacimiento de Julie's fue muy traumático. Nació con una enfermedad de la membrana hialina y no se esperaba que viviera. Su vida se salvó gracias a la brillantez de la Dra. Mildred Stalman—la misma doctora que había asistido los nacimientos de los niños Kennedy.

Regreso

Eran mediados de los años 60—y los Beatles se habían apoderado de la escena musical norteamericana. Su mánager de toda la vida y figura paterna, Dub Allbritten, murió. Lee se deprimió y no pudo encontrar un lugar para sí misma en la industria musical que tanto amaba. Y los años en la carretera le pasaron factura. En 1974, Lee fue llevada al hospital con coágulos de sangre que amenazaban su vida. Una operación de urgencia le salvó la vida. Finalmente, Lee volvió a sus raíces de country y western. A finales de 1974, grabó la primera canción del compositor Kris Kristofferson, "Nobody Wins." Llegó a los diez primeros puestos de las listas de Country, y Lee volvió a la cima con una serie de éxitos C&W. Recibió premios y reconocimientos del Salón de la Fama de la Música de Georgia y de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación.

Lee siguió actuando y haciendo giras a un ritmo incesante. Su aparición en 1989 en el álbum Shadowland de K.D. Lang le valió otra nominación al Grammy. En 1998, Owen Bradley murió, y Lee quedó completamente devastada. Hizo acopio de todas las fibras de su ser para cantar Hay paz en el valle en su funeral. En 1999, le diagnosticaron quistes en las cuerdas vocales. Ante la posibilidad de una operación que podría dañar permanentemente sus cuerdas vocales, Lee optó por tomarse un tiempo de descanso. Aunque no se ha curado, el daño se ha detenido. Todavía casada con su amado Ronnie y con sus hijos cerca, Lee sigue cantando con todo su corazón para el público de todo el mundo.

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